Guinea-Bissáu participará en una fase final continental por primera vez en su historia, tras obtener este fin de semana, junto a otros seis países, la clasificación para la Copa Africana de Naciones Gabón 2017. Tres excampeones —Zambia, Sudáfrica y Sudán— no pueden decir lo mismo, ya que quedaron eliminados y tendrán que ver desde casa cómo las 16 mejores selecciones de África pelean por el título y por un billete a la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017.

Momentos destacados
Guinea-Bissáu sorprende en su liguilla

Cuando se celebró el sorteo de la fase de grupos de los clasificatorios, Guinea-Bissáu figuraba en el bombo cuatro, el de los modestos del continente. Sin embargo, a falta de una jornada, los Djurtus ya están clasificados en el Grupo E, superando a países de más tradición futbolística, como Congo, Zambia y Kenia, tras imponerse por 3-2 al combinado zambiano, campeón de África en 2012. Guinea-Bissáu se adelantó en el tramo inicial del choque gracias a un penal transformado por Zezinho. Collins Mbesuma empató para los visitantes y justo antes del descanso Frederic Mendy hizo vibrar al numerosísimo público que se había dado cita en Bissáu. Christopher Katongo restableció la igualdad al poco tiempo de la reanudación, pero cuando el tiempo añadido estaba a punto de terminar, Brito materializó el histórico tanto de los suyos, que desató la euforia en todo el país.

Uganda y Burkina Faso siguen en vilo
Los favoritos del Grupo D, Uganda y Burkina Faso, cosecharon sendos triunfos a domicilio, y afrontarán la última jornada con diez puntos. Los Purasangres ganaron 0-1 en las Comoras, y parten con cierta ventaja, al tener un mejor registro en sus enfrentamientos directos con Uganda, que venció 1-2 a Botsuana en Francistown. Quien quede en la segunda posición podría aspirar a estar entre los dos mejores segundos de las liguillas.

Alarde de garra de Togo, que continúa en liza
El nuevo seleccionador de Togo, Claude Le Roy, vio cómo sus hombres remontaban una desventaja de dos goles en Freetown y se llevaban un empate 2-2 frente a Liberia, manteniendo así las opciones de clasificarse. Las Lone Stars encabezan el Grupo A con 10 puntos, los mismos que Túnez, que ganó 0-3 en Yibuti, aunque tienen ventaja en sus enfrentamientos directos. No obstante, en septiembre les espera un desplazamiento a tierras tunecinas, mientras que Togo, con ocho puntos, recibe a Yibuti, que aún no ha estrenado su casillero.

Los pesos pesados responden
Marruecos, vencedor de la edición de 1976, empató 1-1 en Libia, con un tanto inicial de Nabil Dirar en el primer periodo. Sanad al Ouarfali empató en el tiempo añadido para los libios, aunque estos ya están eliminados, al ser imposible alcanzar al cuadro marroquí en el liderato del Grupo F. Cabo Verde ganó 1-2 en Santo Tomé y Príncipe y es segundo, con posibilidades de viajar a una segunda fase final consecutiva. Senegal también selló su pasaporte tras prolongar su dominio sobre el Grupo K, y mantuvo su imbatibilidad gracias a dos goles de sus jugadores de la Premier League inglesa, Sadio Mané y Mame Biram Diouf, en su visita a Burundi. Ghana certificó asimismo su presencia en el torneo con un 0-2 a domicilio en Mauricio, aunque los goles de André Ayew y Christian Atsu no llegaron hasta bien entrada la segunda parte.

Las sorpresas
Suazilandia elimina a Guinea

Se esperaba que Guinea, cuartofinalista de la última edición, la de 2015, mantuviese la presión sobre el líder del Grupo L, Zimbabue, ganando en Suazilandia, pero se lo impidió el delantero del Sihlangu Semnikati Sabelo Ndzinisa, que anotó el único tanto del encuentro. Los Warriors cumplieron al endosar un 3-0 a Malaui y se han adjudicado la liguilla, con tres puntos más que los suazis, que todavía pueden soñar con una improbable clasificación entre los mejores segundos. Guinea, que únicamente ha sumado cinco puntos en otros tantos partidos, está eliminada.

La República Centroafricana vence a Angola
Hace apenas diez años, las Palancas Negras participaron en la Copa Mundial de la FIFA™. Desde entonces, sus peripecias futbolísticas han sido como poco dispares, y la derrota por 3-1 sufrida en Bangui a manos de la República Centroafricana significa que ya no podrán estar en Gabón. La RD del Congo, que ganó 1-6 en Madagascar, comanda el Grupo B antes de su duelo de la zona alta de la tabla frente a los centroafricanos, que tienen dos puntos menos.

El jugador del fin de semana
Egipto sigue en racha, y ganó 0-2 a Tanzania en Dar es Salaam, con dos dianas del ariete Mohamed Salah, la estrella del Roma. Los Faraones refrendaron mediante este triunfo el pase a su 23ª fase final, todo un récord, aunque será la primera desde 2010.

Números que hablan
9:
las selecciones ya clasificadas para el certamen de Gabón, lo que implica que siete puestos se decidirán en la última jornada, a principios de septiembre. Guinea-Bissáu, Zimbabue, Ghana, Marruecos, Argelia, Camerún, Senegal y Egipto acompañarán al país organizador.

La frase
“El seleccionador me dijo que disparase cuando tuviese opciones, y fue exactamente lo que hice en la segunda parte. El resto, como se dice, ya es historia. Cuando el equipo iba ganando 0-2 y dominando, me dije que iba a soltarme, y nunca me he sentido tan bien. Pero aún queda más, estemos atentos”.
Keagan Dolly, delantero de Sudáfrica, que contribuyó con dos goles a mantener vivo el sueño de los Bafana Bafana de clasificarse tras la victoria por 0-4 en Gambia. Por desgracia, sus esperanzas se desvanecieron al día siguiente: Camerún sentenció el grupo al ganar 0-1 en Mauritania y los sudafricanos ya no pueden estar entre los dos mejores segundos.