• Irlanda del Norte organiza el Europeo femenino sub-19
  • La anfitriona nunca ha alcanzado la fase final de un torneo internacional
  • Alfie Wylie es el seleccionador sub-19 y también de la absoluta

El Campeonato Femenino Sub-19 de la UEFA se disputa en Irlanda del Norte, del 8 al 20 de agosto, y pone en juego cuatro puestos para la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Francia 2018.

España, Alemania, Francia e Inglaterra figuran entre las favoritas a conquistar la gloria continental, mientras que el torneo ya supone un hito en sí mismo para la organizadora, Irlanda del Norte, que nunca ha disputado ningún gran torneo internacional femenino.

La Federación Irlandesa de Fútbol (IFA) ha hecho una inversión considerable en su selección sub-19 y, además de querer demostrar el desarrollo del fútbol femenino del país, se ha fijado la meta de poner los cimientos de un combinado absoluto más potente.

“Queríamos organizarlo para hacer crecer el fútbol femenino y que más chicas y chicos jugasen al fútbol después de ver a la élite de los talentos de Europa de esta categoría. Aspiramos a que este torneo deje un legado”, explica Sara Booth, directora de la prueba a FIFA.com.

 Los grupos

  • Grupo A: Irlanda del Norte, Alemania, Escocia, España
  • Grupo B: Italia, Países Bajos, Francia, Inglaterra

Cualquiera que pasee estos días por Belfast habrá visto las vallas publicitarias, las banderas y los autobuses adornados con letreros de la competición. La mascota y la canción oficial también han tocado a los aficionados al fútbol del país. Se han hecho importantes inversiones en publicidad, sin descuidar en ningún momento los recursos de la propia selección sub-19.

“Nunca habíamos invertido tanto en un grupo de jugadoras como en el actual estos dos últimos años, en ciencias del deporte o psicología”, afirma Booth, excapitana de Irlanda del Norte. “Nuestra esperanza es contar con un grupo de calidad que llegue a actuar con la selección absoluta y se ponga en marcha a partir de ahí”.

La ambición de llegar a la selección absoluta
El camino de las jóvenes sub-19 norirlandesas hasta la absoluta es un poco más corto  al dirigir Alfie Wylie a ambos equipos. Los clasificatorios para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019™ comienzan el mes que viene, y e quienes sobresalgan en este Europeo sub-19 tiene muchas opciones de participare también en el desafío de Francia 2019.

“Ese es el incentivo que les hemos dado a las jugadoras”, confiesa Wylie a FIFA.com. “No hay muchas selecciones en este torneo en las que el técnico también se ocupe de la absoluta, así que cada vez que las jugadoras destaquen el seleccionador absoluto verá de primera mano lo que pueden hacer”.

“Para ellas, es el principio del camino”, añade Wylie. “Todo esto continuará cuando termine el torneo, forma parte del trayecto. Tenemos muchas ganas de mostrar que estamos progresando y, con las chicas que vienen pidiendo paso, esperamos ser una potencia en el futuro”.

Sueños mundialistas
Irlanda del Norte ocupa la 60ª posición de la Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola, todavía no ha actuado nunca en un certamen femenino de la FIFA y su selección absoluta fue la última del bombo de un grupo clasificatorio para Francia 2019 temible, que completan Noruega, Países Bajos, la República de Irlanda y Eslovaquia.

Este Europeo sub-19 representa una verdadera oportunidad de alcanzar su primera fase final mundialista. “Pensar que podemos conseguir la clasificación para Francia el año que viene… sería algo increíble”, admite Booth. “Alfie está entusiasmado con este potencial, aunque todos sabemos que será un reto complicado, en esta liguilla no hay rivales asequibles”.

La selección masculina absoluta de Irlanda del Norte llegó a las fases de eliminatorias de la Eurocopa 2016, en su estreno en el torneo continental, a pesar de ser uno de los modestos. Fue precisamente en Francia. Ahora las sub-19 intentarán protagonizar también una sorpresa sellando su pasaporte para llegar allí en 2018.. Y no cabe duda de que el sensacional desempeño de los hombres de Michael O’Neill el año pasado supondrá una motivación suplementaria.

“Las sub-19 se inspirarán en lo que lograron nuestros muchachos el verano pasado, y la Federación confía en que eso se contagie y las chicas puedan hacer grandes cosas”.

*Escucha el mensaje del capitán Steven Davis y otros jugadores de la selección absoluta antes del Europeo Femenino Sub-19.