El ganador:

Con jugadores como Dida, Cafú, Roberto Carlos, Dunga, Denilson (mejor jugador del torneo) Ronaldo y Romario... ¿quién puede sorprenderse al ver a Brasil levantando la Copa FIFA Confederaciones? El equipo conducido por Mario "Lobo" Zagallo superó a sus rivales tanto táctica como técnicamente. El esquema táctico implementado por el entrenador no varió nunca del 4-4-2, con dos marcadores centrales rezagados y el resto del equipo lanzado constantemente al ataque. El primer partido, con goleada de 3-0 ante Arabia Saudí, fue un presagio de lo que vendría después. Apenas un empate ante Australia (0-0) y luego sí, los auriverdes ganaron todos sus partidos. El último de la primera fase ante México (3-2) sirvió para asegurar la clasificación.

La semifinal fue casi un trámite ante la República Checa (2-0). ¿Y qué decir de la final? Brasil volvió a enfrentarse a Australia y concretó todo lo insinuado y no mostrado en su primer enfrentamiento. El resultado final de 6-0 recordó más a un partido de tenis que a una final futbolística. Romario y Ronaldo se llevaron todas las miradas y aplausos, ya que convirtieron 7 y 4 goles, respectivamente, en apenas cinco partidos. Sencillamente impresionante.

Las sorpresas:

El fútbol sudamericano sacó un poco de ventaja al ubicar a Brasil y Uruguay en semifinales. República Checa salvó el honor europeo alcanzando el tercer puesto, mientras que Australia se arrimó a un más que meritorio segundo lugar, tal vez opacado por el estrepitoso resultado en contra registrado en el partido decisivo (0-6).

La gran sorpresa del torneo, sin lugar a dudas, fue la del seleccionado uruguayo. Si bien es cierto que el equipo sudamericano posee una gran historia en sus equipos mayores, también lo es que en esta oportunidad concurrió representado por una mayoría de jugadores juveniles sub-20 que obtuvieron el segundo puesto en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA Malaisia 1997. El entrenador, Víctor Púa, confió en muchachos como Nicolás Olivera (Balón de Oro al mejor jugador en Malaisia), Marcelo Zalayeta y Walter Coelho para acompañar a los experimentados Paolo Montero, Darío Silva y Àlvaro Recoba. No le fue mal ... derrotó a EAU, la República Checa y a Sudáfrica en primera fase, para no caer hasta semifinales ante Australia, víctima de un gol de oro. El cuarto puesto, tras perder ante República Checa, fue recibido con alegría por los jóvenes uruguayos.

Equipos participantes
Australia, Arabia Saudí, Brasil, Emiratos Àrabes Unidos, México, República Checa, Sudáfrica y Uruguay.

Sede
Todos los encuentros se disputaron en Riyadh

Goleadores

  1. Romario (BRA), 7 goles

  2. Vladimir Smicer (CHE)5 goles

  3. Ronaldo (BRA), 4 goles

Asistencia
293,500 (media: 18,344)