Transcurrido un año del lanzamiento en África occidental de la campaña de emergencia "11 contra el ébola" durante el momento más crítico de la epidemia, la FIFA ha comenzado ahora en Sierra Leona con la promoción a largo plazo de una campaña sanitaria, el "FIFA 11 para la Salud". El momento elegido para la visita no podría ser más oportuno, ya que faltan tan sólo tres días para que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declare oficialmente el 6 de noviembre de 2015 que Sierra Leona está libre del ébola.

Conocido por su compromiso social y su absoluta dedicación al continente africano, Samuel Eto’o aprovechó la oportunidad que le brindó su visita a Sierra Leona y a Ghana para contactar con las comunidades más vulnerables, sobre todo los niños que se vieron afectados por la epidemia del ébola. Además de visitar el orfanato Grafton de Freetown, institución que prodiga toda clase de cuidados a los niños más pequeños que han perdido a toda su familia a causa del virus del Ébola, Eto’o también acudió a las escuelas locales de los dos países para transmitir y promover los mensajes de "FIFA 11 para la Salud".

El astro camerunés, cuatro veces distinguido como Jugador del Año en África, fue uno de los primeros futbolistas que respaldó el programa "FIFA 11 para la Salud", el cual se sirve de la fuerza de este deporte y de la investigación científica para incentivar a niños y niñas a mantener un estilo de vida saludable. Con el programa, se trata de mejorar los conocimientos, las actitudes y el comportamiento de los niños con respecto a cuestiones centrales en torno a la salud, tales como el VIH, la tuberculosis, la malaria, la diabetes, la obesidad y la hipertensión. Ha sido un gran éxito en más de 20 países de todo el mundo desde su puesta en marcha antes de la celebración de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™.

Eto'o y su compromiso con África
Después de visitar varios proyectos sanitarios en Freetown y en Accra, Samuel Eto’o declaró: "Me causa gran emoción estar en casa, en África, y me enorgullecen los logros alcanzados por mis hermanos en Sierra Leona en la lucha contra el virus del Ébola. La salud es lo más importante en la vida; si estás sano y aspiras a convertir en realidad un sueño, puedes lograr lo que quieras en la vida. El fútbol desempeña un papel muy importante en la educación de las niñas y los niños para vivir de forma saludable".

El viaje de la delegación a Sierra Leona culminó con una visita de cortesía a Su Excelencia la Sra. Sia Koroma, la primera dama de la República de Sierra Leona. "Quiero agradecer a la FIFA y al fútbol su inestimable contribución en la lucha contra el ébola. El fútbol posee la fuerza necesaria para hacerse escuchar entre la gente y crear conciencia mediante mensajes sobre la salud. También me siento orgullosa de Samuel Eto’o, no sólo por sus logros como futbolista africano, sino también porque desea recompensar de alguna manera a la sociedad y al pueblo de Sierra Leona", declaró la primera dama.

Por su parte, Isha Johansen, presidente de la Asociación de Fútbol de Sierra Leona y decidido partidario de la puesta en marcha del proyecto, comentó: "En el momento en que la OMS se dispone a declarar que Sierra Leona está libre del ébola, me llena de orgullo hacer una retrospectiva y ver lo que el fútbol y la campaña '11 contra el ébola' han logrado en la batalla librada para combatir este virus fatal".

El Dr. Jiří Dvořák, médico en jefe de la FIFA, añadió lo siguiente: "Ha sido una experiencia muy emotiva ser testigo del impacto positivo que ha tenido la campaña '11 contra el ébola' en las comunidades sierraleonesas. Cuando el fútbol habla, la gente escucha. Ha sido gracias a los estrechos vínculos entre los mejores futbolistas del mundo, la OMS, el Banco Mundial, la Asociación de Fútbol de Sierra Leona y el Gobierno sierraleonés que la FIFA ha podido contribuir en la lucha contra este virus. Una sociedad sana es fundamental para el bienestar de un país y nosotros proseguiremos nuestros objetivos de llevar el programa 'FIFA 11 para la Salud' a Sierra Leona y poner en marcha la cuarta fase del programa en Ghana".

El fútbol como portavoz en la lucha contra el ébola
La FIFA y el Banco Mundial organizaron la campaña "11 contra el ébola" el año pasado y recurrieron a las voces de destacados futbolistas mundiales, como Cristiano Ronaldo, Didier Drogba y Neymar, para informar a la población local sobre las medidas necesarias para impedir la propagación del virus del Ébola.

Anders Nordström, jefe de la delegación de la OMS en Sierra Leona, también elogió la iniciativa: "Estábamos en una situación extrema e intentábamos hallar la manera de luchar contra la epidemia del ébola. La campaña de la FIFA '11 contra el ébola' resultó ser una herramienta muy útil para hacer frente al virus, ya que sus mensajes eran sencillos, poderosos y fáciles de usar y distribuir en el país".

Después de la visita a Sierra Leona centrada en la respuesta sobre el ébola, la delegación viajó a Ghana, donde la campaña a largo plazo de "FIFA 11 para la Salud" se lleva a cabo con mucho éxito desde hace muchos años. Prince Pambo, el jefe de proyecto de la FIFA en Ghana a cargo de la preparación de la cuarta fase del programa, comentó: "Me emociona dar la bienvenida a la  FIFA y a Samuel a Ghana para que presencien la ejecución del programa. 300 escuelas de toda Ghana y 600 profesores y unos 20 000 alumnos han cursado el programa de formación".

La delegación de la FIFA continuará su viaje en África oriental y visitará los programas de "FIFA 11 para la Salud" en Kenia, donde se entrevistarán con diversas partes interesadas del Gobierno, las asociaciones de fútbol locales y la Mathare Youth Sports Association (MYSA) con el fin de asegurar el amplio apoyo en la promoción del programa de la FIFA destinado a mejorar la salud.