Tres favoritos para una corona
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Cuatro años después, nada parece haber cambiado. España, actual campeona de Europa y de la Copa Mundial de la FIFA™, Alemania, tercera de las citas mundialistas de 2006 y 2010 y finalista de la Eurocopa 2008, y Países Bajos, finalista de Sudáfrica 2010, son los favoritos indiscutibles para adjudicarse la Eurocopa de la UEFA 2012.

Este torneo se celebra por primera vez en el este del continente, en Polonia y Ucrania. El partido inaugural, Polonia-Grecia, se disputa este 8 de junio en Varsovia, mientras que la final se jugará el 1 de julio, en Kiev.

Además de coronarse rey de Europa, el vencedor obtendrá la clasificación para la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013.

Cada partido será dirigido por un equipo de siete árbitros: uno de campo, dos asistentes, un cuarto árbitro, un árbitro asistente reserva, como es habitual, y dos asistentes suplementarios. En el marco de una experiencia autorizada por el IFAB (International Football Association Board), cada uno de estos últimos se situará detrás de una línea de meta, y se concentrará en los incidentes que se produzcan dentro del área.

Los favoritos
España
es candidata a alzar un tercer gran título consecutivo, un logro sin precedentes en la historia del fútbol. Vicente del Bosque recurrirá una vez más a un mediocampo excepcional. No obstante, y aunque arrolló a sus adversarios en la fase previa, llega sin dos de sus puntales, lesionados: Carles Puyol, líder de la defensa y del vestuario, y David Villa, máximo artillero (con 51 tantos) de la historia de la Roja.

Alemania ha concluido su proceso de rejuvenecimiento, y practica ahora un fútbol chispeante, con la aportación de un futbolista de la talla de Mesut Oezil, sin haber perdido un ápice de sus valores tradicionales: combatividad, disciplina y empeño. La Mannschaft posee solidez en todas sus líneas, y es la selección más laureada de la Eurocopa, su torneo por excelencia, con tres títulos y tres subcampeonatos.

El entrenador de Países Bajos, Bert van Marwijk, acude con un plantel similar al que perdió por el mínimo margen la final de Sudáfrica. Dispone de un grupo ofensivo impresionante, en el que su único dilema será decidir quién se queda fuera, unos astros en plena forma, un mediocampo técnico y, sobre todo, una voluntad inquebrantable de conseguir al fin un segundo gran título, tras la Eurocopa 1988. Pero, de nuevo, lo más difícil para el seleccionador neerlandés será llevar a cabo una gestión eficaz y diplomática de un banquillo repleto de estrellas.

Otros aspirantes
Entre los posibles tapados destaca sin duda Rusia, semifinalista de 2008. Dick Advocaat, que cambiará de aires en cuanto termine el torneo, ha confeccionado una formación compacta y solidaria, asentada en una retaguardia firme, que únicamente recibió 4 goles en 10 partidos de clasificación. Alan Dzagoev, de 21 años, es la gran baza y estandarte de un equipo que prepara ya “su” Copa Mundial de la FIFA de 2018.

Italia fue campeona del mundo en 1982 y 2006, cuando estaba inmersa en escándalos financieros, y llega este año en las mismas condiciones. Cesare Prandelli alineará un ataque atípico, con dos jugadores (Mario Ballotelli y Antonio Cassano) de fuerte carácter. Sin embargo, las lesiones que ha sufrido la zaga le obligarán a modificar su sistema y adoptar un 3-5-2.

El nuevo estratega de Inglaterra, Roy Hodgson, tiene el mismo problema, privado de varios hombres clave, como Frank Lampard, Gareth Barry y Gary Cahill, mientras que Wayne Rooney estará sancionado durante los dos primeros encuentros. El combinado inglés, único equipo europeo campeón del mundo (1966) que no ha ganado la Eurocopa, de la que estuvo ausente en 2008, sufrió una abultada derrota a manos de Alemania en octavos de final de Sudáfrica 2010 (4-1). Francia, que deposita sus esperanzas en el tándem Franck Ribéry-Karim Benzema, también quiere desquitarse, tras haber rendido a un bajo nivel en sus dos últimos grandes torneos.

Y, además de estos valores seguros, no hay que olvidar a los dos países organizadores. Ucrania contará con la experiencia de Andriy Shevchenko, de 35 años, que en su último gran reto actuará ante un público entregado a su causa. Al frente de Polonia está Jakub Blaszczykowski, de 26 años, organizador de juego del Borussia Dortmund y a quien ya llaman “el pequeño Figo”.

Jugadores a seguir
El español Xavi, de 32 años, mejor jugador de la Eurocopa 2008, continúa rayando a gran altura, al igual que su compañero del Barcelona Andrés Iniesta. El alemán Miroslav Klose, que celebrará los 34 años el 9 de junio, fecha en que su equipo se mide con Portugal, está decidido a incrementar un historial ya impresionante, de 63 goles en 116 partidos. El guardameta italiano Gianluigi Buffon, también de 34 años, atraviesa una segunda juventud tras reponerse de una larga lesión, y la Nazionale necesitará a buen seguro sus servicios.

El sueco Zlatan Ibrahimovic, de 30 años, y el portugués Cristiano Ronaldo, de 27, son dos figuras de increíble calidad y personalidad fuerte, capaces de decidir un encuentro mediante una genialidad. El neerlandés Robin van Persie, de 28 años y titular en la punta de ataque de los suyos, deberá hacer frente a una responsabilidad enorme, a lo que ya está acostumbrado en el Arsenal.

En la agenda

Los clásicos
10 de junio: España-Italia (Grupo C)
11 de junio: Francia-Inglaterra (Grupo D)
13 de junio: Países Bajos-Alemania (Grupo B)

Los estrenos esperados
8 de junio: Polonia-Grecia (Grupo A)
11 de junio: Ucrania-Suecia (Grupo D)

Las grandes apuestas
9 de junio: Países Bajos-Dinamarca (Grupo B)
14 de junio: España-República de Irlanda (Grupo C)

El duelo de las estrellas
9 de junio: Alemania-Portugal (Grupo B): Cristiano Ronaldo contra su compañero del Real Madrid Mesut Oezil

Números que hablan
12:
los jugadores que han superado el listón de las 100 internacionalidades que participan en la Eurocopa 2012. El decano de este club de centenarios no es otro que el campeón del mundo y de Europa Iker Casillas, de 31 años, que suma 95 triunfos en 131 partidos con su país.

Se ha dicho…
“Ya se nos ha presentado como favoritos. Pero cuando las cosas van mal el ambiente cambia por completo”, Bert van Marwijk, seleccionador de Países Bajos.

 “Loew tiene a sus órdenes, sencillamente, a la mejor selección alemana de todos los tiempos”, Franz Beckenbauer, ex jugador y ex seleccionador de Alemania.

“Todo el mundo necesita una pizca de suerte. Quizás a nosotros nos haga falta un poco más que a los demás”, Morten Olsen, seleccionador de Dinamarca.