El paso del testigo entre los países organizadores es ya una tradición de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Con la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2016, disputada en un Estadio Internacional de Yokohama lleno hasta la bandera, termina la fase actual de Japón, y el torneo viajará a Emiratos Árabes Unidos en las ediciones de 2017 y 2018.

La final de 2016 registró una asistencia oficial de 68.742 espectadores, una de las mayores de la historia en una final del Mundial de Clubes disputada en Japón.

“La Copa Mundial de Clubes de la FIFA, un torneo que encanta y con el que disfruta gente de todo el globo, se celebrará ahora en Emiratos Árabes Unidos durante los dos próximos años. Ya hacía siete que EAU no lo organizaba, y estoy convencido de que los aficionados emiratounidenses estaban esperando a que volviese. Estamos deseando ver otro maravilloso torneo de fútbol de clubes disputado en un estadio maravilloso y organizado por una nación maravillosa”, declaró el Presidente de la Federación Japonesa de Fútbol (FJF), Kohzo Tashima.

Poco antes del saque inicial de la final de 2016, que enfrentó al Kashima Antlers, equipo anfitrión y revelación del torneo, y al Real Madrid, se produjo la entrega del testigo de Japón 2016 a EAU 2017. 

El Presidente de la Federación Japonesa de Fútbol (FJF), Kohzo Tashima, el Secretario General Adjunto de Fútbol de la FIFA, Zvonimir Boban, y el jefe de Competiciones de la FIFA Colin Smith dieron la bienvenida a los invitados del Comité Organizador Local de Emiratos Árabes Unidos para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2017 en el propio terreno de juego poco antes de que empezase a rodar el balón en la histórica final. El choque por la medalla de oro de 2016 es el primero del torneo en el que participa un equipo asiático. 

El Presidente Tashima entregó una camiseta protocolaria al Director del Torneo de EAU 2017, Aref al Awani, simbolizando así el traspaso oficial de funciones de la organización de la prueba anual de clubes de la FIFA, que reúne a los campeones de África, Asia, Norte, Centroamérica y Caribe, Europa, Oceanía y Sudamérica y al campeón de la liga nacional del país anfitrión para decidir quién es el próximo campeón del mundo de clubes.