La final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016™ presenta un duelo inédito entre el Kashima Antlers, anfitrión del torneo, y el Real Madrid, vigente campeón de Europa. La ilusión del equipo revelación frente a la solvencia de un conjunto que no conoce la derrota desde hace ocho meses.


El partido
Real Madrid – Kashima Antlers, Estadio Internacional de Yokohama, domingo 18 de diciembre, 19.30 (hora local)

El Real Madrid accedió al Mundial de Clubes por segunda vez en tres años con una hoja de ruta brillante en la Liga de Campeones de la UEFA (9 victorias, 3 empates y 1 derrota). Líderes destacados de La Liga, llegan a la final impulsados por los 36 partidos consecutivos sin conocer la derrota -la última en abril- y una impresionante capacidad goleadora (72 goles en la presente temporada).

Los Blancos esperan recuperar a su capitán Sergio Ramos, quien ultima su recuperación por unos problemas musculares, para el asalto a su segundo trofeo en esta competición. Casemiro y Toni Kroos, plenamente recuperados de sus lesiones, formarán en el medio con el Jugador del Partido en semifinales, Luka Modric. En la parte ofensiva, los autores de los goles frente al América, Cristiano Ronaldo y Karim Benzema, encabezan la responsabilidad del gol madridista.

Y al otro lado el Kashima Antlers. Un finalista inesperado que se ha ganado la admiración mundial. Hace apenas dos semanas partía por detrás en las apuestas por el título de la J1 League que otorgaba la plaza mundialista. Venció contra pronóstico y se convirtió en el anfitrión de Japón 2016. Y los hombres de Masatada Ishii siguieron rompiendo los pronósitos contra Auckland City -primera ronda-, Mamelodi Sundowns -segunda ronda- y, sobre todo, Atlético Nacional -semifinales-.

Pero a los japoneses no les faltan motivos para defender su candidatura: son el equipo más goleador (7) y el que más tiros efectúa (28) del torneo. Para buscar el título, el equipo local cuenta con el excelente momento del arquero Hitoshi Sohagata, Jugador del Partido en su semifinal. La manija y proyección ofensiva corren a cargo de Shoma Doi y Gaku Shibasaki, y los goles son obra de Mu Kanazaki. Y es curioso, porque el máximo goleador (2) de la competición hasta la fecha partió desde la banca en los tres partidos. ¿Repetirán táctica para triunfar en el duelo definitivo?

Números que hablan
1 –
El Kashima Antlers es el primer equipo japonés de la historia en lograr la clasificación para la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. La mejor posición hasta la fecha de los conjuntos nipones en el torneo habían sido el tercer puesto: Urawa Red Diamons (2007), Gamba Osaka (2008) y Sanfrecce Hiroshima (2015).

Las frases
“Nuestro objetivo es ganar el Mundial de Clubes. Los jugadores están muy motivados. No pensamos en nada que no sea ganar este torneo”.
Zinedine Zidane, entrenador del Real Madrid.

“Hemos llegado hasta la final y todos los jugadores se mostraron comprometidos y contribuyeron a conseguir este éxito. Esto supone no solo un logro para Kashima Antlers, sino para todo el fútbol japonés. Se abre una nueva historia”.
Masatada Ishii, entrenador del Kashima Antlers.