Superado el paréntesis relacionado a las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, la Copa Libertadores vuelve al ruedo con la apertura de su instancia semifinal. Y el programa, como era de esperarse, nos trae duelos cargados de expectativa entre dos expertos y dos aspirantes a ceñirse la corona por primera vez en su historia: Santos y Boca Juniors, que acumulan 9 títulos entre ambos, se enfrentarán al Corinthians y la Universidad de Chile, respectivamente. Te adelantamos la previa.

Los partidos
Santos (BRA) - Corinthians (BRA)
Miércoles 13, 21:50 (hora local) – Estadio Urbano Caldeira

El actual campeón continental ante el flamante campeón brasileño. Así podría venderse en la previa el duelo entre el Peixe y el Timao, que protagonizan una nueva edición de un clásico local cuyos orígenes datan de las épocas doradas de Pelé -cuando Corinthians pasó 11 años sin victorias en choques directos-.

El Santos, comandado por el jogo bonito de Neymar, intentará prevalecer en su campo contra un equipo que ha hecho del pragmatismo su verdadera identidad. Sin dudas, un duelo de estilos digno de los mejores partidos del certamen continental.

Boca Juniors (ARG) - Universidad de Chile (CHI)
Jueves 14, 20:15 (hora local) - Estadio Bombonera

En la Bombonera, el equipo de Julio Falcioni redoblará esfuerzos en su intento por adueñarse de la triple corona este semestre: Libertadores, Torneo Clausura y Copa Argentina. En el certamen continental, el equipo liderado futbolísticamente por Juan Román Riquelme buscará imponer condiciones frente a la Universidad de Chile, el conjunto sensación del continente desde mediados de 2011, cuando luchó con éxito hasta adueñarse de la Copa Sudamericana.

A tener en cuenta: la U de Jorge Sampaoli, que el fin de semana se medirá a Colo Colo en la semifinal del torneo local, ganó apenas uno de sus cinco partidos disputados fuera de Chile. El Xeneize, por su parte, se ha impuesto en sus últimos cuatro choques disputados en Buenos Aires.

Jugador a seguir
Neymar (Santos)
Superada la gira del combinado brasileño olímpico la última semana, y ante la casi segura ausencia de Ganso entre los titulares, la joya Neymar deberá cargarse la responsabilidad de liderar a los suyos en el duelo de compatriotas ante el Corinthians. Goleador de los suyos con 7 conquistas, el atacante protagonizará un duelo especial con Paulinho, uno de los máximos anotadores del Timao que, pese a jugar como volante central, ya ha marcado 3 tantos -incluyendo el que ha situado al equipo en su primera semifinal continental en 12 años-.

¿Sabías que…?
Pese a no haber conseguido nunca la Copa Libertadores de América, el Corinthians puede presumir de haberse adjudicado la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Fue en su primera edición disputada en 2000 en Brasil, tras imponerse en la final y por penales al Vasco da Gama en un torneo que contó con la presencia, entre otros, del Real Madrid y el Manchester United.

La frase
“Universidad de Chile es un equipo que sabe lo que quiere y a qué juega. Dependerá de Boca que ellos ataquen o no, pero es el mejor equipo de Chile. Nosotros somos el mejor de Argentina”.
Juan Román Riquelme, de Boca Juniors, en la previa al cruce con la U de Chile.

Semifinales - Partidos de ida

Miércoles 13
Santos (BRA) - Corinthians (BRA)

Jueves 14
Boca Juniors (ARG) - Universidad de Chile (CHI)