Casi 1.000 niños y jóvenes se disponen a desempeñar un papel esencial en la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017 gracias al Programa Juvenil de la FIFA.

Antes del comienzo de los 16 partidos que se disputarán a lo largo de dos semanas de competición, 62 niños y jóvenes ejercerán una amplia variedad de funciones, como llevar las banderas nacionales y de la FIFA, y acompañar a los jugadores al terreno del juego. Para todos ellos se trata de una oportunidad única de encontrarse cerca de sus ídolos y de participar en el gran festival celebrado en Rusia.

La elección de los jóvenes participantes, de edades comprendidas entre los seis y los 17 años, se llevará a cabo mediante diversos métodos organizados por los patrocinadores del Programa Juvenil, Coca-Cola, McDonald’s, adidas y Kia. Algunos procederán de los equipos de fútbol locales, otros serán ganadores de concursos y otros se elegirán en orfanatos de las cuatro ciudades sede.

“El Programa Juvenil supone una oportunidad maravillosa para poner a los jóvenes aficionados en contacto directo con el fútbol. Siempre nos aseguramos de que los chavales que participan disfruten de la mejor experiencia posible”, ha explicado Jean-François Pathy, director de los Servicios de Marketing de la FIFA. “Ésta es una de la muchas iniciativas fantásticas en las que la FIFA colabora estrechamente con nuestros Asociados Comerciales, para que los aficionados del mundo entero vivan la competición en primera persona”.

El entusiasmo y el interés se han disparado en vísperas del comienzo del torneo el 17 de junio, y los patrocinadores están recibiendo cientos de miles de solicitudes.

Los participantes, en cifras

  • 352 escoltas de jugadores McDonald’s
  • 224 recogepelotas Coca-Cola
  • 192 portadores de las banderas nacionales Coca-Cola
  • 96 portadores adidas de la bandera FIFA Fair Play
  • 96 portaestandartes de la bandera de la FIFA
  • 16 participantes en el lanzamiento de la moneda al aire Coca-Cola
  • 16 portadores del balón oficial del partido Kia
Ahora, 19 años después de su primera aparición en la Copa Mundial de la FIFA Francia 1998™, veremos más formas en las que los jóvenes pueden implicarse, con nuevos programas y con una selección de participantes más diversificada, incluidos por primera vez niños en sillas de ruedas.

“Para la inminente Copa FIFA Confederaciones de 2017 en Rusia, la FIFA ha creado nuevos elementos que contribuyen a que el Programa Juvenil resulte más atractivo y accesible”, añade Pathy. “Por ejemplo, la figura del portador del balón oficial y la reintroducción de los niños que lanzan al aire la moneda del sorteo de campo. ¿Quién no va a querer participar en eso?”.

Cada partido contará con la presencia de un grupo nuevo de niños, la mayoría locales, lo que hará posible que muchos más participantes se marchen de la Copa FIFA Confederaciones con recuerdos que atesorarán toda la vida.