En los próximos días se disputarán dos jornadas de la fase de clasificación de la Copa Africana de Naciones. Las fechas definitivas se jugarán en junio y septiembre. Sólo los trece campeones de grupo y los dos mejores segundos lograrán el billete para la fase final. Cabe recordar que la selección que se adjudique el título de la CAN que se jugará en Gabón a principios del año que viene se habrá ganado, además, el boleto para la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017.

FIFA.com destaca los cinco puntos de referencia de una semana para la que el calendario ha deparado dobles duelos.

¿Logrará Nigeria doblegar a Egipto?
En el Grupo G, Nigeria y Egipto se verán las caras el viernes en territorio nigeriano y cuatro días después en El Cairo. Las Águilas Verdes, segundas a dos puntos del combinado egipcio, necesitan ganar al menos uno de los encuentros para mantener sus opciones en la lucha por el liderato. Samson Siasia, seleccionador provisional de Nigeria, no podrá contar con el zaguero Kenneth Omeruo y podría verse privado también de Leon Balogun, defensa del Maguncia 05 alemán, cuyo club ha informado que el futbolista está lesionado. En cualquier caso, el técnico tiene a su disposición a jugadores con mucha experiencia internacional, como Odion Ighalo, del Watford, y Alex Iwobi, del Arsenal, que están mostrando un gran momento de forma en la Premier League inglesa, además del centrocampista John Obi Mikel, del Chelsea, o el delantero Victor Moses, del West Ham. Entretanto, Héctor Cúper, seleccionador de Egipto, rebosa confianza. “No suelo prometer resultados concretos, pero estoy convencido de que podemos derrotar a Nigeria”, declaró el argentino.

¿Evitará Sudáfrica su eliminación?
El combinado sudafricano afronta su doble duelo con Camerún en una situación límite. Los campeones de la CAN 1996 ocupan el último puesto del Grupo M con un solo punto, a cinco del líder al que visitan el sábado. Hugo Broos, el nuevo seleccionador de los Leones Indomables, que todavía no dirigía al equipo en las dos primeras jornadas, en las que los cameruneses sumaron los seis puntos posibles, ha vuelto a llamar a Alex Song, que no vestía los colores de su país desde la Copa Mundial de la FIFA 2014. Broos ha dejado fuera de la lista a Joel Matip, centrocampista del Schalke 04 alemán, pero ha convocado a su hermano Marvin Matip, capitán de otro club de la Bundesliga, el Ingolstadt. En el primer partido, el entrenador belga no podrá contar con el delantero Vincent Aboubakar, del Porto, baja por sanción. Por su parte, Shakes Mashaba, el seleccionador de Sudáfrica, se ha decantado por un plantel joven y con poca experiencia, que incluye a varios jugadores que se estrenarán en una convocatoria internacional, a pesar de que es consciente de las emergencias de su equipo: “Sólo nos vale la victoria. No hay más que mirar la tabla para percatarse de que tenemos que ganar tanto en casa como fuera”.

Los pesos pesados quieren alzar el vuelo
Cabo Verde y Marruecos, primero y segundo del Grupo F, respectivamente, se verán las caras entre sí. Los dos equipos suman seis puntos tras dos jornadas, pero los caboverdianos presentan mejor balance goleador. El doble duelo con el primer puesto del grupo en juego servirá de debut para el francés Hervé Renard en la banca marroquí. En el Grupo I, Costa de Marfil, el vigente campeón de África, marcha contra pronóstico segundo en la tabla por detrás de Sudán. El grupo se compone únicamente de tres equipos, por lo que el combinado marfileño ha disputado hasta ahora un solo partido, el que empató sin goles en casa de Sierra Leona. Estos días, los Elefantes se medirán en dos ocasiones al conjunto sudanés, por lo que tendrán la oportunidad de superar a los líderes, que tiene tres puntos. El seleccionador marfileño Michel Dussuyer ha convencido a Yaya Touré, estrella del Manchester City, para que vuelva a enfundarse la elástica nacional. Liderará a un equipo plagado de estrellas como los experimentados Solomon Kalou, Serey Die, Wilfred Bony y Max Gradel. Entretanto, Congo y Zambia se miden también por dos veces con el liderato del Grupo E en juego, mientras que Argelia, primero del Grupo J, confía en aprovechar su doble cita contra Etiopía para abrir la brecha respecto al segundo clasificado.

Los modestos presentan candidatura
En el Grupo A, Liberia intentará sumar dos victorias ante Yibuti que le permitan arrebatar el liderato a Togo y acercarse así a su objetivo de clasificarse para la que sería la tercera Copa Africana de Naciones de su historia. Por su parte, en el Grupo C, Sudán del Sur, que en la segunda jornada sorprendió a Guinea Ecuatorial y conquistó su primer triunfo en una fase de clasificación de la CAN, espera prolongar frente a Benín su gran momento y obtener dos buenos resultados que le permitan consolidarse como un inesperado candidato al billete para la fase final.

Un sueño factible
Zimbabue y Suazilandia medirán fuerzas en un interesante duelo doble en el que estará en juego el liderato del Grupo L. Zimbabue ha disputado la CAN en dos ocasiones, mientras que Suazilandia nunca ha participado en el certamen continental. Una victoria y un empate supondría para cualquiera de los dos contendientes un balance positivo que les permitiría dar un paso importante hacia una clasificación que antes del inicio de la competición preliminar se les antojaba un sueño inalcanzable. Suazis y zimbabuenses encabezan el Grupo L con cuatro puntos cada uno, tres más que Malaui y Guinea.