Ya conocemos el cuadro de los octavos de final de la Liga de Campeones de la AFC 2017. Completada la fase de grupos, en la que tomaron parte 32 equipos, ya sólo quedan 16 aspirantes al trono de Asia. Tres de ellos son equipos con experiencia en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA: Guangzhou Evergrande y Urawa Red Diamonds, que superaron sus respectivas zonas, y el Kashima Antlers, que causó sensación como anfitrión en Japón 2016, avanzó como campeón de grupo.

Frente los experimentados, un cuarteto de novatos que por vez primera estará en octavos: el Jiangsu Suning, el Jeju United, el Muangthong United, y el Esteghlal Khuzestan iraní, que además lo ha conseguido en su debut en el torneo.

Los 16 contendientes se medirán en una fase eliminatoria que culminará el 25 de noviembre con el choque de vuelta de la final. El campeón representará a Asia en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA que se celebrará en diciembre en Emiratos Árabes Unidos.

Favoritos y sorpresas
La fase de grupos fue testigo de momentos dramáticos e infinidad de resultados sorprendentes. Lo más reseñable es que tres excampeones —Ulsan Hyundai, Gamba Osaka y Western Sydney Wanderers— quedaron apeados a las primeras de cambio.

Tras firmar una brillante actuación como equipo anfitrión en la pasada edición de la Copa Mundial de Clubes, el Kashima mantuvo su buen estado de forma adjudicándose su zona. Bien organizados y letales de cara a portería, los campeones de la J-League se encuentran entre los favoritos al título. Al-Hilal y Lekhwiya demostraron asimismo su superioridad, clasificándose para la siguiente ronda sin mayores apuros. El Jiangsu logró el pase con antelación, mientras que Urawa y Guangzhou exhibieron su capacidad goleadora.

Hechos y cifras
Guangzhou anhela su tercer título
Pese a clasificarse solamente como segundos de grupos, los bicampeones de la competición son siempre un equipo a tener en cuenta. Después de coronarse en 2013 y 2015, el cuadro de Luiz Felipe Scolari aspira a obtener su tercer entorchado continental, algo que ningún club ha logrado hasta ahora.

Los grandes dominadores
Japón y la RP China son los mandamases de esta edición, ya que ambos países tendrán tres equipos en los cruces. La J-League contará con la presencia en octavos de Kawasaki Frontale, Urawa y Kashima, mientras que la Super Liga China estará representada por Shanghái SIPG, Jiangsu y Guangzhou.

Eliminatorias vibrantes
Algunos emparejamientos se antojan apasionantes, como el que enfrentará a Guangzhou y Kashima. Estos dos gigantes, ambos con experiencia en la Copa Mundial de Clubes, lucharán por un puesto en cuartos de final. Shanghái y Jiangsu protagonizarán un duelo puramente chino, mientras que el Al-Ahli de Emiratos Árabes Unidos se verá las caras con su tocayo de Arabia Saudí. 

Debutantes sobresalientes
El Esteghlal Khuzestan, equipo primerizo en la prueba continental, acaparó todas las miradas al superar la fase de grupos en su estreno. Más impresionante si cabe es el hecho de que lo hiciera como el club más eficiente en lo que va de torneo. Tras marcar apenas seis goles en otros tantos partidos —la cifra más baja de todos los equipos presentes en octavos—, el campeón iraní sumó solamente nueve puntos, a la postre suficientes para clasificarse como segundo de grupo.

Taremi, el hombre gol
Siempre ha sido habitual que la Liga de Campeones de la AFC estuviera dominada por grandes delanteros de otros continentes, pero las cosas están cambiando en la edición de este año. De hecho, el máximo goleador de la competición es Mehdi Taremi, del Persépolis, cuyas seis dianas han ayudado a los suyos a superar la liguilla. El internacional iraní, de 24 años, está marcando también goles con su selección: suma cinco en el clasificatorio asiático para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

La campanada tailandesa
El Muangthong dejó a muchos boquiabiertos tras finalizar por delante de antiguos campeones de la competición, como el Ulsan Hyundai surcoreano y el Brisbane Roar australiano, y alzarse con la segunda plaza de su grupo. De este modo, se convirtió en el tercer club tailandés —tras BEC Tero Sasana y Buriram United— en alcanzar los cruces de la Liga de Campeones de la AFC.

Las dos caras del Jiangsu
Gracias a las fantásticas actuaciones del delantero brasileño Ramires, el Jiangsu fue el primer equipo en sellar su clasificación para la siguiente fase, y lo hizo con dos jornadas de antelación. En cambio, su trayectoria en la liga nacional es totalmente opuesta: sólo ha sumado cuatro puntos en ocho jornadas y es el actual farolillo rojo del campeonato.

Números que hablan
18:
 Son los goles que marcaron Guangzhou y Urawa en la fase de grupos, los dos equipos más prolíficos del torneo hasta la fecha.