Auckland City FC

Ayer 
Aunque sólo tiene 10 años de vida, el Auckland City es un veterano en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, al haber competido en cinco ediciones anteriores. Su primer partido, en 2006, fue una derrota por 0-2 contra el gran Al Ahly egipcio. Sus presencias en 2011, 2012 y 2013 también se ventilaron en un solo partido, con sendas derrotas más o menos ajustadas ante equipos de la J-League nipona en las dos primeras ocasiones, y ante el Raja de Casablanca marroquí el año pasado. Sin lugar a dudas, su actuación más destacada tuvo lugar en Abu Dabi 2009, cuando el conjunto neozelandés venció tanto al representante local como al campeón de África. Merced a esos triunfos memorables sobre Al Ahli y TP Mazembe Englebert, el club aficionado obtuvo un sensacional 5º puesto.

Hoy 
El Auckland City y sus paisanos y rivales del Waitakere United son, con diferencia, los equipos con mejor rendimiento de Nueva Zelanda y Oceanía en la era moderna. El éxito del Auckland ha venido siguiendo unas pautas curiosas, ya que, pese a que los de azul marino se proclamaron en mayo campeones de Oceanía por cuarto año consecutivo, en la liga nacional se habían visto superados por el Waitakere tres años seguidos, hasta que este año invirtieron la tónica recuperando el título. En consonancia con esa paradójica trayectoria, la campaña continental del Auckland City en 2014 fue bastante irregular. El triple defensor del título quedó segundo en su cuarteto tras perder ante el Amicale vanuatuense, y únicamente pasó como el mejor de los tres segundos de grupo. En semifinales, se impuso al AS Pirae tahitiano por 4-2 en el global de la eliminatoria, después de perder la vuelta a domicilio. A continuación, necesitó un tanto de última hora para despachar al Amicale en la final, por 3-2 en el cómputo global.

¿Y mañana? 
La plantilla del Auckland apenas ha sufrido cambios durante su racha en curso de cuatro años seguidos disputando la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, y esa experiencia le será muy útil al equipo en Marruecos 2014. Para sustituir a tres de sus antiguas figuras, los españoles Manel Expósito, Gustavo Souto y Albert Riera (que se marcharon no hace mucho para incorporarse a equipos profesionales), el entrenador, su compatriota Ramón Tribulietx, fichó a hombres como el inglés John Irving, que estuvo un tiempo en el Everton, y el también español Ángel Berlanga, que regresó al club tras una estancia en el SC Goa indio. El Auckland ostenta un puñado de jugadores locales que figuran entre los mejores jóvenes de la liga nacional, pero su activo más preciado sigue siendo Ivan Vicelich, el jugador que más veces ha sido internacional con Nueva Zelanda. El incombustible defensa central y capitán del equipo da pocas muestras de envejecimiento, pese a cumplir ya 38 este año.