• Le tocó reemplazar a Claudio Bravo, figura y capitán
  • Mantuvo el arco chileno en cero tras dos partidos
  • Destacó la importancia de empezar ganando

Por Diego Zandrino, con Chile

Para un arquero siempre es clave resolver bien la primera llegada neta del rival, sobre todo si no ataja seguido y le toca jugar un partido importante. Es algo que ayuda a calmar las tensiones y afirmar el pulso.

Eso fue justamente lo que hizo el chileno Johnny Herrera en el debut de su selección ante Camerún por la Copa FIFA Confederaciones 2017. 

Herrera, habitual suplente de Claudio Bravo en la Roja, estuvo rápido de reflejos y resolvió con sus piernas un remate de gol de Vincent Aboubakar a los 11', producto de contraataque aislado cuando Chile ya merecía estar en ventaja.

Pero el propio Herrera puso en contexto aquella máxima. "Fue complicada porque se desvía en el camino, pero uno ya entra con confianza desde antes", aclaró el dorsal 23 a FIFA.com tras el 2-0 en Moscú.

"Yo tengo harto recorrido en el arco, en el fútbol, entonces no estaría bien ponerme nervioso a esta altura de mi carrera. Estuve súper tranquilo en el desarrollo del partido y ahora estoy feliz por el resultado", agregó.

Así las cosas, prefiere focalizarse en lo importante. "Estoy conforme con haber dejado el arco en cero y con llevarnos los primeros tres puntos, que en este tipo de campeonato corto lo principal es empezar ganando. El hielo se rompió, que es lo que cuesta siempre".

Herrera no pasó mayores sobresaltos después de aquella jugada, más allá de ese centro en el que fue anticipado de cabeza por Michael Ngadeu Ngadjui y el balón terminó en gol, anulado por el árbitro por una infracción previa.

"El árbitro venía pitando, si yo hasta me freno un poco en la carrera para evitar chocar con el rival. Sabía que era falta, no hubo nervios".

Johnny Herrera: la ficha
Equipo: Universidad de Chile
Edad: 36 años
Partidos con la selección: 20
Debut con la Roja: abril de 2002

Sobre lo que viene, es difícil saber aún si Bravo, titular en las últimas dos Copas Mundiales de la FIFA y las cuatro Copas América, estará disponible para el duelo con Alemania, pero Herrera no se detuvo a pensar en eso. ¿Qué le dijo el capitán antes y después del debut?

"Primero me deseó suerte, y luego me felicitó como a todos. Nos conocemos desde hace mil años... Somos rivales desde chicos, él en Colo Colo, yo en la Universidad de Chile, y luego llevamos años peleando el puesto. Es un amigo".

Sobre el duelo con Alemania
"Quizás sea un partido más ida y vuelta por la calidad de sus jugadores, y eso en teoría podría facilitarnos el juego a nosotros. Siempre es difícil entrarle a un equipo que defiende y juega de contra. Será un rival tremendamente duro".