Gazprom, socio oficial de la FIFA y de la Copa Mundial de la FIFA 2018™, ha anunciado el comienzo de la quinta temporada del proyecto social para la infancia a escala internacional “Fútbol por la Amistad” (F4F, por sus siglas en inglés), que tendrá lugar en San Petersburgo (Rusia) del 26 de junio al 3 de julio.

El proyecto, destinado a desarrollar el fútbol juvenil y a fomentar el respeto hacia las diferentes culturas y etnias de todo el mundo, se ha expandido considerablemente en 2017, y la cantidad de países participantes se ha duplicado: de 32 a 64.

Este año, México y Estados Unidos harán su debut en F4F, con lo que la edición más reciente del proyecto reunirá a jóvenes futbolistas de toda América, África, Europa y Asia.

Entre los valores fundamentales que apoyan y promueven los participantes en el proyecto figuran la amistad, la igualdad, la justicia, la salud, la paz, la dedicación, la victoria, las tradiciones y el honor.

Para la quinta temporada, además, se ha puesto en práctica un nuevo formato. En lugar de representar a clubes de fútbol de diferentes países, los jóvenes jugadores se dividirán en ocho Equipos de la Amistad internacionales. Los combinados, integrados por ocho jugadores, constarán de chicos y chicas de entre 12 y 14 años, incluidos jóvenes con discapacidad.

“Yo participé en la temporada de 2016 como jugador. Me considero sumamente afortunado, pues el proyecto ofrece nuevas oportunidades a todos sus jóvenes embajadores”, señaló Rene Lampert, del equipo juvenil del Maribor esloveno. “¡Si tuviese 12 años, haría lo que hiciese falta para jugar la nueva temporada con otros niños!”.

La quinta temporada del proyecto F4F concluirá con una visita a la final de la Copa FIFA Confederaciones 2017 en el Estadio de San Petersburgo. Los jóvenes periodistas, además, podrán cubrir todos los hechos clave en pie de igualdad con los reporteros adultos.

“Gazprom emprende proyectos globales que miran hacia el futuro, y el proyecto F4F se ajusta estrechamente a ese objetivo. En apenas cuatro años, la cantidad de países participantes se ha multiplicado por ocho”, declaró Alexey Miller, presidente del comité gestor de Gazprom. “Este año, San Petersburgo recibirá a jóvenes futbolistas de cuatro continentes. Eso significa que los valores de nuestro proyecto social son valiosos y relevantes para los niños y adolescentes de todo el planeta”.

A su vez, Philippe Le Floc’h, director de la División Comercial de la FIFA, manifestó: “La iniciativa de Gazprom permitirá hacer oír su voz a niños de todo el mundo, y nosotros respaldamos plenamente los objetivos y valores fundamentales del proyecto F4F. Estamos encantados de apoyar las iniciativas del Comité Organizador de F4F hasta la Copa Mundial de la FIFA 2018”.