Tres duelos inéditos y la decimocuarta edición del “Superclásico” entre AC Milan y FC Barcelona destacan en el programa, el martes y el miércoles, de la ida de cuartos de final de la Liga de Campeones de la UEFA.

Seis ex campeones del torneo de clubes más prestigioso de Europa permanecen todavía en liza, y cuatro de ellos se enfrentan directamente: Milan-Barcelona y Marsella-Bayern de Múnich. Pero el encuentro más sorprendente será el que protagonicen la revelación del certamen, APOEL de Nicosia —primer club chipriota que alcanza esta fase—, y Real Madrid, poseedor del récord de trofeos (9).

El programa
Martes 27 de marzo
Benfica-Chelsea
APOEL de Nicosia-Real Madrid

Miércoles 28 de marzo
Marsella-Bayern de Múnich
AC Milan-Barcelona

El partido destacado
AC Milan-Barcelona, estadio Giuseppe Meazza (Milán), 20:45

Ya ha llovido mucho desde la histórica victoria de 1994 en Atenas, donde los Rossoneri vapulearon al club catalán (4-0). Pep Guardiola, entonces jugador, es el último “sobreviviente” de aquella goleada. Estos dos equipos, que han cosechado cinco de los nueve títulos disputados desde 2003 -lo que representa más del 50% del total- se conocen a la perfección, y más aún después de cruzarse en la liguilla de la actual campaña (2-2 y 2-3 a favor del Barcelona). Sería simplista reducir este partido a un duelo entre Zlatan Ibrahimovic y Lionel Messi, aunque el sueco, de cuyos servicios prescindió el Barça, no oculta sus ganas de desquitarse. Las estadísticas favorecen a los catalanes, con cuatro victorias, cuatro empates y solo dos derrotas en sus diez últimas visitas al Giuseppe Meazza. Massimiliano Allegri, además, no podrá contar con varios titulares, como el sancionado Mark van Bommel y los lesionados Antonio Cassano y Gennaro Gattuso. Pato aún no tiene el alta médica, al igual que Thiago Silva, quien en teoría iba a encargarse de marcar a Messi.

Las previas
APOEL de Nicosia-Real Madrid
Asistiremos a un nuevo episodio de David contra Goliat, entre un equipo chipriota que ya ha cumplido con creces y un Real Madrid que persigue la “Orejona” desde 2002. El APOEL nunca ha vencido a un club español en la Liga de Campeones (su registro es de cinco empates y otras tantas derrotas), pero esta temporada ya ha conseguido cinco triunfos en casa (por un empate y una derrota). Sin embargo, deberá arreglárselas sin su pivote defensivo, Nuno Morais, quien estuvo a las órdenes de José Mourinho en el Chelsea y único futbolista que ha disputado íntegramente todos los partidos de la competición. Los españoles, que acaban de golear a la Real Sociedad (5-1), parecen poseer la experiencia suficiente para evitar cualquier exceso de confianza en una visita a un rival modesto.

Benfica-Chelsea
Los Blues realizaron una gesta al remontar una desventaja de dos goles contra el Nápoles (1-3, 4-1), aunque su trayectoria desde el inicio de esta temporada está repleta de altibajos, como demuestra su último empate ante el Tottenham (0-0), que los aleja de los cuatro primeros puestos de la Premier League. El Benfica, muy sólido en su feudo, acumula diez partidos europeos sin perder, de los cuales cuatro se han saldado con victoria y dos con empate esta temporada. El cuadro lisboeta, que lleva más de veinte años sin alcanzar las semifinales de la Copa de Europa, presenta un balance ligeramente favorable contra adversarios ingleses, de seis victorias, cuatro derrotas y tres empates.

Marsella-Bayern de Múnich
El Marsella, primer vencedor de la actual Liga de Campeones de la UEFA, muestra dos caras distintas. Una en la liga francesa, donde al hacer tablas en Niza (1-1) acaba de poner fin a una secuencia de siete derrotas consecutivas, y la otra en Europa, donde ha sido capaz de arrollar al Borussia Dortmund (3-0) o de eliminar al Inter de Milán (1-0, 1-2). No obstante, no tendrá a dos de sus puntales para medirse con el Bayern: el guardameta Steve Mandanda, sancionado, y el imponente central Souleymane Diawara, también sancionado y al que una lesión de rodilla podría impedir actuar el resto de la temporada. En cuanto a los bávaros, sueñan con disputar una final en casa, y volvieron a exhibir su potencia de fuego en la vuelta de los octavos de final, frente al Basilea (7-0). Un buen ejemplo de su estado de forma es Mario Gómez, con diez goles en su haber, que pisa los talones a Messi (12) en la clasificación de artilleros de la prueba.

Jugador a seguir
Franck Ribéry (Bayern de Múnich)
El ex jugador del Marsella (con el que logró 18 goles en 89 partidos entre 2005 y 2007), regresa al Vélodrome, donde espera un público hostil. “No va a ser fácil. Tendremos a toda la ciudad en contra. Pero somos el Bayern”, anuncia el dinámico futbolista, quien ya ha firmado 65 tantos en 181 compromisos con el conjunto bávaro, además de innumerables asistencias.

Números que hablan
5 de 7: el Chelsea participará en los cuartos de final de la Liga de Campeones de la UEFA por octava vez en su historia. Los Blues obtuvieron la clasificación cinco veces, y tan solo cayeron contra el Barcelona (en la temporada 1999-2000) y el Manchester United (en 2010-2011).

La frase
“El Barcelona es el mejor equipo del mundo, pero el Milan tiene recursos para crearle dificultades”, Luis Enrique, entrenador del Roma, derrotado el sábado ante el Milan (2-1) y ex entrenador del Barcelona B.

¡Que se oiga tu voz!
¿Cuál será la sorpresa de los cuartos de final?