Hallazgos de la Copa Africana
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Aunque son figuras como Didier Drogba, Emmanuel Adebayor y John Obi Mikel las que están copando la mayoría de los titulares en la 29ª edición de la Copa Africana de Naciones, algunos jugadores hasta ahora desconocidos para el público en general también han tenido la ocasión de hacerse notar. FIFA.com echa un vistazo a estas promesas que se han servido del certamen para mostrar su talento.

Djene Dakonam (Togo)
Togo, una de las grandes sorpresas de la competición, es un combinado compuesto mayoritariamente por futbolistas afincados en el extranjero, si bien Dakonam, de 21 años de edad, es uno de los pocos que desempeñan su oficio en África. El defensa del Coton Sport de Garoua camerunés ocupa el flanco derecho con su club, pero el seleccionador de los Gavilanes, Didier Six, lo ha colocado en el izquierdo. En su nueva demarcación, se ha mostrado convincente, rápido y hábil, pese a que no comenzó su carrera internacional hasta finales del año pasado.

Fatawu Dauda (Ghana)
El guardameta, de 27 años de edad, es uno de los cuatro integrantes del equipo presente en Sudáfrica afincados en Ghana. Y aunque se esperaba que fuera la tercera opción bajo palos, por detrás de Adam Larsen Kwarasey y Daniel Adjei, el arquero del Ashanti Gold ha ido ascendiendo en la jerarquía a medida que las Estrellas Negras avanzaban hasta las semifinales. Dauda fue elegido mejor jugador del partido en la victoria de los suyos en cuartos contra Cabo Verde, y declaró a la prensa que esperaba mantener el dorsal número uno. "No digo que sea mejor que los otros porteros, pero en el fútbol se trata de quién es el elegido, y quiero mantener la confianza del técnico".

Dean Furman (Sudáfrica)
Después de que Gordon Igesund no contara con él para el primer compromiso de los anfitriones dentro del Grupo A, contra Cabo Verde, el entrenador de los Bafana Bafana alineó al jugador, de 24 años de edad, para el vital segundo choque, frente Angola. Furman estuvo soberbio, asumiendo la responsabilidad y buscando el balón. Tres días más tarde, ayudó a los suyos a lograr el pase a cuartos con un empate a 2-2 con Marruecos. Fue un gran día para el mediocampista, dado que su club, el Oldham Athletic, de la división de bronce del campeonato inglés, eliminó al Liverpool en la Copa de Inglaterra. Un penal errado en la derrota sufrida a manos de Malí no logró deslucir la campaña de Furman en la CAN 2013.

Sunday Mba (Nigeria)
A pesar de que hasta ahora su seleccionador, Stephen Keshi, únicamente lo había utilizado como suplente, el mediocampista consiguió destacar en cuanto se le dio la oportunidad. Mba, que milita en las filas del Enugu Rangers nigeriano, solo intervino en dos encuentros, pero marcó el decisivo tanto de la victoria contra Costa de Marfil, a priori una de las favoritas, y se mostró muy seguro y hábil ante la veterana defensa marfileña. Si bien es cierto que al gol contribuyó una desviación accidental, el jugador, de 24 años de edad, es uno de los más prometedores de entre los afincados en el continente presentes en la cita de Sudáfrica. Además, su buen hacer refuerza la decisión de Keshi de elegir a varios futbolistas que desempeñan su oficio en el país.

Ryan Mendes (Cabo Verde)
El delantero, de 23 años de edad, no era en absoluto un desconocido en vísperas del certamen, dada su experiencia en Liga de Campeones de la UEFA con el Lille francés. No obstante, Mendes revalidó su condición de figura en ciernes al convertirse en el principal peligro en ataque de los isleños. Es regular y rápido, y fue fundamental para que los Tiburones Azules lograran, contra todo pronóstico, alcanzar los cuartos de final.

Godfrey Oboabona y Kenneth Omeruo (Nigeria)
Keshi causó cierto revuelo cuando incluyó a estos dos jóvenes e inexpertos defensas en su lista de convocados para la cita continental. Pero Oboabona, de 22 años, que viste los colores del Sunshine Stars nigeriano, y Omeruo, de 19, cedido al ADO Den Haag holandés desde el Chelsea inglés, han disfrutado de muchos minutos de juego, mientras que el capitán, Joseph Yobo, se ha pasado casi todo el torneo en el banquillo. El entrenador ha alabado la excelente labor de los zagueros. "Parte de mi trabajo consiste en tomar decisiones. Si elegí a estos dos jóvenes es porque pensé que podían hacerlo bien sobre el césped. Contamos con los suficientes jugadores con más experiencia para darles consejos".

Thuso Phala (Sudáfrica)
Igesund incorporó al carrilero diestro a los Bafana Bafana en detrimento de otros candidatos más veteranos. Phala desempeñó un papel esencial en la trayectoria de los anfitriones hasta los cuartos de final, algo que no lograban desde 2002. El mediocampista, de 26 años de edad, luce actualmente la camiseta del Platinum Stars tras su paso por los colosos sudafricanos Kaizer Chiefs y Mamelodi Sundowns.

Molla Wague (Malí)
Patrice Carteron dio la campanada al incluir en la lista de convocados para la Copa Africana de Naciones 2013 a este joven, nacido en Francia hace 21 años e internacional con los Bleus en categoría juvenil. Sin embargo, el defensa del Caen ha brillado en la zaga, donde ha formado un formidable dúo con su compañero Adama Coulibaly. Hasta la fecha, las Águilas solo han recibido tres goles en contra, y ya están en semifinales.

Mubarak Wakaso (Ghana)
Ghana superó la fase de grupos con autoridad y en cuartos se midió a la debutante Cabo Verde. Para sorpresa de propios y extraños, la novata tomó las riendas del partido en los primeros compases y como revulsivo, el seleccionador de Ghana, Kwesi Appiah, sacó del banquillo a Wakaso, de 22 años. El futbolista del Espanyol respondió a la confianza que el técnico había depositado en él con dos dianas. Sus tres goles en otros tantos encuentros de Sudáfrica 2013 lo convierten posiblemente en el jugador más eficiente del certamen.