En colaboración con los departamentos puertorriqueños de Educación, Salud, Recreación y Deportes y la Federación Puertorriqueña de Fútbol (FPF), la FIFA lleva a la práctica en la isla caribeña su iniciativa emblemática en beneficio de la salud pública, el programa "FIFA 11 para la Salud".

Ya se ha impartido el primer curso de cuatro días destinado a instructores y, en septiembre de 2015, el programa comenzará en 16 escuelas primarias de diversas áreas de Puerto Rico y favorecerá a más de 500 niños de once y doce años.

"Nos llena de entusiasmo llevar adelante esta iniciativa en Puerto Rico, donde podemos contar con el respaldo de la federación de fútbol y del Gobierno. Compartimos la opinión de que el fútbol puede desempeñar un papel importante y unificador al enseñar a los niños a cuidar su salud, independientemente del país o las condiciones en que vivan", comentó el Dr. Jiří Dvořák, médico en jefe de la FIFA.

Por su parte, Eric Labrador, presidente de la FPF declaró: "La primera fase del programa ha sido un éxito rotundo en Puerto Rico. Tras conocer la opinión de todos los participantes —32 apasionados maestros, excelentes instructores de la FIFA, personal de la FPF y representantes gubernamentales—, tengo muchas esperanza puestas en el resultado final".

"El Gobierno de Puerto Rico respalda incondicionalmente el excelente programa 'FIFA 11 para la Salud' y ayudará a implantarlo en todas las escuelas puertorriqueñas", afirmó Ramón Orta, secretario de Recreación y Deportes del Gobierno de Puerto Rico.

Al término de la fase piloto en las 16 escuelas seleccionadas, la FIFA evaluará los resultados y decidirá junto con la FPF y los diversos departamentos gubernamentales la estrategia que adoptará a largo plazo y la forma en que integrará el programa 'FIFA 11 para la Salud' en el currículo escolar de las escuelas primarias para lograr la implantación en el ámbito nacional.

"FIFA 11 para la Salud" es un programa educativo que se sirve del fútbol para enseñar a los niños a vivir de manera saludable y a prevenir enfermedades como el sida, la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Para despertar el interés de la juventud, varios futbolistas célebres, como Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Didier Drogba, Neymar, Falcao y Marta, difunden los mensajes de prevención.

Transcurridos cinco años desde su lanzamiento en Sudáfrica, el programa está funcionando con éxito en 20 países de todo el mundo. Los estudios publicados en revistas científicas de renombre han demostrado que los niños saben mucho más sobre cuestiones relacionadas con la salud. El programa sigue desarrollándose para adaptarse a las necesidades específicas de cada país, teniendo en consideración el entorno socioeconómico y los factores de riesgo de varias enfermedades. La FIFA se ha propuesto llevar el programa "FIFA 11 para la Salud" a 100 de sus asociaciones miembro para el año 2019.