• Arrancan las semifinales de la Liga de Campeones de Asia 
  • Al Hilal vs. Persépolis y Urawa Red vs Shanghái SIPG, los duelos
  • El campeón del torneo representará a Asia en el Mundial de Clubes 2017

Unos viejos conocidos volverán a verse las caras en Asia, en las semifinales de la Liga de Campeones de la AFC 2017 que empiezan a disputarse este 26 y 27 de septiembre. En el oeste, el Al Hilal saudí se mide con el Persépolis en su séptimo duelo continental, mientras que en el extremo oriente Shanghái SIPG y Urawa Red Diamonds afrontan su tercer choque del año con el objetivo de tomar la iniciativa, tras ganar un partido cada uno en su doble choque de la fase de grupos.

Los partidos
Al Hilal-Persépolis

Esta eliminatoria se perfila como un clásico, a tenor de la categoría de ambos clubes, tradicionales pesos pesados de Asia. Y también se conocen muy bien entre sí, puesto que se han enfrentado seis veces en el panorama continental. Esta misma temporada se cruzaron en dos ocasiones, ambas saldadas con tablas. El Al Hilal acude a este nuevo encuentro con una ligera ventaja psicológica, al haber logrado una victoria más que el cuadro iraní.

Pese a todo, el Persépolis querrá inspirarse en su único triunfo, el que consiguió hace dos años en casa, por un solitario tanto. El cuadro de Teherán apostará por el delantero nigeriano Godwin Mensha para perforar ahora la meta contraria. A su vez, la formación de Riad cuenta con el artillero brasileño Carlos Eduardo, actual máximo realizador del equipo, con siete dianas.

Shanghái SIPG-Urawa Reds
Esta contienda promete goles, ya que los dos protagonistas figuran entre los equipos más anotadores de este ejercicio. El Urawa Reds, que ganó el torneo hace una década en una campaña memorable, acumula 23 goles en diez compromisos, y el Shanghái SIPG apenas tres menos. Sus enfrentamientos directos de la liguilla resultaron muy reñidos, y cada uno sumó tres puntos.

El conjunto japonés dominó en cuanto a posesión del balón, pero su adversario chino ha progresado a pasos agigantados, y llevó más peligro a través de sus ataques fulgurantes. El Shanghái dispone de tres brasileños de gran calidad, Hulk, Oscar y Elkeson, y este último ya ha ganado dos veces el título asiático, en las filas del Guangzhou Evergrande. El Urawa, por su parte, tiene al ariete Shinzo Koroki, el jugador preferido de los hinchas, autor de cuatro tantos en esta campaña asiática y actual máximo goleador de la J.League.

Jugador a seguir
Hulk (Shanghái SIPG)

Los seguidores del club chino saben perfectamente que la actuación del delantero brasileño puede ser clave para vencer en casa al Urawa Reds. El ex del Zenit y el Porto ha marcado en todos los partidos de la competición que ha jugado y lidera actualmente la tabla de realizadores, con ocho goles. Ante los nipones, en la fase de grupos, vio puerta en los dos encuentros, con un balance de cinco disparos, tres pases clave, un gol y una asistencia. Si repite el desempeño que ya sirvió para ayudar a su equipo a eliminar al bicampeón Guangzhou Evergrande en cuartos de final, el Shanghái tendrá mucho camino andado.

¿Sabías que…?
Los dos partidos que enfrentan a Al Hilal y Persépolis se juegan en terreno neutral. En el primero, los saudíes ejercen de locales ante los iraníes en el Estadio Mohammed Bin Zayed de Abu Dhabi, en Emiratos Árabes Unidos. Luego el Persépolis hará lo propio en el Complejo Deportivo Sultán Qaboos de Muscat, en Omán.

La frase
“Jugar a la vez la liga nacional y la Liga de Campeones de la AFC siempre supone un reto. Pero estamos orgullosos de haber llegado a las semifinales del torneo asiático. El Al Hilal es un equipo potente, yo ya había dicho que estaría en esta fase. Vamos a seguir esforzándonos al máximo y disfrutando de los partidos”.
Branko Ivankovic, entrenador del Persépolis.