Los partidos de octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA nos reservan varios choques de titanes. La ida se jugará del 12 al 20 de febrero, y la vuelta del 5 al 13 de marzo, a razón de dos encuentros por jornada.

Nueve naciones siguen estando representadas. España presenta el contingente más numeroso, con cuatro equipos, por delante de Alemania, que tiene tres. Inglaterra, por segundo año seguido, tan solo tendrá dos representantes, mismo número que Italia -contó con tres en la última edición-.

Destaca también el hecho de que tres eliminatorias enfrentan a excampeones del torneo: Celtic-Juventus, Real Madrid-Manchester United y AC Milan-FC Barcelona. En el otro extremo figura el Málaga, único participante que accedió a la prueba a través de la ronda previa, algo que no sucedía desde 2003/2004, con el Locomotiv de Moscú.

Por último, por 23ª vez consecutiva, se proclamará un nuevo campeón de Europa, ya que el Chelsea, defensor del título, dijo adiós en la fase de liguilla.

Programa de la jornada

Martes 12 de febrero
Celtic de Glasgow-Juventus de Turín
Valencia CF-París Saint Germain 

Miércoles 13 de febrero
Shakhtar de Donetsk-Borussia Dortmund
Real Madrid-Manchester United

El partido destacado
Real Madrid-Manchester United, estadio Santiago Bernabéu (Madrid), 20:45
Entre ambos, los dos equipos han alzado el trofeo en doce ocasiones. El Real Madrid es tercero de la liga española, a 16 puntos del Barça, y lo dará todo para conseguir su décima Orejona, que le permitiría salvar la temporada. En cuanto al Manchester United, es el líder indiscutible de la Premier League, al disponer de 12 puntos de ventaja, y quiere continuar en su línea habitual, con tres finales de la Liga de Campeones de la UEFA en las cinco últimas ediciones (ganó el título en 2008). Los dos clubes se han cruzado ocho veces en el certamen, con un balance favorable al Real Madrid de tres triunfos, tres empates y dos derrotas.

Después de que el equipo sorprendiese al encadenar varios malos resultados, José Mourinho, habitualmente prudente, ensayó contra el Sevilla una formación muy ofensiva, alineando a Luka Modrić, Kaká, Gonzalo Higuaín, Karim Benzema y Cristiano Ronaldo. El 4-1 obtenido el sábado, con tres dianas de Ronaldo, ha supuesto una inyección de moral. No obstante, es poco probable que los Merengues, invictos en casa en el torneo desde 2010/2011, cuando perdieron ante el Barcelona, adopten un esquema tan ofensivo frente a un Manchester más compacto que nunca, y temible en los contragolpes.

La previa 
Celtic de Glasgow-Juventus de Turín
El entrenador Neil Lennon sabrá motivar a sus hombres, ya que estuvo en el campo el 31 de octubre de 2001, cuando se produjo la histórica victoria del Celtic sobre el Juventus (4-3). El cuadro escocés, escapado al frente de su liga con una renta de 18 puntos, se mantuvo invicto en su cancha en sus ocho últimos enfrentamientos con rivales italianos, es decir, desde el 12 de marzo de 1969. El Celtic, segundo del Grupo G, delante de Benfica y Spartak de Moscú, puede presumir de haber sumado tres puntos en sus dos confrontaciones con el Barcelona. Pero Gianluigi Buffon, que atraviesa un sensacional estado de forma, tiene motivos para desconfiar, ya que participó en aquel encuentro de 2001, aunque fuese en calidad de suplente. La Juve comanda la Serie A desde el principio, y no conoce la derrota en sus 16 últimos compromisos europeos.

Valencia CF-París Saint-Germain
Tras un inicio de temporada difícil, el Valencia vuelve a funcionar a las órdenes de Ernesto Valverde, quien apuesta por un 4-2-3-1 al servicio del delantero internacional Roberto Soldado. Es un equipo siempre correoso en su feudo de Mestalla, donde no ha perdido en sus nueve últimos encuentros de la Liga de Campeones, y al que parecen dársele especialmente bien los adversarios franceses, como demuestran sus ocho victorias en otros tantos partidos disputados en casa. El PSG, ahora líder en solitario de la Ligue 1, se someterá pues en España a un nuevo examen ante un grande de Europa, tras registrar en casa del Porto su única derrota de la fase de grupos (1-0). Para este complicado choque a domicilio, el PSG deberá prescindir de tres estrellas: Thiago Motta y Thiago Silva, lesionados, y David Beckham, quien todavía no está a punto.

Shakhtar de Donetsk-Borussia Dortmund
El Shakhtar de Donetsk, que encabeza cómodamente la liga ucraniana y logró la clasificación a costa del Chelsea, tratará de alcanzar los cuartos de final por segunda vez en su historia. El astuto Mircea Lucescu tiene como bazas su nutrida representación brasileña (ocho futbolistas) y el centrocampista ofensivo armenio Henrikh Mkhitaryan, máximo anotador de la liga, con 18 goles. El Borussia, que ya protagonizó una auténtica gesta al adjudicarse una liguilla en la que también estaban Real Madrid, Ajax y Manchester City, nunca ha perdido en seis citas ante clubes ucranianos. Con todo, los discípulos de Juergen Klopp acaban de sufrir un duro revés en casa en la Bundesliga, al caer por 1-4 a manos del Hamburgo, como si estuviesen concentrados únicamente en la Liga de Campeones.
 
Jugador a seguir
Andrea Pirlo, que cumplirá la próxima temporada dos decenios en el fútbol profesional al más alto nivel, continúa rindiendo como nunca, a sus 33 años. Este sábado, contra el Fiorentina (2-0), realizó una nueva exhibición a la batuta del Juventus: tocó 118 veces el balón y efectuó 74 pases hacia sus atacantes, de 75 intentos. Desde su llegada a Turín, libre de contrato, el 25 de mayo de 2011, se ha convertido en el imprescindible cerebro de la Vecchia Signora, que sueña con una nueva campaña victoriosa en Europa.

Números que hablan
15: el último cuarto de hora del segundo tiempo es el más prolífico en los partidos de esta edición de la Liga de Campeones de la UEFA, con 50 goles anotados, un registro superior a los quince minutos finales de la primera parte (48). En el primer cuarto de hora de los encuentros, sin embargo, los equipos tardan en entonarse (31 tantos).
 
La frase
“Después del partido contra el Granada [derrota por 1-0, con gol en propia meta de Cristiano Ronaldo] y la imagen que se dio, era importante despejar cualquier tipo de duda. Y no había mejor manera de reaccionar que lo que ha hecho Cristiano”.
Aitor Karanka, segundo entrenador del Real Madrid, tras la victoria por 4-1 del sábado ante el Sevilla, con una tripleta de Cristiano Ronaldo.

¡Que se oiga tu voz!
¿Quién vencerá en el duelo de artilleros entre Cristiano Ronaldo, Gonzalo Higuaín y Karim Benzema, por una parte, y Wayne Rooney y Robin van Persie, en el otro equipo?