Pocos estadios en el mundo pueden jactarse de ser un monumento histórico, además de un simple escenario deportivo. Con su inmensidad de tamaño, majestuosidad arquitectónica y capacidad de aforo, el estadio Mario Filho, más conocido como Maracaná, es uno de ellos. Ubicado en Río de Janeiro y construido para la Copa Mundial de la FIFA 1950, este gigante albergó momentos inolvidables en la historia del fútbol brasileño y mundial.

Para el ambiente futbolístico de Sudamérica, el estadio Maracaná representa un escenario casi inexpugnable y lleno de mística, donde conseguir un triunfo requiere de algo más que una buena actuación. El césped donde han brillado jugadores de la clase de Pelé, Garrincha, Zico y Romario, exige de una fortaleza mental extra a cualquiera que pretenda lucirse allí.

Estreno agridulce
Con la Copa Mundial de la FIFA como excusa, los brasileños decidieron poner manos a la obra y construir el estadio más grande del mundo. La idea, claro está, pasaba por levantar un monstruo de cemento que sirviese como escenario majestuoso en la obtención del título. Las obras, comenzadas en 1948, requirieron del esfuerzo de 10.000 obreros. Y su aforo, a la finalización de las mismas, superaba en 43.000 localidades al estadio más grande construido hasta entonces: el Hampden Park de Glasgow.

La inauguración se produjo el 16 de junio de 1950 con un partido amistoso y a puertas abiertas que enfrentó a los seleccionados de Río de Janeiro y Sao Paulo. En el triunfo paulista por 3-1, el primer gol fue convertido por Didí. El diario A Noite, en aquella oportunidad, reflejó el orgullo de todos los brasileños: "Hoy, Brasil cuenta con el estadio más grande y perfecto del mundo. Ahora tenemos un escenario de fantásticas proporciones donde el mundo entero puede admirar nuestro prestigio y grandeza deportiva".

Sin embargo, el estreno oficial tuvo lugar con el comienzo de la Copa Mundial de la FIFA. El seleccionado brasileño disputó cinco de sus partidos en ese escenario y apenas uno en el Pacaembú. El equipo que conducía Flavio Costa era el gran favorito a quedarse con el título, y llegó al partido decisivo ante Uruguay con la confianza de quien se sabe campeón: tras golear a Suecia (7-1) y España (6-1), necesitaba un empate para alcanzar su objetivo. El partido se jugó el 16 de julio de 1950 bajo la atenta mirada de 174.000 espectadores, aunque algunos se animan a afirmar que la multitud era aún mayor. Como Joao Havelange, Presidente de la FIFA entre 1974 y 1988, quien se encontraba presente en esa jornada histórica: "ese día habría unas 220.000 personas". Casi el 10 % de la población de Río de Janeiro en esa época...

La fiesta parecía inmejorable con la apertura del marcador por parte de Friaca, pero la reacción Charrúa dejó sin aliento a todo Brasil. Juan Schiaffino y Alcides Ghiggia dieron vuelta el marcador y desataron la mayor tristeza deportiva que se recuerde en la historia del fútbol brasileño. Los medios mundiales llamaron a aquella hazaña uruguaya como el "Maracanazo", título que aún se utiliza cada vez que un equipo derrota a los locales en dicho escenario.

"Hombres hechos y derechos lloraban calladamente tras el partido. Incluso algunos, que se habían ido antes del final del encuentro, con el marcador empatado, salieron creyendo que Brasil ya era campeón. Cuando llegaron a la salida del estadio, el sueño se había esfumado", recordaría nuevamente Havelange.

La leyenda que rodea al Maracaná en aquella tarde cuenta que Jules Rimet, por entonces Presidente de la FIFA, bajó al campo de juego con el trofeo para los brasileños. Cuando llegó hasta el césped, el resultado ya estaba a favor de los uruguayos. Un poco perdido, y sorprendido por el inesperado desenlace, guardó el discurso que tenía preparado y entregó la copa a Obdulio Varela, el héroe uruguayo.

La esperada revancha para los brasileños se produjo el 16 de julio de 1989, cuando en el mismo escenario, el conjunto local se impuso a Uruguay por la final de la Copa América con un gol de Romario.

Escenario compartido, marcas e ídolos
El estadio Maracaná es utilizado por varios de los equipos de Brasil cuando deben afrontar partidos decisivos, como Botafogo, Vasco, Flamengo y Fluminense. De hecho, el clásico entre ambos equipos, más conocido como el "Fla-Flu", está considerado una de las citas deportivas más espectaculares que puedan presenciarse en Sudamérica.

Además, el Maracaná fue testigo privilegiado de algunos hechos históricos en la historia del fútbol auriverde. Sin ir más lejos, O Rey Pelé consiguió el famoso gol número 1.000 de su exitosa carrera profesional en esa cancha. Lo convirtió el 19 de noviembre de 1969 con la camiseta del Santos. Su penal, ejecutado contra el Vasco Da Gama en el minuto 34, no sólo desparramó al arquero argentino Edgardo Andrada. Los aficionados y cientos de fotógrafos invadieron la cancha y el partido debió ser parado por unos minutos en los que el astro se paseó en andas de sus compañeros.

