• Cahill sumará 100 internacionalidades si juega contra Chile
  • Sería el primer jugador de campo de los Socceroos en lograrlo
  • Postecoglou: "Su reputación transciende el deporte"

Por Pete Smith, con Australia

Tim Cahill se ha apuntado innumerables hitos durante su histórica carrera. Entre los más destacados, marcó el primer gol de Australia en una Copa Mundial de la FIFA™, y ha totalizado 5 dianas repartidas en 3 fases finales. Se trata de una gesta que algunos de los nombres más grandes del fútbol de siempre no han podido superar; Lionel Messi y Cristiano Ronaldo entre ellos.

Ahora, Cahill está a punto de firmar otro logro histórico con los Socceroos. En caso de saltar al césped en el partido a vida a muerte contra Chile correspondiente a la Copa FIFA Confederaciones, Cahill se convertirá en el primer jugador de campo en representar a Australia 100 veces. Sólo el portero Mark Schwarzer, con 109 internacionalidades, ha jugado más veces.

Se trata de una estadística extraordinaria en varios aspectos. Apenas en la década de los 90, el récord nacional era de sólo 65 internacionalidades. Cahill, además, es el máximo artillero histórico de Australia por bastante margen. Con 48 goles, saca 19 a su inmediato perseguidor, por lo que se encuentra a sólo dos de alcanzar otra barrera emblemática.

“No me emocionaré durante el encuentro; pienso que uno se emociona después”, afirmó Cahill en vísperas del duelo en Moscú. “En todo caso, quiero aparcarlo en un rincón de mi mente, porque toca concentrarse en este encuentro”.

Chile derrotó a Australia por 3-1 en el Mundial de 2014 y, como no podía ser menos, fue Cahill quien se erigió en protagonista anotando el gol de su selección.

Sin embargo, todo podría haber sido muy distinto, ya que a Cahill le denegaron el permiso para jugar con Australia hasta los 24 años, tras una fugaz participación con Samoa cuando sólo tenía 14.

“Ha pasado mucho tiempo desde lo de Samoa y cuando me permitieron jugar con Australia, pero ha sido un recorrido apasionante”, subrayó Cahill, quien añadió que su partido internacional más memorable fue cuando marcó el primer gol de Australia en un Mundial [en 2006].

“Fue un momento conmovedor [cuando me dieron vía libre], porque uno hace todo lo posible para ser futbolista profesional, y que te digan que no puedes jugar con tu país… Es algo grandioso. Mi trayectoria, que ha sido increíble, podría haber sido muy diferente”, admitió.

Cahill, ahora en el tramo final de su carrera, es sin duda el futbolista más famoso de Australia. Su seleccionador, Ange Postecoglou, casi le sacó una lágrima en la rueda de prensa previa al partido, tras rendir homenaje a la estrella de los Socceroos.

“No se trata sólo de fútbol; es un australiano ilustre que transciende el deporte”, afirmó Postecoglou. “Esperemos que el reconocimiento le llegue no sólo de la comunidad futbolística, sino del país en su conjunto. Ha marcado en tres Mundiales; y si eso no es de talla mundial, no sé lo que es”.

La edad es lo de menos...
37 años tiene Cahill, que apenas parece haber envejecido lo más mínimo. ¿Volverá a Rusia dentro de 12 meses si Australia se clasifique para el Mundial? “Nunca doy nada por sentado. Me tomo cada concentración a la que acudo como si fuese la última. Sería egoísta mirar hacia otro Mundial; y, de hecho, sería egoísta por parte de cualquiera de los jugadores, porque el próximo partido es lo único que importa por ahora”.