Sudáfrica y Sudán, excampeones de la Copa Africana de Naciones, podrían correr este fin de semana la misma suerte que la tricampeona Nigeria y tener que ver por televisión la fase final del certamen continental que se celebra en Gabón en 2017, clasificatoria para la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017.

Nigeria quedó eliminada de la competición a raíz del abandono de Chad, que dejaba a las Súper Águilas a demasiada distancia de Egipto en una liguilla compuesta por tres equipos. Y ahora Sudáfrica afronta entre la espada y la pared su visita a Gambia en el Grupo M. Los Bafana Bafana, campeones de la edición de 1996, son terceros, con apenas tres puntos en cuatro partidos, y están obligados a ganar el sábado en Bakau si quieren conservar opciones realistas de alcanzar a Camerún o a Mauritania, que protagonizan el viernes un choque de la zona alta de la tabla.

Los Leones Indomables, que aventajan en un punto a los mauritanos (suman ocho), perdieron por 3-2 ante Francia el lunes, en un amistoso. “Para mí, el resultado ha sido de 2-2, porque únicamente perdimos por un sensacional golpe franco. Los jugadores pueden estar orgullosos de su desempeño. Espero que mantengamos este espíritu contra Mauritania”, señaló el seleccionador de Camerún, Hugo Broos.

Sudán, por su parte, ha dejado de depender de sí mismo en el Grupo I, tras caer ante Costa de Marfil. A los campeones de 1970 sólo les sirve ganar en Sierra Leona y esperar que los Elefantes no superen en septiembre a las Leone Stars.

En el Grupo A, Liberia, Túnez y Togo mantienen una dura pugna por el único puesto que da la clasificación automática. La renacida Liberia, que encabeza la liguilla con nueve puntos, recibe este fin de semana a Togo. Su seleccionador, James Debbah, sabe que los liberianos tienen opciones claras de obtener una primera clasificación desde 2002. “Se me ha encomendado una misión y estamos a punto de hacer historia. El partido de Togo es crucial”, ha declarado. En el otro encuentro, Túnez viaja a Yibuti.

Cuatro grandes a punto de sentenciar
A Egipto, campeón en siete ocasiones, le basta un punto en Tanzania, aunque no podrá contar con su astro emergente, Ramadan Sobhi, de 18 años, que tiene exámenes. En el Grupo H, las Estrellas Negras ghanesas sellarían su pasaporte a Gabón ganando en Mauricio. Avram Grant ha recurrido a todas sus figuras de las ligas europeas, entre ellos los hermanos Ayew, André y Jordan, y Jeffrey Schlupp, flamante campeón de la Premier League.

El conjunto del oeste de África supera en un punto a Mauricio y a Ruanda, que recibe a Mozambique. Argelia dispone de una renta aún mayor en el Grupo J. Los Zorros del Desierto cuentan con un colchón de cinco puntos en vísperas de su compromiso en las Seychelles, y estarán en el torneo incluso con un empate, siempre que Etiopía no gane en Lesoto.

El exinternacional senegalés Aliou Cissé, encargado de devolver a los Leones de la Teranga a lo más alto del fútbol africano, ha situado a su equipo a un solo punto de la clasificación. Senegal lidera el Grupo K con 12 puntos, mientras que Burundi, segundo, tiene seis. Níger y Namibia, ya sin posibilidades de llegar a Gabón, solamente suman tres. Cissé, cuyos discípulos se impusieron el pasado fin de semana a Ruanda en un partido de preparación, se confiesa satisfecho con los progresos realizados.

“Los jugadores están trabajando en equipo, vienen aquí para defender los colores nacionales, y estoy contento con su desempeño. Pero tampoco hay que magnificar el resultado del partido ante Ruanda. Fue un amistoso. El partido de Bujumbura será mucho más complicado”, afirmó Cissé.

Zimbabue obtendrá su tercera participación en la fase final si derrota en casa a Malaui. Los Warriors aventajan en tres puntos a Suazilandia y a Guinea, y conseguir otros tres en Harare les permitiría afrontar sin preocupaciones el desplazamiento a tierras guineanas de la última jornada. Además, acuden a esta contienda repletos de confianza, tras vencer por 2-0 a Uganda el martes en un amistoso, con dos goles del imponente defensor del Chicken Inn Teenage Hadebe, en sendos remates de cabeza.

En el Grupo D Burkina Faso y Uganda están igualadas a siete puntos, uno menos que Botsuana. Burkina Faso visita a las Comoras y Uganda viaja a Botsuana. En el Grupo E, Guinea-Bissáu, que se mide en campo propio con Zambia, tiene un punto más que los Chipolopolo y el Congo, que juega con Kenia en Nairobi.

En el Grupo B la RD del Congo, líder, se enfrenta con Madagascar a domicilio, y la República Centroafricana recibe a Angola. En el Grupo C, Malí defiende su liderato en Sudán del Sur, en tanto que Benín recibe a Guinea Ecuatorial.

La única selección ya clasificada, además del país anfitrión, es Marruecos, que visita a Libia en el Grupo F.