“Las piernas de veinte años están hechas para llegar hasta el fin del mundo”, escribió el poeta francés Christian Bobin. En la vecina Suiza, a esa edad, el Centro Internacional de Estudios del Deporte (CIES, por sus siglas en francés) ya ha recorrido buena parte del globo, puesto que la red FIFA/CIES cuenta ahora con 16 socios por todo el planeta, desde Sudáfrica hasta Perú, pasando por España, el Líbano o Senegal.

Este sábado 5 de septiembre de 2015, el mundo entero estuvo representado a orillas del lago de Neuchâtel, en Suiza, donde el CIES sopló sus 20 velas. Esta institución científica fundada en 1995 por la FIFA, el Cantón, el Ayuntamiento y la Universidad de Neuchâtel pone desde hace dos decenios sus competencias y su experiencia al servicio del mundo del deporte.

“Felicito al CIES por sus 20 años de actividad al servicio del deporte internacional. La creación del CIES permitió al deporte, y más concretamente al fútbol, recibir sus distinciones académicas”, declaró el Presidente de la FIFA Joseph Blatter, que como uno de sus fundadores no podía faltar al aniversario. Luego dio las gracias a las distintas partes que creyeron en la iniciativa. “La FIFA está orgullosa de la evolución del CIES y agradece a los demás miembros fundadores, que son el Cantón, el Ayuntamiento y la Universidad de Neuchâtel, que hubiesen creído en este proyecto pionero de fundar un centro de estudios del deporte en 1995”.

Ya sea en los ámbitos jurídico, sociológico, geográfico, económico o histórico, el CIES desarrolla así, desde su creación, actividades de investigación, formación y asesoramiento al servicio de la comunidad deportiva. “Gracias a esta colaboración única, el CIES lleva dos años poniendo en práctica numerosos proyectos de investigación y formación en el ámbito del deporte y del fútbol en particular, cuyo impacto está reconocido internacionalmente”, consideró el Presidente de la FIFA, quien estuvo en primera fila para asistir a las celebraciones, a las que también estaban invitados colaboradores del CIES del pasado y del presente, personalidades políticas y deportivas y amigos del CIES.

Hace poco, el Presidente Blatter recordaba en su columna semanal de la revista de la FIFA, The FIFA Weekly cómo fue puesta en marcha esta iniciativa 20 años atrás: "Formamos los recursos humanos y garantizamos la pericia que ofrecerá al fútbol una base organizativa, administrativa y logística en el futuro. El FIFA Master simboliza el alcance educativo de nuestro deporte. Lo que es válido dentro del terreno de juego también lo es fuera, dentro de una familia, en una sociedad, en las instituciones educativas”.

Una nueva cita dentro de cinco años
Como símbolo del éxito de esta colaboración internacional en los 20 últimos años, unos días antes, del 23 al 26 de agosto, más de 60 miembros de la Red Universitaria Internacional FIFA/CIES se habían reunido en Zúrich y en Neuchâtel con motivo del cuarto seminario de la red. Tres años antes, la edición anterior se celebró en Buenos Aires (Argentina). El objetivo de este encuentro era compartir experiencias y explorar distintas vías para mejorar el trabajo y la cooperación entre los colaboradores académicos.

Y después de explorar los Alpes suizos, hicieron balance de sus actividades y debatieron en torno a la función del administrador deportivo del siglo XXI. Los debates les permitieron enfocar ciertas pistas para adaptar mejor las enseñanzas a las necesidades del mundo deportivo actual, a la vez de manera global y en sus especificidades nacionales. Otros temas abordados fueron la promoción del Programa FIFA/CIES, los vínculos entre este y las organizaciones deportivas nacionales, las asociaciones de antiguos alumnos o lo que representa la organización de un curso de esta índole en un contexto en ocasiones muy competitivo.

El seminario se clausuró con una conferencia titulada “El desarrollo del fútbol en la FIFA de 2011 a 2014: diversificación de los servicios, resultados e implantación de reformas”, al término de la cual los participantes formularon numerosas preguntas relativas al trabajo a pie de campo de la Federación Internacional. ¿Y cuál fue una de las respuestas más convincentes? El éxito de su colaboración desde hace 20 años con el CIES. “Emplazo a todo el mundo a volver dentro de cinco años para celebrar el 25 aniversario del CIES”, concluyó el Presidente Blatter.