Siete aspirantes esperan por su rival africano
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Una isla polinesia y un elenco que ha ganado cuatro veces la Copa Mundial de la FIFA™ clasificaron a la Copa FIFA Confederaciones 2013 durante el último mes. Solo falta descubrir al representante africano para completar la lista de clasificados, que desde ya reúne infinita calidad alrededor del mundo.

Siete países ya marcaron en su calendario el período entre el 15 y el 30 de junio para disputar el torneo en Brasil. Los anfitriones, junto con España (actual campeón mundial y europeo) y Uruguay (segundo en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola), encabezan una lista que además incluye a Italia, Japón, México y Tahití. El representante de África será el ganador de la Copa Africana de Naciones, que se celebrará en Sudáfrica entre enero y febrero del próximo año.

Brasil está preparándose en dos frentes al mismo tiempo: no solo alista el país para recibir la Copa FIFA Confederaciones, sino que también busca foguear a sus talentos jóvenes, como Neymar, para obtener su sexto título mundial. Sin embargo, los hinchas de la Canarinha también esperan que la escuadra de Mano Menezes consiga ganar el torneo del próximo año que disputarán como locales y, en este caso, la historia juega a su favor. Brasil se ha adjudicado tres veces el certamen (más que cualquier otro equipo), incluidas las últimas dos ediciones: en Sudáfrica 2009, cuando los hombres de Dunga remontaron un partido increíble ante Estados Unidos para imponerse por 3-2, y en Alemania 2005, cuando la formación dirigida por Carlos Alberto Parreira venció 4-1 a Argentina.

España es el rival a batir
Hace tres años, todos esperaban que Brasil jugara ante España en la final. Pero la Roja cayó de forma casi inexplicable en la semifinal ante el equipo estadounidense. Habiéndose recuperado de aquella derrota con la conquista de la Copa Mundial de la FIFA el año siguiente, Vicente del Bosque volverá a conducir a los españoles en la Copa FIFA Confederaciones con la intención de mantener un éxito sin precedentes en competiciones internacionales.

Después de años de desazones y eliminaciones dolorosas, comenzaron a dominar en la Eurocopa 2008, donde fueron proclamados campeones continentales, y confirmaron su supremacía al conquistar su primera Copa Mundial de la FIFA en 2010. Luego de su victoria en la Eurocopa 2012 (tras una aplastante goleada por 4-0 ante Italia en la final el domingo pasado), España consiguió su tercer título internacional de manera consecutiva, lo que la convierte automáticamente en favorita para el certamen previo a la Copa Mundial de la FIFA el próximo año.

Como España clasificó de manera automática por ser la actual campeona del mundo, Italia será la representante de Europa en la Copa FIFA Confederaciones, merced a su segundo puesto en la prueba continental. A pesar de perder en el último partido, los Azzurri pueden estar muy tranquilos, ya que mostraron una mejoría significativa en su juego luego de sus actuaciones tanto en la Copa Mundial de la FIFA 2010 como en la Copa FIFA Confederaciones Sudáfrica 2009. En ambos torneos no superaron la fase de grupos.

El primer equipo que obtuvo en cancha su derecho a participar en Brasil 2013 fue Japón, que aseguró su lugar como representante de la AFC tras ganar la Copa Asiática 2011 en enero del año pasado. Un gol de Tadanari Lee, en tiempo extra ante Australia, proclamó al conjunto nipón como el mejor del continente, un argumento que ha sido respaldado de manera sólida al ver sus resultados en la competición preliminar para la Copa Mundial de la FIFA 2014.

Será la cuarta vez que los Samuráis Azules acudan a la Copa FIFA Confederaciones, con balances bastante disímiles, ya que en tres oportunidades quedaron eliminados en la fase de grupos. No obstante, cuando acogieron el torneo de 2001 junto con la República de Corea, a las órdenes del técnico Philippe Troussier, cayeron por 1-0 en la final ante Francia.

México será el representante de la CONCACAF, luego de vencer a Estados Unidos por 4-2 en la final de la Copa Oro hace 12 meses. El Tri, liderado por Giovani dos Santos y Javier Hernández, ganó sus seis encuentros en aquel torneo marcando 22 goles, lo que le aseguró viajar por sexta ocasión a la Copa FIFA Confederaciones. Los aztecas también tienen participaciones destacadas en el torneo: lo ganaron en el año 1999 siendo anfitriones y además obtuvieron un tercer lugar en 1995 y un cuarto puesto en 2005.

Uruguay quiere dar el batacazo
Luego de su cuarto puesto en la Copa Mundial de la FIFA 2010, Uruguay ha sido una de las selecciones más regulares del ultimo tiempo, incluso ubicándose en el segundo puesto de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola por detrás de España. Además de esto, la Celeste tiene títulos que confirman su regularidad, ya que ganó la Copa América 2011. Fue su 15ª consagración continental, que además le permitirá volver a la Copa FIFA Confederaciones tras 16 años de ausencia.

Todos los torneos tienen una historia de cenicienta y la Copa FIFA Confederaciones 2013 no será la excepción, gracias a la histórica clasificación de Tahití. El país ubicado en Polinesia rompió la hegemonía histórica de Australia y Nueva Zelanda quedándose con la Copa de Naciones de la OFC el mes pasado, disputada en las Islas Salomón, tras vencer por 1-0 en la final a Nueva Caledonia. A pesar de que nadie apuesta por ellos, los tahitianos estarán ansiosos de poder enfrentar a las mejores selecciones del planeta.

El octavo y último participante en Brasil 2013 se conocerá el 10 de febrero del mismo año, cuando se juegue la final de la Copa Africana de Naciones en el estadio Soccer City. Egipto, equipo más laureado de la competición, volverá a perderse la cita al no poder clasificar. Zambia (actual campeón continental) y Ghana (que llegó a cuartos de final en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010) serán en cambio algunos de los elencos que buscarán sumarse a esta fiesta del fútbol mundial que se vivirá en Brasil el próximo año.