La última jornada de los clasificatorios para la Copa Africana de Naciones 2017 estuvo plagada de emoción, dado que Liberia y Cabo Verde pincharon en la recta final, mientras que Togo surgió prácticamente de la nada y se metió en el bolsillo el billete para Gabón. El vencedor del certamen bienal, que comenzará el próximo 14 de enero, representará a la CAF en la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017.

Lo más destacado
Togo viajará a Gabón

En vísperas de la última jornada, Togo era tercera del Grupo A con ocho puntos, dos menos que Liberia y Túnez, campeona en 2004, que se enfrentaron el domingo en Monastir. El propio técnico de los Halcones, Claude Le Roy, que ha dirigido a ocho combinados en el certamen continental, dudaba de las posibilidades de sus hombres, incluso si la victoria ante Yibuti se antojaba más que probable. "No voy a decir que nos olvidemos de Gabón, pero será difícil. Podemos soñar con un milagro, aunque soñar no cambiará nada". Sin embargo, los togoleses convirtieron el sueño en realidad con un rotundo 5-0 que les bastó para hacerse con la última plaza disponible como mejores segundos, después de que Túnez se proclamara líder del grupo merced a su 4-1 ante una desafortunada Liberia.

Ajustados triunfos para las dos primeras del Grupo D
Burkina Faso y Uganda abordaron sus respectivos compromisos igualadas a 10 puntos y concluyeron la campaña igualadas a 13 luego de imponerse por la mínima a sus contrincantes. Burkina Faso no lo tuvo fácil, dado que se quedó con nueve jugadores. Aun así, logró marcar in extremis en el minuto nueve del tiempo añadido para imponerse a la sólida Botsuana por 2-1. Uganda, por su parte, se clasificó como la mejor segunda tras su 1-0 contra Comoras.

La RD del Congo mantiene su racha
Neeskens Kebano anotó uno de los tantos que pusieron punto final al sueño de la República Centroafricana dentro del Grupo B. Las Fieras necesitaban ganar en Kinshasa para viajar a la que sería la primera CAN de su historia. Pero, una vez que el ariete del Fulham puso por delante a los locales, ya no hubo vuelta atrás. Los Leopardos cosecharon un rotundo 4-1 y terminaron líderes con 15 puntos.

Las potencias mantienen las distancias
Malí dominó el Grupo C con 16 puntos, certificados con un brillante 5-2 el domingo frente a Benín, segunda. Los otros dos combinados con 16 puntos en su casillero, Marruecos y Argelia, tampoco tuvieron dificultades ante Santo Tomé y Príncipe (2-0) y Lesoto (6-0) respectivamente. Senegal fue la única con pleno de puntos (18 en seis partidos), después de completar su inmaculada trayectoria con un 2-0 contra Namibia en Dakar.

Sorpresas
Cabo Verde tropieza en casa

Pese a que ya no tenía opciones de colocarse en lo más alto del Grupo F, Cabo Verde sabía que una victoria en casa contra Libia garantizaría su presencia el año que viene en Gabón como una de las mejores segundas. Y aunque los Tiburones Azules dominaron el choque, no fueron capaces de materializar sus oportunidades. Un error que pagaron caro en los compases finales, cuando Fouad Triki Mohamed transformó el gol del triunfo para los visitantes (0-1).

Decepcionantes empates
Sudáfrica, vencedora en 1996, culminó su campaña dentro del Grupo M tal y como la emprendió, de manera decepcionante. En su primer compromiso, empató en casa con Gambia, que terminó última. Y el viernes falló un penal en su 1-1 en su propio feudo contra Mauritania. Así, el balance de los Bafana Bafana es de una única victoria en seis encuentros, ninguna en sus tres duelos como local. Ghana tampoco pudo pasar de las tablas con Ruanda (1-1) dentro de un Grupo H que ya dominaba claramente antes de este fin de semana.

Jugador de la jornada
La última vez que Uganda pudo demostrar su valía en la gran escena continental fue en 1978, cuando cayó en la final a manos de Ghana. Desde entonces, ha estado a punto de clasificarse varias veces, pero siempre ha caído en la recta final. El ansiado regreso, luego de 39 años de ausencia, hay que agradecérselo a la joven promesa en ciernes Farouk Miya y a su gol en la primera parte. El brillante delantero, de 18 años de edad, desempeña su oficio en Bélgica con el Standard de Lieja.

Números que hablan
6
excampeones de la CAN no estarán presentes en la cita del año que viene porque no han logrado superar la competición preliminar. Son Nigeria, Zambia, Sudán, Etiopía, Sudáfrica y Congo.

La frase
"Somos un equipo joven que está empezando a conocerse, pero mis hombres tienen calidad para hacer un buen fútbol. Nos hemos enfrentado a Tanzania, que colocó demasiados jugadores detrás del balón. Nos costó superarlos, sin embargo, nuestra calidad está más allá de toda duda".
Gernot Rohr, seleccionador de Nigeria, cuya formación se impuso a Tanzania por 1-0 a pesar de que ya había sido eliminada dentro del Grupo G por Egipto. Rohr intentó así que la decepcionada afición centrara su atención en su primer encuentro de la fase de grupos de la competición preliminar de Rusia 2018, el mes que viene contra Zambia.

Selecciones clasificadas Gabón 2017: Túnez, Togo, RD del Congo, Malí, Burkina Faso, Uganda, Guinea-Bissau, Marruecos, Egipto, Ghana, Costa de Marfil, Argelia, Senegal, Zimbabue, Camerún y Gabón (anfitriona)