Malí logra el primer triunfo (1-0)
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La selección de Malí derrotó 1-0 a su par de Níger, en Port Elizabeth, Sudáfrica, en partido de la primera jornada del Grupo B de la Copa Africana a de Naciones (CAN) de fútbol 2013, con gol de Seydou Keita (82), y lidera la serie.

A primera hora, por la misma llave, también en el Nelson Mandela Stadium, Ghana y República Democrática del Congo empataron 2-2.

En el segundo encuentro, fue necesario llegar a la recta final para que una muy mala salida del arquero de Níger, Daouda Kassali, quien milita en el fútbol sudafricano, permitiera que el experimentado Keita, de 32 años, actualmente en China, aprovechara el error para anotar (minuto 82) y lograr así la primera victoria en cuatro encuentros disputados durante el fin de semana.

El trámite del partido fue malo en general, y el nivel de juego del ganador, claro favorito, fue por momentos preocupante.

El francés Patrice Carteron, seleccionador de las 'Águilas' ya lo había anunciado: "sea de la manera que fuere, lo más importante para mi equipo es comenzar el torneo con una victoria".

Por su parte, los 'Black Stars', dirigidos por James Kwesi Appiah, se pusieron al frente en el marcador con un gol de Emmanuel Agyemang Badu, del Udinese italiano, en el minuto 40, y en el 50 Kwadwo Asamoah (centrocampista de la 'Juve' italiana) logró el segundo de lo que para entonces parecía una victoria segura.

Autores de los goles
Sin embargo, para los 'Leopardos' del francés Claude Le Roy (quien entre otras selecciones entrenó antes a Ghana, precisamente), primero descontó su 'perla', el delantero del TP Mazembe Mputu Mabi Trésor (53) y logró la igualada Mbokani Dieumerci (68), del Standard de Lieja belga.

Con los dos empates a cero del sábado en el Grupo A de la competición, fue necesario que pasaran 220 minutos de juego para disfrutar del primer gol y casi 360 para ver el primer triunfo.

Ghana, que alcanzó al menos las semifinales en las últimas tres ediciones del torneo continental de selecciones, y los cuartos de final en la Copa Mundial de la FIFA 2010, también jugada en Sudáfrica, con su capitán Asamoah Gyan apagado, al punto que erró un gol solo frente al arco congoleño en el minuto 25, echó en falta a la mayoría de sus estrellas europeas (los hermanos Ayew, Essien, Kevin Prince Boateng y Muntari).

En cambio, entre los congoleños Mputu sobresalió con sus regates, que por momentos enloquecieron a los más experimentados ghaneses.

En la próxima jornada Malí se enfrenta con Ghana, favorito en los papeles, y Níger con la RDC.

El lunes se abre el fuego en el Grupo C en Nelspruit, donde Zambia enfrenta a Etiopía y Nigeria a Burkina Faso.