La cenicienta y las Águilas
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Después del choque entre España y Uruguay, los campeones de Oceanía y de África se enfrentarán en Belo Horizonte en el segundo partido del Grupo B.

Hace 63 años, esta misma ciudad brasileña se convirtió en el escenario de una de las campanadas más sonadas de la historia del fútbol: la victoria de Estados Unidos sobre Inglaterra durante la Copa Mundial de la FIFA 1950. Si Tahití emulara a los estadounidenses, el resultado se dejaría sentir con fuerza por todo lo largo y ancho del mundo del fútbol.

La selección de Tahití de Eddy Etaeta lleva en Brasil desde el viernes 7 de junio, mientras que Nigeria aterrizó ocho días después. ¿Beneficiará a los isleños la preparación adicional?

El partido
Tahití-Nigeria, lunes 17 de junio, Belo Horizonte, 16:00 (hora local)

El contexto
Los nigerianos intentarán hacerse de primeras con la ventaja en lo alto del Grupo B y buscarán un resultado que abulte su casillero de goles contra un equipo que se encuentra 107 puestos por debajo de ellos en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Con Uruguay y España a la vuelta de la esquina, el combinado de Stephen Keshi tratará de pasar por encima a un rival formado por jugadores no profesionales. Tahití, por su parte, se atreve a soñar.

Se trata del primer encuentro entre ambos equipos en una competición de selecciones absolutas, aunque estas naciones se vieron las caras en una ocasión, en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Egipto 2009. En aquel partido de grupos celebrado en El Cairo, Nigeria se impuso por 5-0 gracias a los goles de Obiora Nwankwo, Ibok Edet, Kehinde Fatai, Nurudeen Orelesi y Daniel Adejo.

Números que hablan
2:
Nigeria es uno de los dos equipos que no han conocido la derrota en la Copa FIFA Confederaciones; el otro es Dinamarca. Los africanos se mantuvieron imbatidos en su participación previa, en 1995, donde registraron una victoria, dos empates y quedaron eliminados tan sólo ante México en la tanda de penales que sentenció el partido por el tercer puesto.

Las frases
“Para un futbolista no profesional se trata de un sueño enfrentarte a los mejores jugadores del mundo. Sin embargo, para que el sueño no se convierta en pesadilla, debemos seguir trabajando sin descanso y con tesón, si queremos llegar bien preparados a nuestro primer partido”, Steevy Chong Hue, delantero de Tahití.

“Sabemos que debemos ganar el encuentro y, para conseguirlo, tenemos que jugar completamente concentrados. No podemos permitirnos ningún fallo. Ya hemos visto anteriormente sorpresas mayúsculas en este tipo de competiciones, y nosotros no queremos ser víctimas de una en esta ocasión”, Efe Ambrose, defensa de Nigeria.