Portugal despachó a Nueva Zelanda por 4-0 para pasar a las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017 como primera del Grupo A, ante un público de 56.290 espectadores en San Petersburgo.

Cristiano Ronaldo, pese a los muchos rumores que apuntaban a que se le concedería descanso en este partido, fue titular y, una vez más, se erigió en el gran protagonista de Portugal. El astro luso estrelló un cabezazo en el larguero antes de convertir un penal en el primer periodo, tras haber sido derribado Danilo por Tommy Smith.

Pese a un brillante comienzo, el combinado de Anthony Hudson encajó un nuevo gol a los cinco minutos escasos, obra de Bernardo Silva. El nuevo fichaje del Manchester City remató a la red un centro de Eliseu tras una decidida cabalgada del lateral izquierdo.

Tras el descanso, los hombres de Fernando Santos aguantaron bien un intento de presión coordinada a cargo de los All Whites, y acabaron sellando los tres puntos con autoridad, con los primeros tantos en Rusia 2017 de André Silva y, ya en el tiempo añadido, de Nani.

Al haber encabezado el grupo, Portugal se enfrentará al segundo del Grupo B en Kazán, el miércoles 28 de junio.

El análisis de los enviados especiales de FIFA.com
Brendon Hanley, con Nueva Zelanda
“Nueva Zelanda volvió a mejorar, mostrándose cómoda con el balón y agresiva en defensa. Hudson y su equipo no mentían cuando prometieron jugar con descaro y, aunque no llegaron a frustrar a Portugal como lo hicieron cuando se adelantaron contra México, tampoco se mostraron excesivamente sobrepasados. El guardameta Stefan Marinovic demostró ser un jugador a seguir en el futuro; especialmente en una muy buena segunda mitad”.

Marco Monteiro, con Portugal
“Portugal en ningún momento encontró plenamente su ritmo, pero eso no le impidió anotar cuatro goles sin encajar ninguno. El capitán Ronaldo marcó la pauta con el gol inicial, y trabajó duro antes de acabar adelantando a Portugal. Defensivamente, mostró los mismos fallos que le hicieron recibir dos goles tardíos contra México y estar a punto de meterse en un serio apuro contra Rusia. Santos tendrá que solventar este problema frente a un próximo rival que podría ser mucho más implacable. A la postre fue una gran tarde para los portugueses, pues volvieron a demostrar lo peligrosos y talentosos que son arriba”.

Jugador Budweiser del Partido
Cristiano Ronaldo
, una vez más, lideró al equipo desde la delantera para obtener su tercer premio consecutivo como Jugador Budweiser del Partido. Pese a marcharse del campo a falta de unos 20 minutos, el impacto del jugador del Real Madrid fue innegable, en un partido en el que podría haber firmado un hat trick de no ser por el travesaño y los reflejos de Marinovic.

La estadística
75 ​goles con Portugal es la barrera que alcanzó Cristiano Ronaldo con su penal perfectamente ejecutado en San Petersburgo. De esa forma, amplió aún más su ventaja sobre el segundo máximo goleador histórico, Pauleta (47), y sobre el tercero, Eusebio (41).

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“Cristiano ya ha marcado 75 goles con Portugal”