Al lado de FC Barcelona (4), Bayern de Múnich (4) y Real Madrid (9), que totalizan 17 títulos, el Chelsea, aún huérfano de conquistas en la máxima competición europea, partirá como el “hermano pobre” de las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA, cuyos partidos de ida se juegan esta semana.

El Barça disputará su quinta semifinal consecutiva con el objetivo de convertirse en el primer equipo en revalidar su cetro desde la creación de la Liga de Campeones de la UEFA, en 1993.

Por lo demás, el quinto duelo entre el Bayern y el Madrid a estas alturas de la competición tendrá tintes de superclásico, entre dos conjuntos que llevan persiguiendo el título 11 y 10 años, respectivamente.

El partido destacado
Bayern de Múnich - Real Madrid, Allianz Arena, Múnich, martes 17 de abril (20:45 horas)

En 9 partidos (8 victorias y 1 empate), el Bayern no sabe lo que es perder en casa contra el Real Madrid. Es más, de sus 4 emparejamientos previos en semifinales, los muniqueses se clasificaron en 3. Por consiguiente, el conjunto bávaro tiene el derecho legítimo a soñar con convertirse en el tercer club en ganar en casa la Liga de Campeones tras… el Real Madrid en 1957 y el Inter en 1965. Por otra parte, los hombres de Jupp Heynckes, viendo cómo el título de la Bundesliga se aleja, han hecho del frente europeo su objetivo prioritario. Sin embargo, el conjunto merengue, que está librando un espectacular mano a mano con el Barcelona en la liga española, dista mucho de presentarse como víctima propiciatoria. Los discípulos de Mourinho, que siguen invictos en la presente Liga de Campeones (9 victorias y 1 empate), gozan de una pegada impresionante en ataque que les permite poder marcar la diferencia en cualquier tipo de condiciones, como reflejan los 107 goles que llevan marcados en lo que va de la liga española.

Así se clasificaron:

Bayern de Múnich
- Primero del Grupo A con 13 puntos (4G, 1E, 1P)
- Octavos de final: Basilea 1-0, 7-0 (7-1).
- Cuartos de final: Olympique de Marsella: 0-2, 2-0 (4-0).

Real Madrid
- Primero del Grupo D con 18 puntos (6G)
- Octavos de final: CSKA de Moscú 1-1, 4-1 (5-2).
- Cuartos de final: APOEL de Nicosia: 0-3, 5-2 (8-2)

Jugadores a seguir
Donde reinan los goleadores, gobiernan los pasadores. Mario Gómez, que suma ya 11 dianas, contará una vez más con Franck Ribéry (uno de los mejores pasadores de la competición con 5 asistencias, amén de otras 18 en la Bundesliga) para recibir balones de lujo. A su vez, su rival Cristiano Ronaldo (8 tantos) podría apoyarse en dos compañeros que también totalizan 5 pases de gol: Karim Benzema (7 tantos) y Kaká.

Números que hablan 
11: La última vez que el Bayern de Múnich ganó la Liga de Campeones, hace 11 años, eliminó al Real Madrid en semifinales. Sin embargo, el equipo madridista, a su vez, también dejó en la cuneta al Bayern cuando conquistó sus dos últimos títulos, en 2000 y 2002.

La frase
“El Real Madrid es un equipo grande, pero normal. Todo está trabajado, y no tiene la increíble espontaneidad y fluidez del Barcelona”. Franz Beckenbauer, presidente de honor del Bayern de Múnich

El otro partido
Chelsea - Barcelona, Stamford Bridge, Londres, miércoles 18 de abril (20:45 horas)

Esta semifinal viene marcada por un claro aire de revancha. El 6 de mayo de 2009, a estas mismas alturas de la competición, el Chelsea, pese a haber arrancado un buen 0-0 en la ida, quedó apeado merced al gol fuera de casa que metió in extremis Andrés Iniesta. Este año, la eliminatoria arranca en Stamford Bridge, donde los Blues, que no conocen la derrota en sus 5 últimos choques contra los Blaugranas, han ganado todos sus compromisos en la presente edición (5 victorias y 16 goles a favor). Pero el Barcelona tampoco está siendo manco en sus desplazamientos, con 4 victorias, 1 empate ante el Milan y 15 goles a favor. Además, el equipo catalán ha salido airoso en 3 de sus 4 eliminatorias contra los Blues. Sin embargo, desde la llegada al banquillo de Roberto Di Matteo, el equipo londinense se ha reimpulsado y está con la moral por las nubes, al igual que un Barça que, pese a su apreciable dependencia de Leo Messi, suma 11 triunfos seguidos en la liga española.

Así se clasificaron:

Chelsea
- Primero del Grupo E con 11 puntos (3G, 2E, 1P)
- Octavos de final: Nápoles 3-1, 4-1 (5-4).
- Cuartos de final: Benfica 0-1, 2-1 (3-1)

FC Barcelona
- Primero del Grupo H con 16 puntos (5G, 1E)
- Octavos de final: Bayer Leverkusen 1-3, 7-1 (10-2).
- Cuartos de final: AC Milan 0-0, 3-1 (3-1).

Jugador a seguir
Lionel Messi es como el buen vino; no deja de mejorar con el paso del tiempo y los partidos. Esta campaña ya lleva marcados 63 tantos con el Barcelona contando todas las competiciones, por lo que sólo dista 4 goles del récord de Gerd Müller en 1973. Por si fuera poco, viene también de igualar la plusmarca de José Altafini en la Copa de Europa, con 14 dianas.

Números que hablan
6:
El Chelsea, que disputa su sexta semifinal desde 2004, solamente se ha clasificado una vez para la final, en 2008. El Barcelona, que encara su quinta presencia consecutiva en la penúltima ronda, ha salido airoso en 6 de sus 12 semifinales.

La frase
“Roberto (Di Matteo) nos ha hecho confiar plenamente en nosotros mismos. Gracias a él, hemos empezado a darnos cuenta de hasta qué punto podemos ser un buen equipo. Hemos pasado por un periodo difícil, lógicamente, pero hemos sacado fuerzas de este cambio de entrenador”. - Ramires, centrocampista brasileño del Chelsea