Tras la coronación de Países Bajos en la Euro Femenina 2017 le llega el turno a las jóvenes promesas del fútbol femenino europeo. En el Campeonato Europeo Sub-19 de la FIFA están en juego, los billetes para la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2018.

Campeonato Europeo Sub-19 de la UEFA

  • Cuándo: del 8 al 20 de agosto
  • Dónde: Irlanda del Norte
  • Qué: 4 billetes mundialistas en juego
  • Quién: Grupo A > Irlanda del Norte, Alemania, Escocia, España
                Grupo B > Italia, Países Bajos, Francia, Inglaterra

Las Bleuettes, defensoras del título y con su presencia en el Mundial asegurada en su calidad de anfitriona, se estrenarán en la fase de grupos ante los Países Bajos. El otro partido de la primera jornada del Grupo B enfrenta a Italia e Inglaterra.

En la otra liguilla, Irlanda del Norte, organizadora de esta fase final de la Eurocopa femenina sub-19, debuta midiéndose con España. 

Los dos primeros de cada liguilla accederán a semifinales, y tendrán garantizada su presencia en Francia 2018. Si uno de los semifinalistas es el combinado francés, se disputaría un partido de repesca entre los dos terceros de cada grupo para asignar el último puesto clasificatorio para la 9ª edición del Mundial Femenino Sub-20, que se celebra en Francia entre los días 7 y 26 de agosto del año que viene.

Los favoritos
España, finalista del torneo continental en los tres últimos años y clasificada para la fase final por cuarta vez consecutiva —un récord—, será un hueso duro de roer. Ya lo demostró en los clasificatorios, que superó con pleno de 6 victorias. La Roja ha sabido aprovechar el impulso de los éxitos cosechados en la última Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, y en su plantel figuran la mayoría de las jugadoras que terminaron terceras en Jordania 2016.

Alemania e Inglaterra también hicieron pleno en la ronda élite. No brillaron tanto como las españolas en Jordania, pero demostraron ser valores seguros de la categoría al alcanzar la segunda ronda de la competición, y deberá tomárseles muy en serio en Irlanda del Norte.

Por último, los Países Bajos exhibieron grandes cualidades en los clasificatorios, durante los que no recibieron ni un solo gol. Las Oranje solventaron un grupo complicado, que incluía a Francia, defensora del título y poseedora junto a Alemania del récord de trofeos (4). Estos dos equipos empezarán la fase de grupos cruzándose de nuevo.

Jugadoras a seguir
La atacante vasca Lucía García, máxima goleadora de la fase previa, con 11 tantos, está en plena forma, y será el arma más peligrosa del arsenal español. Supera en la clasificación a otra artillera temible, la escocesa Erin Cuthbert, autora de tres dianas en cuatro partidos con el Chelsea, club por el que fichó en enero de 2017.

También habrá que prestar especial atención a Marie-Antoinette Katoto, campeona con las Bleuettes del torneo del año pasado, del que fue máxima realizadora, con seis goles.

Números que hablan 
6: seis de las ocho selecciones presentes en la fase final ya han alzado el título de esta categoría. Se trata de Alemania (4 trofeos), Francia (4), Inglaterra (1), Italia (1), Países Bajos (1) y España (1). Escocia e Irlanda del Norte son las únicas que todavía no han inscrito su nombre en el palmarés.

¿Sabías que…?
Irlanda del Norte
nunca ha participado en un torneo femenino de la FIFA. Ahora tendrá una magnífica ocasión de hacerlo ante su público, y podrá contar con varias individualidades de peso, como la centrocampista Emma McMaster o la delantera Rebecca Bassett.