Esta semana todas las miradas se centrarán en el debut del Santos, actual campeón, en la Copa Libertadores 2012. Los dueños del trofeo de la última edición del certamen continental saltarán al campo liderados por Neymar, con su atrevido peinado y su fútbol imprevisible, para medirse con The Strongest en La Paz, rumbo a un nuevo título. Y el Peixe no es el único campeón que actúa esta semana: también se estrena la Universidad de Chile, vigente campeona de la Copa Sudamericana. FIFA.com ofrece todos los detalles de esta prometedora ronda de encuentros, en la que destaca el regreso esperado de Boca Juniors, campeón en seis oportunidades.

El partido destacado
The Strongest (BOL) Vs. Santos (BRA)
Grupo 1 - Miércoles, Estadio Hernando Siles, 19:45

Este miércoles se producirá el estreno más esperado de la Copa Libertadores 2012: el actual campeón, Santos, se enfrentará a The Strongest y a los 3.600 metros de altitud de La Paz, y tratará de empezar con buen pie su camino hacia un soñado segundo título consecutivo. De nuevo dirigido desde la línea de banda por Muricy Ramalho y por el genial Neymar dentro de la cancha, el Peixe apostará no solo por sus talentos individuales, sino también por la experiencia adquirida durante la campaña de 2011.

A pesar de admitir que sus mayores preocupaciones son el escaso tiempo de preparación con el plantel al completo de que ha dispuesto y el desafío físico, el técnico del Santos reconoce el valor del adversario que les aguarda: el actual subcampeón de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA tendrá enfrente a un The Strongest que acaba de conquistar su octavo título boliviano.

Las previas
La Universidad de Chile alcanzó la gloria al término de la temporada de 2011, al adjudicarse la Copa Sudamericana, primer título internacional de su historia. El cuadro chileno, favorito, se somete a un examen en Colombia ante el Nacional de Medellín, en el encuentro que dará inicio al Grupo 8. Destaca también el estreno del laureado Boca Juniors, que no debería tener problemas en Venezuela frente al novato Zamora, no solo por su mayor experiencia en la competición, sino también por el buen momento que atraviesa: los Xeneizes son los actuales campeones argentinos, y suman 30 partidos sin conocer la derrota.

Brasil, país con mayor número de clubes en el torneo, tendrá otros dos representantes en acción esta semana, además del Santos. El Flamengo, que superó al Real Potosí en la fase preliminar, se cruza ahora con el Lanús argentino en su primer choque del Grupo 2, a domicilio. El Corinthians, por su parte, recibe al Deportivo Táchira, en el Grupo 6, e intentará hacer olvidar el revés que sufrió ante el Tolima en la ronda previa de 2011.

Jugador a seguir
Santiago Silva (Boca Juniors)

Sobran los motivos para prestar atención al debut del artillero uruguayo Santiago Silva con Boca Juniors ante el Zamora. El Tanque llegó a Buenos Aires a principios de año tan solo para jugar en la Copa Libertadores -después de alcanzar el número máximo de clubes en los que se permite militar a un futbolista en una misma temporada, no puede participar en ninguna otra competición con Boca-, y está obligado, más que nadie, a entregarse para sacar adelante a su equipo. El atacante, ex del Fiorentina, se reencuentra además con la prueba continental tras la fatídica semifinal de 2010, cuando falló de manera estrepitosa un penal ante Peñarol que podría haber conducido nada menos que a Vélez Sarsfield a la final.

¿Sabías que…?
El Zamora venezolano será el único debutante en la Copa Libertadores que juegue esta jornada. En total, ingresarán a la cancha equipos que acumulan 19 títulos del torneo. Boca Juniors se lleva la palma, con seis, seguido por Peñarol que tiene 5. Santos y el Nacional uruguayo, por su parte, poseen tres cada uno. Flamengo y Nacional de Medellín han alzado el trofeo una vez.

La frase
“Es un campeonato diferente, la Copa Sudamericana ya pasó, nos ganamos mucho respeto y un nombre, pero es un partido diferente. Los dos equipos hacen un buen fútbol y será un lindo encuentro. La idea es poder disfrutarlo lo que más se pueda. Es lo que nos ha pedido el entrenador”, José Rojas, capitán de la Universidad de Chile, sobre el duelo ante el Nacional de Medellín.

Programa de partidos

Martes 14
Zamora (VEN) - Boca Juniors (ARG)
Defensor (URU) - Deportivo Quito (ECU)

 

Miércoles 15
The Strongest (BOL) - Santos (BRA)
Lanús (ARG) - Flamengo (BRA)
Deportivo Táchira (VEN) - Corinthians (BRA)
Atlético Nacional (COL) - Universidad de Chile (CHI)

 

Jueves 16
Nacional (URU) - Libertad (PAR)
Godoy Cruz (ARG) - Peñarol (URU)