• Será sede del 1er clasificatorio para el Mundial Femenino Sub-17
  • 8 equipos compiten del 4 al 18 de agosto por un único boleto
  • Nueva Zelanda aspira a su 5ª participación 
Cuando aún no han pasado ni diez meses desde que RDP de Corea derrotó en penales a Japón y se ciñó su segunda corona en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA en Jordania, la fase de clasificación para la edición de 2018 está a punto de empezar.

Ocho selecciones oceánicas ya están listas para competir por un billete en la fase final, que se celebrará el año próximo en Uruguay, el primer país sudamericano que albergará una Copa Mundial Femenina Sub-17.

El Campeonato Femenino Sub-16 de la OFC, que se celebra en Samoa del 4 all 18 de agosto, se compone de dos grupos de cuatro selecciones cada uno. Los dos primeros de cada zona accederán a semifinales, y allí pugnarán por el único billete mundialista.

Los grupos
Grupo A: Nueva Zelanda, Samoa, Nueva Caledonia, Tahití
Grupo B: Fiyi, Islas Cook, Tonga, Samoa Americana

*Consulta las listas de jugadoras de los ocho equipos. 

Lo que debes saber 
1 Apia, la capital de Samoa, es la única ciudad sede del torneo clasificatorio, por lo que será allí donde se jueguen los 15 encuentros. Samoa alberga así su primer clasificatorio continental de la categoría, después de Nueva Zelanda (2010 y 2012) e Islas Cook (2016).

2 Son los países que debutarán este año en esta cita: Samoa Americana y Tahití. En caso de clasificarse, sería la primera aparición de Samoa Americana en un torneo de la FIFA.

3 Son las naciones que han incluido en sus listas a jugadoras que participaron el pasado mes de julio en el Campeonato Femenino Sub-19 de la OFC en Nueva Zelanda. Samoa y Nueva Caledonia se beneficiarán de la experiencia de Vineta Faleaana y de Marie-Laure Palene, respectivamente, mientras que Tonga contará con varias futbolistas que estuvieron en Nueva Zelanda, como Nipa Talasinga y Seini Lutu, quienes tuvieron un papel relevante pese a jugar en una categoría superior.

4 Nueva Zelanda es la única selección que ha representado a Oceanía en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, y lo ha hecho en cuatro ocasiones. Las jóvenes Football Ferns han ganado las tres ediciones previas del Campeonato Femenino Sub-16 de la OFC, y fueron las anfitrionas de la edición inaugural de la Copa Mundial Femenina Sub-17 en 2008. Después de su triunfo en el Campeonato Femenino Sub-19, el cuadro sub-16 querrá seguir a toda costa la senda del triunfo.

7 Dirigida por el seleccionador argentino Guillermo Schiltenwolf, la anfitriona Samoa tiene a siete de sus futbolistas jugando en clubes de fuera de Oceanía —más que ningún otro equipo de este torneo—, y todas militan en Estados Unidos. Tres de ellas lo hacen en equipos hawaianos: Bulls, Hawaii Rush y Hawaii Surf.

Hemos oído...
"El objetivo final es crear futuras Football Ferns. Estoy seguro de que en este equipo hay calidad y que, con el tiempo, tendrán la posibilidad de dar el salto y representar al combinado absoluto. Este torneo es un paso más en su desarrollo y una oportunidad para mostrar sus cualidades".
Leon Birnie, seleccionador de Nueva Zelanda

"Me hace muchísima ilusión el torneo de Samoa. Hay seis chicas de la sub-19 que vendrán conmigo a Samoa, y eso también me gusta".
Carmel Uhila, centrocampista de Tonga.