Pesos pesados al borde del K.O.
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En un fin de semana a todo o nada, 30 países africanos están a un solo encuentro de clasificarse para la 29ª edición de la Copa Africana de Naciones (CAN). Las eliminatorias a doble partido de la segunda ronda, que decidirán las 15 selecciones que acompañarán a la anfitriona Sudáfrica en la fase final del año que viene, concluirán este sábado 13 y domingo 14 de octubre con los choques de vuelta.
 
Para evitar conflictos por proximidad con la Copa Mundial de la FIFA, la CAN está pasando a celebrarse los años impares. Esa reestructuración, no obstante, significa que van a disputarse dos competiciones con apenas un año de diferencia y, en el caso de la cita continental, implica que la probabilidad de ver sorpresas es mucho mayor de lo habitual, dado que muchos países sólo juegan dos partidos en su fase de clasificación. De hecho, ya quedó fuera de combate Egipto, que cayó eliminado increíblemente en la ronda anterior frente a la República Centroafricana y, por tanto, no podrá aspirar a ampliar a ocho su récord de victorias en el certamen.
 
En serio peligro de perder también el avión a Sudáfrica a principios del próximo año están los Leones indomables de Camerún, que se mostraron bastante mansos en su choque de ida contra Cabo Verde, jugado en Praia. Ricardo y Djaniny dieron a los Tiburones azules una valiosa renta de 2-0 para encarar la vuelta en Yaundé. La formación caboverdiana, que busca su primera presencia en una fase final de la CAN, recurrirá a un buen puñado de jugadores nacidos en Portugal, la mayoría de los cuales militan en clubes de su país natal.
 
Para Camerún, el encuentro ha adquirido una gran relevancia nacional e, incluso, el Primer Ministro Philemon Yang se reunió con el ex capitán Samuel Eto’o con el fin de convencerlo para que volviese a la selección después de que el delantero hubiese declinado una invitación para poner fin a su exilio voluntario. Tras la reunión, Eto’o señaló que se pondría de nuevo a disposición del equipo, escribiendo en su página web lo siguiente: “Estoy motivado por mi deseo de servir a mi país con la misma fe y determinación que lo he hecho en los últimos 15 años”. Parece probable que Eto’o será designado capitán por el nuevo seleccionador, Jean Paul Akono, quien sustituyó a Denis Lavagne después de que el francés fuese despedido tras la derrota en Praia.

El campeón y el subcampeón esperan aguantar
El defensor del título, Zambia, también tendrá que emplearse a fondo en su visita a Uganda, donde defenderá el 1-0 de ventaja de la ida. Su seleccionador, Hervé Renard, ha estado concentrado en Sudáfrica con su equipo para preparar el encuentro, y declaró que, aunque Uganda esté mucho más abajo en la jerarquía mundial que los Chipolopolo, espera vivir un encuentro complicado. “[Las clasificaciones] nunca reflejan fielmente el verdadero potencial de un equipo”, aseveró. Renard podría quedarse perfectamente sin el carismático centrocampista Rainford Kalaba, que se lesionó este fin de semana en el 0-0 en casa del TP Mazembe contra el Espérance, correspondiente a las semifinales de la Liga de Campeones africana.
 
El técnico francés Claude Le Roy afronta su partido al frente de la RD del Congo sin mucha presión, después de que los Leopardos dejasen casi sentenciada la contienda en la ida al derrotar por 4-0 a Guinea Ecuatorial, coanfitriona de la pasada edición. Malí también cobró una ventaja considerable en el primer asalto, con un 3-0 a Botsuana, pero la mayoría de los demás partidos están bastante nivelados. Nigeria, que arrancó un 2-2 en Liberia en la ida, sigue siendo favorita para obtener el pase a la fase final, al igual que Túnez, que empató con idéntico resultado en Sierra Leona. Las Estrellas Negras de Ghana deben defender un 2-0 de ventaja en Malaui, mientras que Marruecos tendrá que sudar tinta para remontar su sorprendente derrota por 2-0 en Mozambique.
 
El delantero Didier Drogba lidera a un buen número de estrellas que se desplazarán a Senegal con Costa de Marfil, como los hermanos Touré del Manchester City, Kolo y Yaya, o el delantero Gervinho (Arsenal). Los Elefantes, vigentes subcampeones, presentan un 4-2 favorable de la ida, pero Senegal, con su enrachado dúo atacante del Newcastle United, Papiss Cissé y Demba Ba (que es el actual máximo artillero de la Premier League), podría darle la vuelta a la tortilla en el estadio Leopold Senghor de Dakar. 

El nuevo seleccionador de Níger, Gernot Rohr, tratará de guiar a su equipo para que remonte su derrota por 1-0 en Guinea, mientras que Zimbabue espera sellar su tercera participación en una fase final de la CAN tras imponerse por 3-1 a Angola. “Es una gran oportunidad, pero va a ser un encuentro duro. No será ningún paseo, eso seguro”, afirmó el capitán de Zimbabue, Esrom Nyandoro, sobre el partido en Luanda. “Angola tiene un estadio grande e imponente. Se trata de un gran equipo, y quizá tuvimos un poco de suerte de marcharnos con una victoria por 3-1”.

Emparejamientos de la 2ª ronda clasificatoria para la Copa Africana de Naciones 2013
(tanteos de la ida entre paréntesis)
 
13 de octubre
Botsuana - Malí (0-3)
Malaui - Ghana (0-2)
Nigeria - Liberia (2-2)
Uganda - Zambia (0-1)
Túnez - Sierra Leona (2-2)
Marruecos - Mozambique (0-2)
Senegal - Costa de Marfil (2-4)
 
14 de octubre 
Angola - Zimbabue (1-3)
Camerún - Cabo Verde (0-2)
Níger - Guinea (0-1)
Etiopía - Sudán (3-5)
Argelia - Libia (1-0)
Guinea Ecuatorial - RD del Congo (0-4)
Togo - Gabón (1-1)
Burkina Faso - República Centroafricana (0-1)