Italia incomoda a España (1-1)
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España comenzó la defensa de su título de campeón de Europa con un empate 1-1 ante Italia, en Gdansk (Polonia) en el duelo de los dos aspirantes a la primera plaza del Grupo C de la Eurocopa 2012.

Italia se colocó por delante en el minuto 61 con un gol de Antonio di Natale, tres minutos después de haber entrado en sustitución de Mario Balotelli, en una acción en la que el delantero del Udinese recibió un pase de Andrea Pirlo y cuando se quedó solo ante Iker Casillas, cruzó el balón a la izquierda del portero.

Pero poco le duró la alegría al conjunto italiano ya que tres minutos más tarde, Cesc Fábregas, recibió una gran asistencia al área de David Silva, tras una jugada iniciada por Andrés Iniesta, y batió con la izquierda a Gianluigi Buffon (64).

España se encontró con muchas dificultades ante una Italia que se replegó bien atrás y tuvo las ideas más claras para atacar cuando tuvo la pelota. Cesare Prandelli colocó una tela de araña de ocho hombres detrás, ante la que España sufrió para encontrar huecos.

Sólo al final del partido, con una España más fresca y las entradas de Jesús Navas y Fernando Torres, el equipo de Del Bosque fue superior y tuvo más ocasiones.

Primera parte azzurra
Italia decidió jugar con tres centrales, entre ellos Daniele de Rossi, que retrasó su posición en este encuentro, y cinco centrocampistas. Las dos líneas estaban muy juntas y no dejaban espacios a los centrocampistas españoles.

España, por su parte, jugaba sin delantero centro nato, al preferir el técnico Vicente del Bosque dejar a Torres y Álvaro Negredo en el banquillo y jugar con Cesc Fábregas como falso nueve, una posición que alternaba con David Silva.

Sin un rematador claro, España apostaba por entrar jugando la pelota hasta casi la línea de gol y siempre aparecía un defensa italiano que cortaba cualquier intento. La Roja tuvo sus dos mejores ocasiones con un disparo de Silva que se fue alto en el minuto 9 y un intento de Andrés Iniesta en el 35, que elevó demasiado la pelota ante la salida de Gianluigi Buffon.

Pero Italia tuvo más ocasiones en el primer tiempo. La primera con un remate cruzado de Antonio Cassano, que pasó cerca de uno de los postes (23). Casillas salvó a su equipo en el final de la primera parte, primero deteniendo un duro disparo desde lejos de Claudio Marchisio (35) y sobre todo interviniendo en un remate de cabeza a bocajarro del italo-brasileño Thiago Motta, tras un centro de Pirlo desde la derecha, que despejó con una mano (45).

Goles y cambio de guión
España pareció encontrarse mejor al inicio del segundo tiempo y propició la primera gran intervención de Buffon (50), con un disparo de Cesc que despejó a córner el portero de la Juventus y una internada por la izquierda de Iniesta, que terminó con un remate que pasó rozando uno de los palos.

Llegó en el 61 el gol de Di Natale que logró así sacarse una espina. Él falló un penal en la tanda de los cuartos de final de la Eurocopa 2008, en la que los españoles eliminaron al equipo entonces dirigido por Roberto Donadoni, en un partido que para muchos significó el punto de inflexión que acabó con un trauma histórico para España y le permitió los títulos europeos de 2008 y el Mundial de 2010. 

Tras el gol de Di Natale y la réplica de Cesc Fábregas, Vicente del Bosque buscó más profundidad por la banda derecha y dio entrada a Jesús Navas en lugar de Silva.

Con los desbordes de Navas por la derecha, España se acercó más y Del Bosque decidió introducir a Torres para aprovecharse de los centros del sevillista. Pero el jugador del Chelsea malgastó una buena ocasión un minuto después de entrar al quedarse solo ante Buffon, al que intentó driblar (74) sin éxito.

A cinco minutos del final, Torres se encontró de nuevo solo y en lugar de pasar a su derecha a Navas, elevó demasiado el balón ante la salida de Buffon.

La Roja sigue sin derrotar a Italia en el tiempo reglamentario en un torneo oficial desde los Juegos Olímpicos de Amberes en 1920.

España e Italia deberán enfrentarse en los próximos partidos del Grupo C a Irlanda y Croacia, en busca de las dos plazas que dan acceso a cuartos de final.