Sorpresas y remontadas
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La mayoría de los pesos pesados africanos ha reservado el pase a la Copa Africana de Naciones que se disputará el próximo mes de enero. La última ronda de clasificación concluyó el domingo con una gran sorpresa: la eliminación de Camerún, dueña de cuatro títulos continentales, a manos de una humilde Cabo Verde que debutará en la competición.

El partido destacado
Camerún 2-1 Cabo Verde, estadio Ahmadou Ahidjo de Yaundé
Pese a contar de nuevo con el delantero Samuel Eto'o, los Leones Indomables no pudieron remontar el déficit de dos goles que arrastraban desde la ida. Camerún cedió además otro tanto en los primeros compases, en esta ocasión de un tiro libre de Heldon Nhuck Ramos, artillero afincado en Portugal. Aunque Achille Emana igualó la contienda antes del descanso, el público asistió conmocionado a los continuos e infructuosos intentos de su equipo por batir la puerta rival. Después de que Eto'o estampara el balón en el palo, el gol del suplente Fabrice Olinga puso por delante en el partido a los cameruneses. El tanto del joven reserva, de 16 años, no supuso un gran consuelo para Camerún, que se perderá su segunda fase final continental consecutiva por primera vez desde 1980.

Las lecciones del día
Marruecos, otro grande en el continente, tuvo más suerte y consiguió remontar un 2-0 adverso e imponerse a Mozambique por 4-0. Abdelaziz Barrada inauguró el marcador para los locales en Marrakech, y Houssine Kharja anotó desde el punto de castigo para igualar la eliminatoria, tras un penal que dejó en inferioridad numérica al equipo visitante. Los goles en los últimos minutos de Youssef El Arabi y Nordin Amrabat otorgaron al nuevo seleccionador nacional Rachid Taoussi la victoria en su debut.

Nigeria goleó por 6-1 a Liberia y sentenció un triunfo global de 8-3, con doblete de Victor Moses, del Chelsea, y la transformación de un penal por parte de su compañero de club John Obi Mikel.

Zambia, actual campeona continental, evitó por los pelos una temprana eliminación al imponerse a Uganda en una tanda de penales maratoniana. La vuelta había quedado abocada a los penales después de que Zambia perdiera por 1-0 en el tiempo reglamentario en Kampala, aunque prevaleció con un triunfo por 9-8. Ghana se clasificó con una victoria por la mínima (1-0) sobre Malaui, gracias al gol en los primeros minutos de Afriyie Acquah que le concedió el triunfo global de 3-0.

Otro equipo obligado a remontar un marcador adverso fue Etiopía, que terminó imponiéndose a Sudán por 2-0 en Addis Abeba con goles en la segunda parte de Adane Girma y Saladin Said. Los tantos le concedieron el pase por la regla de los goles en campo contrario tras la derrota 5-3 sufrida en la ida. La misma regla benefició a Angola, verdugo de Zimbabue por 2-0 gracias a un doblete de Manucho, quien arañó el empate a 3-3 en el total de la eliminatoria.

Dos dianas de Didier Drogba desbarataron las esperanzas que albergaba Senegal de enmendar la derrota por 4-2 sufrida en la ida, poco antes de que los disturbios en las gradas provocaran la suspensión del encuentro. Los Elefantes, que perdieron las finales de 2006 y 2012 a manos de Egipto y Zambia respectivamente, participarán por quinta vez consecutiva en la Copa Africana de Naciones en pos de un título que se les está resultando demasiado esquivo.

A pesar de su incapacidad para batir la puerta de Sierra Leona en el empate a 0-0 registrado en casa, Túnez consiguió clasificarse merced a los dos goles anotados a domicilio en la ida (2-2). Togo, por su parte, con un segundo tanto de Emmanuel Adebayor en la eliminatoria, se llevó una victoria por 2-1 contra Gabón tras la igualada arañada en la ida. Malí, tercera en la edición previa de la competición el pasado febrero, regresa a la fase final después de alcanzar una cómoda victoria por 4-1 sobre Botsuana, que dejó el marcador total en 7-1. Níger tuvo que recurrir a un tanto de Issoufou Boubacar Garba en las postrimerías para imponerse a Guinea por 2-0 y conseguir su segunda participación consecutiva en la Copa Africana con una victoria global de 2-1. Argelia ganó en casa con toda comodidad a Libia, gracias a sendos remates de cabeza de Hilal Soudani e Islam Slimani en los siete primeros minutos, que le garantizaron la victoria por 2-0 en la vuelta y por un tanteo global de 3-0.

Jugador destacado
Didier Drogba, tan solvente como siempre pese a haber puesto fin a su brillante carrera en Europa para fichar por el Shanghai Shenhua chino, convirtió un tiro libre y un lanzamiento desde el punto de castigo en un partido muy bronco contra Senegal. El próximo enero en Sudáfrica, el prolífico ariete buscará compensar el penal fallado en la gran final de la edición de 2012, donde los suyos cayeron contra Zambia, mientras que Costa de Marfil en pleno intentará ceñirse su primera corona continental desde 1992.

Números que hablan
30:
La pujante Etiopía acaba de clasificarse para la Copa Africana de Naciones por primera vez desde 1982.

La frase
"Estamos acostumbrados a la presión. Será mi tercera Copa Africana de Naciones con Zambia, y sé que, con los jugadores que tengo, podré conseguir mucho más", Herve Renard, seleccionador de Zambia, tras su victoria en una apasionante tanda de penales.

Próximamente
El sorteo de la Copa Africana de Naciones se celebrará en Durban (Sudáfrica) el 24 de octubre.

Resultados del fin de semana
Sábado, 13 de octubre

Malaui 0-1 Ghana  (Ghana se impuso por 3-0 en el global)
Botsuana 1-4 Malí (Malí se impuso por 7-1 en el global)
Uganda 1-0 Zambia (Zambia se impuso en los penales por 9-8 tras el 1-1 en el global)
Nigeria 6-1 Liberia (Nigeria se impuso por 8-3 en el global)
Túnez 0-0 Sierra Leona (Túnez se impuso por el valor doble de los goles de visitante tras el 2-2 en el global)
Senegal 0-2 Costa de Marfil -resultado tras la suspensión del partido (Costa de Marfil se impuso por 6-2 en el global)
Marruecos 4-0 Mozambique (Marruecos se impuso por 4-2 en el global)

Domingo, 14 de octubre

Etiopía 2-0 Sudán (Etiopía se impuso por el valor doble de los goles de visitante tras el 5-5 en el global)
Camerún 2-1 Cabo Verde (Cabo Verde se impuso por 3-2 en el global)
Angola 2-0 Zimbabue (Angola se impuso por el valor doble de los goles de visitante tras el 3-3 en el global)
Níger 2-0 Guinea (Niger se impuso por 2-1 en el global)
Togo 2-1 Gabón (Togo se impuso por 3-2 en el global)
Guinea Ecuatorial 2-1 RD Congo (RD Congo se impuso por 5-2 en el global)
Burkina Faso 3-1 República Centroafricana (Burkina Faso se impuso por 3-2 en el global)
Argelia 2-0 Libia (Argelia se impuso por 3-0 en el global)