El Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, acaba de regresar de una visita de diez días a África, a donde acudió para una cumbre con presidentes de federaciones miembros de todo el mundo, incluidos muchos del continente africano, y ha recorrido nueve países.

El Presidente Infantino empezó el viaje con una cumbre de tres días en Johannesburgo (Sudáfrica), donde se conversó sobre la implantación del Programa Forward de la FIFA y sobre el respaldo a las federaciones para contribuir al crecimiento del fútbol africano.

Articuladas en foros separados, cada uno de un día de duración, las conversaciones ofrecieron a los directivos de tres federaciones nacionales la oportunidad de explicar directamente al Presidente de la FIFA y a otros dirigentes de la FIFA cómo se pueden satisfacer las necesidades del continente africano y de las naciones individuales.

La gira prosiguió con viajes a Suazilandia, Zimbabue, Uganda, Ruanda, El Chad, Ghana, Níger y Mauritania. Las visitas a estos ocho países proporcionaron al Presidente la ocasión de reunirse con miembros de las comunidades futbolísticas nacionales, de ver por sí mismo algunos de los proyectos que se están llevando a cabo en el continente y de compartir sus ideas y planes futbolísticos con quienes verán sus efectos.

También le ofrecieron la ocasión de mostrar cómo los programas de la FIFA para el desarrollo pueden proporcionar medios para cooperar en el futuro.

"Tras la Cumbre Ejecutiva de Johannesburgo, ha sido un placer visitar varias federaciones miembros africanas y ver cómo el fútbol es en ellas una pasión cotidiana", ha declarado el Presidente Infantino. "He podido comprobar que la implantación de nuestro Programa Forward ha tenido efectos concretos y positivos en la vida diaria de quienes aman el fútbol. Ni que decir, esto es motivo de orgullo, pero sobre todo constituye un incentivo para seguir trabajando. Las actividades que nuestras federaciones miembros están llevando a cabo sobre el terreno son extraordinarias”.

Durante su recorrido por el continente, además de reunirse con mandatarios del fútbol y de los gobiernos de todas las naciones visitadas, el Presidente Infantino contribuyó a poner los cimientos de un complejo de entrenamiento en Uganda y del centro de fútbol de la Federación Ruandesa de Fútbol, y a inaugurar un nuevo centro del fútbol en Níger.

"Esto demuestra que usted está cumpliendo la promesa de disponibilidad para servir al mundo del fútbol que hizo en su programa electoral", dijo el Presidente de la Federación Nigerina de Fútbol, Djibrilla Hima Hamidou.

“Este viaje me ha brindado además la oportunidad de conocer mucho mejor los obstáculos, las necesidades y los retos que afrontan algunos países a la hora de facilitar a la mayor cantidad de gente posible el acceso al fútbol, y para progresar en él”, comentó el Presidente Infantino.

“Me ha complacido enormemente ver el grado de compromiso de los gobiernos que creen en el fútbol y en sus proyectos de desarrollo. Nos abre posibilidades de cooperación y hace que nos sintamos más entusiasmados si cabe en el trabajo diario con nuestras federaciones miembros".