• Cuatro equipos en liza por un puesto en el Mundial de Clubes de la FIFA
  • El USM Argel se mide al Wydad de Casablanca en un duelo inédito
  • El Etoile du Sahel reeditará la final de 2007 contra el Al Ahly

Dos derbis constituyen las semifinales de la Liga de Campeones de la CAF 2017, protagonizadas íntegramente por equipos del norte de África. Al oeste, el USM Argel argelino recibirá en la ida al Wydad de Casablanca marroquí, mientras que, más al este, el Etoile du Sahel tunecino se las verá contra el Al Ahly egipcio. De este cuarteto, únicamente el USM Argel no se ha proclamado nunca campeón de África.

Los partidos

USM Argel – Wydad de Casablanca 
Estadio 5 de julio de 1962, Argel, 29 de septiembre a las 19:00 CET

El USM Argel, finalista en 2015, se dispone a enfrentarse por primera vez en la competición al Wydad de Casablanca, semifinalista en 2016. El WAC logró eliminar en cuartos de final al defensor del título, el Mamelodi Sundowns, pero sin mejorar su flojo rendimiento a domicilio. El cuadro marroquí sólo ha ganado un partido fuera de casa en esta edición, frente al Coton Sport en la fase de grupos, y ha perdido todos los demás. Los argelinos intentarán aprovechar esa supuesta debilidad, aunque para ello deberán subir el nivel de su juego, tras haber pasado a semifinales por los pelos. En cuartos, el USM Argel dejó en la cuneta a la revelación del certamen, el Ferroviario da Beira mozambiqueño, sin lograr derrotarle siquiera (1-1 y 0-0).

Etoile du Sahel – Al Ahly 
Estadio Olímpico de Susa, 1 de octubre a las 19:30 CET

Tras imponerse al Espérance de Túnez en la ronda anterior, el gran Al Ahly egipcio deberá eliminar a otro equipo tunecino para aspirar a conquistar su séptima Liga de Campeones de la CAF. Por su parte, el ESS intentará plantarse en su cuarta final tras haber apeado en cuartos al Al Ahli de Trípoli libio. De las tres anteriores, solamente ganó la última, hace 10 años, y lo hizo en detrimento del… Al Ahly.

El jugador a seguir
Amr Marei (Etoile du Sahel)

Tras llegar al Etoile du Sahel en julio de 2017 procedente del ENPPI Club, el delantero egipcio no ha tardado en meterse en el bolsillo a su nuevo público. Marei se ha mostrado brillante desde su llegada, y fue él quien clasificó al ESS para semifinales tras marcar dos goles de cabeza en la vuelta de los cuartos contra el Al Ahli de Trípoli (2-0). Sin duda, después de que Héctor Cúper no le haya convocado para medirse al Congo en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, el delantero de 1,75 metros querrá reivindicarse frente al Al Ahly y sus 7 internacionales egipcios, a los que Cúper sí convocó.

Números que hablan 
10: No es la primera vez que encontramos a 4 equipos norteafricanos en la penúltima ronda de la Liga de Campeones de la CAF. Hace diez años, en 2007, las semifinales ya contaron con Al Ahly y Etoile du Sahel, en compañía de Al Hilal y Al Ittihad. Desde 2001, siempre ha habido como mínimo un representante del norte de África en el tramo final de la competición.

La frase
“La misión no será sencilla en semifinales, donde tendremos un encuentro dificilísimo contra el Wydad. Se trata de un equipo muy organizado, lo cual augura un partido complicado. Debemos concentrarnos plenamente en este choque. Nuestro objetivo es hacer un gran partido. La clasificación para semifinales ya es una hazaña para nosotros”.
Paul Put, entrenador del USM Argel.