La iniciativa de la FIFA para la salud mundial “Los 11 de la FIFA para la Salud” ha ampliado su alcance en el continente más poblado del mundo. Durante su visita de una semana de duración al sudeste asiático, el Jefe Médico de la FIFA, el profesor Jiri Dvorak, acompañado por el Coordinador de Proyectos Regionales, Jeysing Muthiah, pudo observar de primera mano los resultados muy positivos del programa en Myanmar y establecer los cimientos de su próxima introducción en Tailandia y Vietnam.

Estos tres países, con una población total de 210 millones de habitantes, se enfrentan a varios problemas sanitarios. Entre ellos figura la expansión de enfermedades no contagiosas como la diabetes, los problemas cardiovasculares y la obesidad infantil, y de enfermedades contagiosas, como la malaria y el dengue.

Myanmar
Myanmar fue el primer país asiático en el que se presentó el programa “Los 11 de la FIFA para la Salud”, en 2012. Desde entonces, gracias al firme apoyo de la Asociación de Fútbol de Myanmar (MFF), se ha introducido en 327 escuelas de las regiones de Yangon y Mandalay, y actualmente unos 10.000 niños participan activamente en el programa con gran entusiasmo.

La delegación de la FIFA recibió una bienvenida muy calurosa en el estadio nacional de fútbol, donde más de 600 niños ofrecieron demostraciones de diferentes lecciones del programa “Los 11 de la FIFA para la Salud”. Niños y maestros compartieron sus experiencias y expresaron su gratitud por el hecho de que el programa se haya puesto en marcha en su escuela.

Durante una reunión de seguimiento, el profesor Dvorak debatió con los representantes del gobierno y de la MFF un plan estratégico que podría alcanzar a un millón de niños en un periodo de cuatro años. El Presidente de la MFF, Zaw Zaw, declaró: “Debemos actuar con rapidez para formar a las nuevas generaciones y prepararlas para un estilo de vida más saludable”.

Tailandia
La introducción de “Los 11 de la FIFA para la Salud” en Tailandia empezó de la mano del doctor Paisal Chantarapitak, director del Centro de Excelencia Médica de la FIFA en Bangkok y miembro de la Comisión Médica de la AFC. En Bangkok, la delegación de la FIFA mantuvo conversaciones muy fructíferas con los ministros de Salud Pública, Educación, y Turismo y Deportes. Tras la positiva respuesta inicial de las autoridades, se formó un grupo de trabajo con el objetivo de presentar un proyecto piloto para mayo de 2016.

El calendario para la presentación del programa se ha fijado en el momento más oportuno. Dada la vida sedentaria de muchos escolares, el Ministerio de Educación ha introducido el lema “Enseñar menos, aprender más”. La iniciativa, que se pondrá en marcha en el año académico de 2016, pretende reducir el horario escolar y aumentar el tiempo de ocio a través de la actividad física. El programa “Los 11 de la FIFA para la Salud” es la solución perfecta, porque combina la popularidad del fútbol con la oportunidad de difundir mensajes sobre salud, que son vitales para el desarrollo de las generaciones futuras.

Vietnam
En Vietnam, el profesor Dvorak se reunió con representantes de la Asociación Vietnamita de Fútbol (VFF) y de los ministerios de Salud, Educación y Deportes. Los primeros comentarios fueron de nuevo muy positivos, y se acordó que la FIFA y la VFF trabajarían en una propuesta concreta para el proyecto, con septiembre de 2016 como fecha para la presentación del proyecto piloto.

Al final de su visita al sudeste asiático, el profesor Dvorak concluyó: “Los tres países visitados podrán educar a tres millones de niños durante un periodo de tres a cinco años de puesta en marcha constante, mientras juegan al fútbol. Los niños conseguirán un estilo de vida saludable para el futuro y, por consiguiente, contribuirán a la mejora de la sanidad pública en sus países respectivos”.

La iniciativa “Los 11 de la FIFA para la Salud” aprovecha el poder del fútbol y la investigación científica para inspirar a los niños y las niñas a llevar una vida saludable. El programa busca mejorar los conocimientos, actitudes y comportamientos de los niños sobre problemas de salud vitales como el VIH, la tuberculosis, la malaria, la diabetes, la obesidad y la hipertensión. Ha sido todo un éxito en más de 20 países de todo el mundo desde que se introdujo poco antes de la celebración de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™.