Copa Mundial de Clubes de la FIFA

Duelo asiático para decidir el rival del Real Madrid

(FIFA.com)
The Al-Jazira team create a huddle
© Getty Images
  • El campeón de Asia, Urawa Red Diamonds, debuta ante los anfitriones
  • *Al Jazira recibirá en su ciudad al conjunto japonés *
  • *Desde EAU 2010 no había duelo asiático por el pase a semifinales *

Tras una victoria por la mínima, el campeón del país anfitrión seguirá poniendo el toque local a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2017 en un choque 100% asiático donde se decidirá quién será el primer rival del Real Madrid.

El Urawa Red Diamonds llega al torneo después de haber triunfado en la Liga de Campeones de la AFC en noviembre. El Al Jazira, por su parte, aunque no superó la fase de grupos de la competición continental, disfrutará la ventaja de jugar en propio campo, en calidad de anfitrión de la fiesta mundialista, cuando se mida con el equipo de Saitama en su ciudad, Abu Dhabi.

En este mismo estadio se disputó en 2010 el último duelo plenamente asiático por el pase a las semifinales del torneo, un partido del que no salió bien parado el entonces equipo anfitrión, el Al Wahda, que cayó derrotado por 4-1 ante el Seongnam Ilhwa Chunma.

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El partido Al Jazira - Urawa Red Diamonds
Estadio de la Ciudad Deportiva Zayed, Abu Dhabi
9 de diciembre (20:30 hora local)

*Lo que necesitas saber *El Urawa ha volado muy alto en Asia, pero no ha conseguido despegar el vuelo en el campeonato nacional, donde solo ha cosechado dos victorias en los últimos diez partidos de la liga japonesa. Aunque terminó séptimo, tiene dos jugadores en el grupo de los siete máximos goleadores de la división, que han registrado en conjunto la mitad de los tantos que se ha anotado el participante del Mundial de Clubes de 2007, liderados por Shinzo Koroki, autor de 20 goles.

Si el Al Jazira desea mantener a raya al delantero japonés, de 31 años, deberá regalarle menos ocasiones que al Auckland City. El campeón de Emiratos Árabes Unidos está en deuda con su portero Ali Khaseif, cuyas soberbias intervenciones le ahorraron un disgusto en el primer partido del torneo. Jugadores de la talla de Mbark Boussoufa y Ali Mabkhout se asegurarán de que su equipo no tenga que recurrir de nuevo a las gestas de su guardameta para solventar esta contienda.

*Números que hablan 30: *Ningún equipo asiático ha registrado más goles en esta temporada de la Liga de Campeones de la AFC que el Urawa, con cuatro más que su perseguidor más inmediato, el Shanghai SIPG. Rafael da Silva encarriló a su equipo hasta el triunfo con sus nueve tantos, incluidos los dos anotados en la final a dos partidos.

*Hemos oído *“Era lo que más queríamos: estar entre todos estos grandes campeones. El año pasado ganamos la liga de Emiratos Árabes Unidos, aunque nadie esperaba que lo consiguiéramos. Pero estos son todos campeones continentales, algo muchísimo más importante”.
Mbark Boussoufa, Al Jazira

“Es un gran honor y un placer enorme [jugar en este torneo]. Hemos logrado llegar hasta aquí gracias a un gran trabajo y a un gran esfuerzo colectivo. Y nos sentimos muy orgullosos de representar a Japón”.
Rafael da Silva, Urawa Red Diamonds

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