• El Campeonato de la AFC da 3 cupos a Uruguay 2018
  • Las norcoreanas son otra vez grandes candidatas
  • Otras dos excampeones, entre los aspirantes

Menos de once meses después de alzar el trofeo de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA en Jordania, la RDP de Corea aspira a obtener una sexta clasificación consecutiva para el Mundial de la categoría, en la fase previa continental que se dispone a comenzar en Asia.

El Campeonato Asiático Femenino Sub-16 determinará los tres puestos del continente en el Mundial femenino sub-17 que se celebra el año que viene en Uruguay. Ocho selecciones, distribuidas en dos grupos de cuatro, disputarán ahora el certamen clasificatorio de la AFC.

Los dos primeros de cada liguilla acceden a las semifinales, cuyos ganadores pelearán entonces por el título asiático, con su presencia en el Mundial ya asegurada. El partido por el bronce decidirá el otro puesto en Uruguay 2018.

La RDP de Corea, actual campeona de Asia y del mundo, llega a esta prueba motivada para revalidar su título e igualar el récord del palmarés, tres trofeos, que actualmente posee en solitario Japón.

No obstante, tanto las japonesas como la República de Corea, campeona de 2009, están en situación de plantearle serias dificultades, y Australia y la RP China también viajarán a Tailandia con grandes ambiciones.

Datos importantes
Grupo A:Tailandia, RP China, República de Corea, Laos
Grupo B: RDP de Corea, Japón, Australia, Bangladesh
Fecha: del 9 al 23 de septiembre

Las cifras
1 Laos se estrena en el Campeonato Asiático Femenino Sub-16; es el único debutante del torneo.

2 Es la segunda vez que Tailandia ejerce de país anfitrión del Campeonato Asiático Femenino Sub-16, que ya organizó en 2009. Las tailandesas confían en mejorar su desempeño de aquel año, en el que fueron incapaces de superar la liguilla y se quedaron fuera del Mundial.

3 Cuatro de las cinco últimas ediciones del Mundial femenino sub-17 asistieron al triunfo de tres selecciones que compiten en Tailandia. La más destacada es la RDP de Corea, que se adjudicó el torneo inaugural en 2008, para luego volver a ceñirse los laureles en Jordania 2016. La República de Corea y Japón también han conquistado el título mundial, una vez cada una, en 2010 y 2014 respectivamente.

4 Cuatro selecciones, la RP China, Japón, la República de Corea y Tailandia, han participado en las seis ediciones del Campeonato Asiático Femenino Sub-16 celebradas desde 2005.

6 Una arquera legendaria, Gao Hong, actual seleccionadora de China, ganó seis Copas Asiáticas Femeninas consecutivas de la categoría absoluta con las Rosas de Acero entre 1989 y 1999. Además de ejercer ahora de técnica, la antigua guardameta del New York Power, en tanto que auténtico símbolo del fútbol femenino, es un motivo de inspiración para sus discípulas.

11 Una de las jugadoras a seguir del certamen es la delantera australiana Sofia Sakalis, máxima artillera de los clasificatorios del año pasado para esta fase final sub-16 de la AFC, con once tantos.

Las frases
“Tenemos un objetivo claro: la clasificación para el Mundial sub-17 del año que viene en Uruguay. Estamos decididas a responder a las expectativas, sean cuales sean las dificultades que nos encontremos. Y al mismo tiempo, también espero que las jugadoras progresen bastante [compitiendo contra las mejores del mundo] y se conviertan en un futuro en piezas importantes de la selección nacional”.
Gao Hong, seleccionadora de la RP China

“Queremos proclamarnos campeones de Asia, pero lo más importante es conseguir en primer lugar un puesto en el Mundial sub-17 del año que viene, debemos alcanzar esa meta. Los rivales que nos han tocado en la liguilla son selecciones potentes, pero vamos a centrarnos en nuestro fútbol y en llegar a un estado de forma que nos permita ganar partidos”.
Naoki Kusunose, seleccionador de Japón