Esta semana se disputa la segunda parte de los encuentros de ida de octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA, con el AC Milan-FC Barcelona como indiscutible cabeza de cartel.

Destacan también los duelos de dos equipos que ya han ganado la Orejona, el Porto ante el sorprendente Málaga y el Bayern de Múnich contra el Arsenal, eterno aspirante.

Por último, el ambicioso Galatasaray turco, que cuenta con las bazas de Burak Yilmaz, autor de seis goles en otros tantos partidos, y Didier Drogba, que acaba de debutar marcando, se medirá con el Schalke 04 de Klaas-Jan Huntelaar, quien ya suma cuatro tantos.

Programa de la jornada

Martes 19 de febrero
FC Porto-Málaga
Arsenal-Bayern de Múnich

Miércoles 20 de febrero
AC Milan-FC Barcelona
Galatasaray-Schalke 04

El partido destacado
AC Milan-FC Barcelona, estadio Giuseppe Meazza (Milán), 20:45
Por quinta vez en menos de dos años, el club lombardo y el catalán se verán las caras en todo un clásico de la Liga de Campeones de la UEFA. Ambas formaciones se han enfrentado 15 veces en el certamen, con un balance ligeramente favorable al Barcelona (6 victorias, 4 derrotas, 5 empates), también invicto en sus siete últimas confrontaciones (4 triunfos y 3 empates).
 
Los Rossoneri tuvieron un inicio complicado en la Serie A, pero están protagonizando una remontada espectacular, y ya se han incorporado al trío de cabeza, gracias al desempeño de un tándem de arietes que se compenetra a la perfección, formado por Mario Balotelli (4 tantos en 3 encuentros) y Stephan El Shaarawy. Es probable que asistamos también al reencuentro de Bojan Krkic con el equipo en el que dio sus primeros pasos, y con el que se convirtió el 20 de octubre de 2007 en el futbolista más joven en marcar en la liga española (17 años y 2 meses).

El Barcelona sigue echando mucho de menos a Tito Vilanova, que continúa a tratamiento en Nueva York, aunque transmite sus consignas por teléfono a su ayudante, Jordi Roura. El Barça, dominador absoluto del campeonato español, está en condiciones de realizar una campaña sin mácula, como hace dos temporadas. Y sobre todo si nos fijamos en el excepcional rendimiento de Lionel Messi: tras materializar 56 goles en la Liga de Campeones, el argentino ya puede plantearse, con paso lento pero seguro, superar el registro de 71 dianas de Raúl. En la liga española, su nuevo doblete frente al Granada (1-2) le ha permitido alcanzar el increíble total de 37 goles en 24 partidos.

La previa 
Arsenal-Bayern de Múnich
El Arsenal cayó el sábado a manos del Blackburn, equipo de la segunda división, en octavos de final de la FA Cup (0-1), y es quinto de la Premier League, a 21 puntos del Manchester United, igualmente eliminado de la Copa de la Liga. Por lo tanto, tan solo le queda la Liga de Campeones para tratar de conquistar el que sería su primer trofeo desde 2005. Los Gunners están obligados a imponerse a un Bayern de Múnich intratable en la Bundesliga, con una renta de 15 puntos respecto al segundo, el Borussia Dortmund. El cuadro bávaro deberá prescindir del sancionado Jérôme Boateng, aunque su único problema en ataque consiste en tener que elegir entre sus impresionantes opciones ofensivas, y presenta un balance muy equilibrado en este torneo lejos de su cancha, con 29 triunfos, 29 derrotas y 24 empates. El club londinense se halla en horas bajas, pero las estadísticas están de su lado, con 24 victorias en sus 31 partidos en el Emirates Stadium en la Liga de Campeones, por solo dos derrotas, contra United y Schalke. Esta contienda, por último, supondrá la reedición de la eliminatoria de octavos de final de la temporada 2004-05, que se adjudicó el Bayern.

Porto-Málaga
Seis internacionales portugueses, cinco brasileños y cuatro argentinos están llamados a dar brillo a este duelo inédito entre las dos capitales del vino dulce. El Málaga, gran revelación de la prueba, es el único equipo procedente de la fase preliminar que ha terminado luego invicto, en la primera plaza de su liguilla, con cuatro puntos más que el Milan. El Porto llega avalado por la experiencia de diez participaciones en la fase de eliminación directa y la madurez de un plantel que se renueva con éxito cada año e imbatido en 19 partidos de su liga nacional (15 victorias y 4 empates). Dos argentinos, Luis González en el Porto y Javier Saviola en el Málaga, serán los encargados de animar el sector ofensivo. Pero quizás acaben marcando diferencias el punta colombiano del Porto Jackson Martínez (20 goles en 19 encuentros de liga en su primera temporada) o, en el Málaga, el gran valor en ascenso del fútbol español, Francisco Román Alarcón Suárez, de 20 años, más conocido como Isco.

Galatasaray-Schalke 04
Estos dos equipos nunca se habían enfrentado antes. El Galatasaray empezó con mal pie su campaña europea, al acumular dos derrotas. Pero los pupilos de Fatih Terim encadenaron luego tres victorias, y consiguieron ser segundos del Grupo H. Ahora esperan mucho de su trío mágico, compuesto por Wesley Sneijder y, más arriba, Didier Drogba y Burak Yilmaz. El Schalke está atascado en la zona tibia de la Bundesliga, aunque únicamente ha caído una vez durante sus nueve últimos compromisos europeos a domicilio, en los que ha vencido al Arsenal, y es uno de los cuatro equipos que todavía no saben lo que es perder en esta edición de la Liga de Campeones. Además, este partido asistirá al debut en la Liga de Campeones de la UEFA de Jens Keller, el nuevo entrenador del Schalke, que sustituyó a Huub Stevens en diciembre y tendrá un exigente bautismo de fuego en el Ali Sami Yen Spor Kompleksi de Estambul.

Jugador a seguir
El artillero marfileño Didier Drogba, de 34 años, regresa a la Liga de Campeones de la UEFA, un certamen en el que ya ha anotado 39 goles en 77 partidos con el Marsella y el Chelsea. Tras una experiencia en China en las filas del Shanghai Shenhua, el delantero afronta ahora una nueva aventura en Turquía, con el Galatasaray. En su estreno en la liga turca, el 15 de febrero ante el Akhisar Belediyespor, farolillo rojo (2-1), entró en juego a los 63 minutos, y vio puerta cinco más tarde.

Números que hablan 
4: los clubes que permanecen invictos en la Liga de Campeones de la UEFA esta temporada. Son Borussia Dortmund, Juventus de Turín (que ya han jugado el choque de ida de octavos), Schalke y Málaga, único club que empezó en la ronda previa.

La frase
“Me alegro de volver a cruzarme con Poldi [Lukas Podolski] y Per [Mertesacker], siempre es especial jugar contra compañeros de la selección. Y también es otro equipo contra el que no he jugado nunca, tampoco he estado nunca en el césped de este estadio. Vamos a tener que desplegar nuestro mejor fútbol”. Philipp Lahm, capitán del Bayern de Múnich.

¡Que se oiga tu voz!
¿Alcanzará el novato Málaga los cuartos de final?