El martes 3 de abril, el mundo del fútbol dirigirá una vez más su mirada sobre uno de sus centros neurálgicos, el Camp Nou. El FC Barcelona y el AC Milan, dos de los más ricos palmareses de Europa, lucharán allí por cruzar a semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA en un clásico del que nadie se cansa.

En los demás encuentros, salvo severas sorpresas, el Bayern de Múnich, el Chelsea y el Real Madrid, intentarán terminar el trabajo que tan bien empezaron fuera de casa en la ida, respectivamente en Marsella (0-2), Lisboa (0-1) y Nicosia (0-3).

Sean cuales sean los desenlaces, el prestigio no escaseará en las semifinales, donde tanto los clasificados del martes como los del miércoles medirán sus fuerzas por el acceso a la gran final.

El programa de la vuelta de cuartos de final:

Martes 3 de abril
Barcelona - AC Milan
Bayern de Múnich - Olympique de Marsella

Miércoles 4 de abril
Chelsea - Benfica
Real Madrid - APOEL

El partido destacado
Barcelona - AC Milan, Camp Nou, Barcelona, 20:45

Por cuarta vez esta temporada en la Liga de Campeones de la UEFA, catalanes y lombardos se citan para zanjar una vieja cuestión de supremacía. En la fase de grupos, el Barcelona se impuso en el Giuseppe Meazza (2-3) después de conceder un empate (2-2) en su terreno. Pero en el tercer duelo mutuo, el vigente campeón tuvo que contentarse con un empate a cero en Milán pese a encuadrar 17 remates en la portería contraria; y esta vez no le bastará un empate. "Nos ha faltado un gol", se ha lamentado Pep Guardiola. Entretanto, Zlatan Ibrahimovic, bastante bien contenido en la ida, espera con impaciencia su reencuentro con un estadio en el que tuvo que ceder el protagonismo a Lionel Messi.

Los dos clubes llegan al choque con regustos distintos. Mientras el Milan se conformó con un modesto empate 1-1 en Catania, el Barça superó con solvencia (2-0) al Athletic de Bilbao, actual conjunto revelación de la Liga Europa. Aparte de la clasificación, los azulgrana pretenden ocupar un puesto en semifinales por quinta vez consecutiva, lo que les permitiría igualar el antiguo récord del Real Madrid entre 1956 y 1960. El Milan, en contrapartida, aún no sabe lo que es ganar fuera de casa en la presente edición de la Liga de Campeones.

Las previas
Bayern de Múnich - Olympique de Marsella (0-2 en la ida)
Todo parece indicar que los bávaros han sido precavidos y se han puesto definitivamente al abrigo de un eventual sobresalto de orgullo de los marselleses al vencer por dos tantos de diferencia en el Vélodrome. Especialmente valioso en esa lid fue el 11º gol de Mario Gómez, que le pisa los talones a Messi, autor de 12 dianas, en la carrera por el título de máximo realizador de la Champions. Es evidente que el Bayern, tras un ligero desfallecimiento, está recuperando los colores, incluso en la Bundesliga, donde ya tiene a tiro al Dortmund luego de su victoria en Núremberg (0-1). En cambio el Marsella, que pasa apuros en la liga francesa y tendrá difícil el ingreso en las próximas competiciones europeas, deberá prescindir de dos de sus piezas maestras: Alou Diarra, por sanción, y su torre de control defensiva Souleymane Diawara, por lesión.

Chelsea - Benfica (0-1 en la ida)
Desde su derrota por 3-1 en la ida de octavos de final, disputada en Nápoles, y la llegada a los mandos de Roberto di Matteo, el Chelsea no ha perdido. Es más, los Blues han recuperado su rigor defensivo, lo que permite a Didier Drogba hacer valer su eficacia ante la portería contraria. Sin caer en el exceso de confianza, el último superviviente inglés en la prueba sabe que jamás ha sido eliminado de una competición europea después de haber ganado fuera el partido de ida. Y todavía más: los londinenses han prevalecido en todos los enfrentamientos europeos que han librado ante su público en este curso, mientras que el Benfica ha sido bastante irregular lejos de su campo, con un balance de una derrota, dos victorias y tres empates. Por si fuera poco, el Chelsea tendrá la opción de poder esperar atrás para contragolpear con mayor peligro, en su empeño por meterse en su sexta semifinal en los nueve últimos años.

Real Madrid - APOEL (0-3 en la ida)
El APOEL de Nicosia, primer club chipriota que ha escalado hasta cuartos de la Liga de Campeones, va a salir del torneo con la cabeza muy alta tras un recorrido ejemplar. En la ida, los chipriotas aguantaron incólumes hasta los últimos minutos los reiterados embates del Real Madrid, que contabiliza 140 goles en 46 partidos oficiales esta temporada. La derrota por 0-3 del APOEL no tiene nada de extraordinario. Al contrario, está en la línea del promedio por partido que registran los Merengues esta temporada en la máxima prueba europea, con 27 goles en 9 encuentros.

Jugador a seguir
Luca Antonini (AC Milán)
El defensor de 29 años es sin duda el jugador más desconocido del AC Milan. Este lateral zurdo ágil y atlético tuvo sin embargo un rol decisivo en el encuentro de ida al cubrir impecablemente a Lionel Messi. Oriundo de Milán, Antonini fue ascendiendo durante 11 años por las categorías inferiores de los Rossoneri. A partir de 2001, inició un peregrinaje que le llevó por ocho clubes distintos, antes de regresar al AC en 2008. Tras evolucionar durante un largo periodo a la sombra de jugadores extranjeros, hizo su debut en Liga de Campeones el 8 de diciembre de 2009, pero no se impuso como titular sino hasta la llegada del entrenador Massimiliano Allegri. El resultado del duelo estelar de estos cuartos de final dependerá en buena medida de su prestación.

Números que hablan
74: De los 100 goles inscritos durante este ejercicio en la liga española por el Real Madrid, 74 son obra del trío Cristiano Ronaldo (37), Gonzalo Higuaín (20) y Karim Benzema (17). En la Liga de Campeones, el francés lidera la lista con 7 realizaciones, frente a las 6 del portugués y 3 del argentino. En total, estos tres atacantes acumulan 99 dianas esta temporada, incluidas todas las competiciones.

La frase
"En el partido de ida no se podía pedir más, porque el Benfica es muy difícil de batir a domicilio. Pero no debemos dejarnos llevar por la euforia. Aún no hemos conseguido nada". Roberto Di Matteo, entrenador del Chelsea.

¡Que se oiga tu voz!
¿Podrán el Marsella, el Benfica o el APOEL remontar la adversidad?