Entre las anécdotas tristes pero más significativas, debe mencionarse lo ocurrido el 20 de enero de 1983, cuando Garrincha, uno de los máximos ídolos del fútbol brasileño, falleció y fue velado en el estadio. Miles de fanáticos se acercaron a brindarle un último adiós al delantero.

En 2000, 50 años después del Maracanazo uruguayo, fue una de las sedes utilizadas para el primer Campeonato Mundial de Clubes de la FIFA. La final, con ritmo de samba, enfrentó al Vasco Da Gama y Corinthians, a la postre campeón. 73.000 espectadores asistieron al gran duelo.

Tras su remodelación, fue el escenario en el que Brasil derrotó por 3-0 a España para adjudicarse la Copa FIFA Confederaciones 2013. El estadio de Rio de Janeiro albergará siete partidos de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, más que ninguna otra sede. Entre ellos, la gran final del día 13 de julio.

Respecto al proyecto original, la remodelación del recinto incluyó la demolición del anillo inferior de asientos, la construcción de un nuevo anillo con mejor visibilidad, la ampliación de las rampas de acceso y la renovación de todos los asientos. Se ha construido una nueva cubierta con un moderno sistema de recolección de agua de lluvia. La fachada, reconocida por el Instituto Nacional de Patrimonio Histórico y Artístico, ha quedado intacta, de la misma forma que su gloriosa historia.

Partidos organizados

Copa Mundial de la FIFA Brasil 1950 ™

FIFA WC 1954 Prel. Comp.

14 mar. 1954
14 mar. 1954
Partido
Primera fase
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
14mar.
Brasil
BrasilBRA
Chile
ChileCHI
Final del partido
Fin
1-0
21 abr. 1954
21 abr. 1954
Partido
Primera fase
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
21abr.
Brasil
BrasilBRA
Paraguay
ParaguayPAR
Final del partido
Fin
4-1

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1958 - Sudamérica

21 abr. 1957
21 abr. 1957
Partido
Grupo 1
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
21abr.
Brasil
BrasilBRA
Perú
PerúPER
Final del partido
Fin
1-0

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1970 - Sudamérica

21 ago. 1969
21 ago. 1969
Partido
Grupo 2
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
21ago.
Brasil
BrasilBRA
Colombia
ColombiaCOL
Final del partido
Fin
6-2
24 ago. 1969
24 ago. 1969
Partido
Grupo 2
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
24ago.
Brasil
BrasilBRA
Venezuela
VenezuelaVEN
Final del partido
Fin
6-0
31 ago. 1969
31 ago. 1969
Partido
Grupo 2
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
31ago.
Brasil
BrasilBRA
Paraguay
ParaguayPAR
Final del partido
Fin
1-0

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1978 - Sudamérica

09 mar. 1977
09 mar. 1977
Partido
Grupo 1
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
09mar.
Brasil
BrasilBRA
Colombia
ColombiaCOL
Final del partido
Fin
6-0
20 mar. 1977
20 mar. 1977
Partido
Grupo 1
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
20mar.
Brasil
BrasilBRA
Paraguay
ParaguayPAR
Final del partido
Fin
1-1

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1982 - Sudamérica

22 mar. 1981
22 mar. 1981
Partido
Grupo 1
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
22mar.
Brasil
BrasilBRA
Bolivia
BoliviaBOL
Final del partido
Fin
3-1

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1986 - Sudamérica

23 jun. 1985
23 jun. 1985
Partido
Grupo 3
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
23jun.
Brasil
BrasilBRA
Paraguay
ParaguayPAR
Final del partido
Fin
1-1

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1990 - Sudamérica

03 sep. 1989
03 sep. 1989
Partido
Grupo 3
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
03sep.
Brasil
BrasilBRA
Chile
ChileCHI
Final del partido
Fin
2-0

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1994 - Sudamérica

19 sep. 1993
19 sep. 1993
Partido
Grupo B
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
19sep.
Brasil
BrasilBRA
Uruguay
UruguayURU
Final del partido
Fin
2-0

Copa Mundial FIFA Corea/Japón 2002, Comp. Prel. CONMEBOL

28 jun. 2000 - 21:40 Hora Local
28 jun. 2000
Partido
fifa.round29
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
28jun.
Brasil
BrasilBRA
Uruguay
UruguayURU
Final del partido
Fin
1-1
03 sep. 2000 - 17:00 Hora Local
03 sep. 2000
Partido
fifa.round29
Estadio Maracaná
Río de Janeiro
03sep.
Brasil
BrasilBRA
Bolivia
BoliviaBOL
Final del partido
Fin
5-0

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 2010 - Sudamérica

Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013

Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014 ™

Torneos Olímpicos de Fútbol Río 2016 - Femenino

Torneos Olímpicos de Fútbol Río 2016 - Masculino