El español Juan Mata afirmó que el recién destituido técnico Roberto Di Matteo "siempre será recordado" en el Chelsea, cayó goleado en Turín (3-0) y vio reducidas sus opciones de continuar adelante en la Liga de Campeones.

El italiano "ha sido una leyenda 'blue' como jugador y, con él como entrenador, conseguimos ganar por primera vez la Champions. Siempre será recordado", dijo en su cuenta de Facebook Mata, el primer jugador del Chelsea que hizo declaraciones públicas tras el cese del italiano.

"Es un día difícil, ya que Roberto Di Matteo ha dejado de ser nuestro entrenador", apuntó el excentrocampista del Valencia horas después de que el club propiedad del ruso Roman Abramóvich destituyera al técnico, que había renovado con los "blues" tras levantar la Liga de Campeones la pasada campaña.

Mata, uno de los titulares indiscutibles en el equipo del italiano, se mostró agradecido con Di Matteo: "Quiero darle las gracias por todo este tiempo y desearle mucha suerte en el futuro", comentó el jugador.

Tras la derrota en Turín, el Chelsea afronta un último encuentro de la liguilla de la Champions ante el danés Nordsjaelland, el 5 de diciembre en casa, en el que una victoria no será suficiente para pasar a octavos pues deberá esperar al resultado de los otros rivales del grupo.

Los "blues", actuales campeones del torneo, quedarían fuera si la Juventus y el Shackhtar Donetsk empataran, y solo se asegurarían el pase si lograran los tres puntos en Stamford Bridge y los italianos cayeran en Ucrania.

En la liga inglesa, el Chelsea se mantiene a cuatro puntos del líder, el Manchester City, dos semanas después de haber cedido el primer puesto en la tabla.