• El arquero de Al Jazira tuvo 7 atajadas contra al Auckland City
  • Resultó elegido mejor jugador del partido
  • Los locales ahora enfrentarán al Urawa Red Diamonds

En el fútbol moderno, el guardameta tiene una importancia capital dentro de la cancha, que va más allá de la simple protección de su portería. El arquero del Al Jazira, Ali Khaseif, fue un capitán en todos los sentidos del término durante la victoria del campeón de Emiratos Árabes Unidos en el partido inaugural de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2017, en el estadio Hazza Bin Zayed de Al Ain.

El brasileño Romarinho anotó en el primer tiempo el único gol del encuentro, y luego Khaseif se erigió en gran protagonista del duelo al realizar siete paradas, la mayoría en la segunda parte. Así, neutralizó uno tras otro todos los intentos del campeón de Oceanía de conseguir el empate, sin dejar de dar consignas en todo momento a sus compañeros de la defensa.

Khaseif está acostumbrado a disputar encuentros importantes, puesto que ya ha participado con la selección emiratounidense en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA™, en varias ocasiones. También jugó dos partidos con la selección olímpica en Londres 2012. El año pasado, fue uno de los principales artífices de la conquista del título de liga y la consiguiente clasificación para EAU 2017.

Intercambio de elogios
Después de celebrar el triunfo en los vestuarios, el hombre del partido concedió una entrevista a FIFA.com, en la que reveló su secreto para detener los tiros de Cameron Howieson y Ryan De Vries en los minutos 50 y 75, respectivamente.

“Lo he conseguido gracias a Dios y al entrenador de porteros, Manuel Almunia”, explicó. “Me anima mucho en los entrenamientos. Y el desempeño de mis compañeros también es una fuente de motivación”, reconoció.

El exguardameta del Arsenal se mostró a su vez satisfecho con el rendimiento de su pupilo. “Ali ha estado excepcional, en este partido ha demostrado una confianza extraordinaria. Ha tenido una gran actuación. Esta competición se adapta muy bien a él, porque es un gran portero, como hemos visto hoy”.

¿Sabías que...?

  • Khaseif dio sus primeros pasos en el fútbol a los 11 años
  • Era defensor en el Al Fujairah, que compite en la segunda división
  • Fichó por el Al Jazira en 2005, antes de convertirse en arquero titular durante la temporada 2010/11
  • Antes de cada partido, Khaseif se mete dentro del arco y reza

Transmitir su experiencia
Además de la influencia positiva de Almunia, Khaseif puede contar con la experiencia que ha acumulado durante los grandes compromisos de la selección emiratounidense. Ese bagaje le ha dado la madurez necesaria para poder transmitir ahora confianza a sus compañeros.

El jugador, de 30 años, se refirió asimismo a las consignas que les dio durante el encuentro. “Intenté transmitir mi experiencia a los jóvenes, porque muchos de ellos disputaban su primer partido en este nivel”.

Y después de vencer al Auckland City, Khaseif tendrá que demostrar una vez más su valía ante el campeón de Asia, el Urawa Red Diamonds, este sábado.

Khaseif también se manifestó acerca de ese choque, en el estadio Zayed. “En esta competición no hay equipos pequeños, en la Liga de Campeones ya pudimos ver de lo que es capaz el Urawa. Ahora que nos hemos sobrepuesto a nuestros temores, tenemos que mostrarnos dignos del fútbol de los Emiratos”, concluyó.