Si los muros del venerable Estadio Olímpico de Berlín tuviesen el don de la palabra, muchos seríamos los que pasaríamos días enteros en pie frente a ellos, escuchando fascinados cuanto tuvieran que contar de sus casi 80 años de historia. El coliseo de la capital alemana ha sido testigo de una guerra mundial, unos Juegos Olímpicos, Copas Mundiales de fútbol y numerosas finales deportivas.

No todos los recuerdos vinculados con el recinto son positivos, sin embargo. El estadio fue construido a partir de un diseño de Werner March para los Juegos Olímpicos de verano de 1936. Su aforo, próximo a los 100.000 espectadores, hacía de él uno de los mayores de todo el mundo. Fue erigido por el Tercer Reich como demostración de poderío, y es también una de los pocas edificaciones nacionalsocialistas que sobrevivió a los estragos de la guerra.

Inspirado en los recintos deportivos de la antigüedad, el estadio forma un óvalo interrumpido en el costado oeste por una abertura sobre la puerta del maratón, a través de la cual se abre la vista a un campanario. Numerosas esculturas y representaciones gráficas adornaban los pasillos del estadio, ubicado en el Parque Olímpico que alberga también las piscinas olímpicas. El gigantesco complejo sirve todavía hoy como escenario de grandes acontecimientos deportivos, conciertos al aire libre y otros acontecimientos.

Un récord de la Bundesliga que se mantiene en la actualidad
Durante la II Guerra Mundial, los sótanos del estadio se emplearon parcialmente como refugio antiaéreo, y también acogieron talleres ocultos de producción. Los daños sufridos durante la guerra no fueron irreparables.

Desde 1963, año de fundación de la Bundesliga, el Hertha BSC disputa en él sus partidos como local. En septiembre de 1969, el partido que enfrentó al club berlinés con el 1. FC Colonia congregó a 88.075 espectadores, la cifra más alta jamás alcanzada en un partido de la liga alemana.

Por supuesto, el Estadio Olímpico fue uno de los escenarios elegidos para la disputa de la Copa Mundial de la FIFA Alemania 1974™, si bien sólo acogió tres partidos de fase de grupos y tuvo que ceder mayores honores al Estadio Olímpico de Múnich. De nada sirvió que la capital dispusiera del mayor estadio de la competición, ni que recientemente se hubiesen techado parcialmente las gradas. A los berlineses les quedó el consuelo de poder presenciar un partido de la República Federal de Alemania (1-0 contra Chile) y otro de la República Democrática de Alemania (1-1 contra Chile).

Hubo que esperar casi 30 años para que el envejecido recinto figurara de nuevo entre las joyas del fútbol moderno. Entre los años 2000 y 2004 fue sometido a un radical proceso de reformas y modernización con miras a la Copa Mundial de 2006, durante la cual acogió cuatro partidos de la fase de grupos, los cuartos de final que enfrentaron a Alemania y Argentina (5-3 PEN) y la final disputada entre Italia y Francia (6-4 PEN).

Un monumento de renombre mundial
Entre las medidas acometidas en la remodelación destaca el hundimiento sobre el terreno de toda la superficie de competición y la instalación de pistas de tartán en torno al campo de hierba en el color azul del Hertha, habitual inquilino del recinto. Quizá el proyecto más importante fuese el de cubrir los 74.244 asientos del estadio.

El coste de las reformas se cifró en torno a 242 millones de euros. El óvalo, de 300 metros de largo y 230 metros de ancho, tiene capacidad para 74.500 espectadores. Se conservaron, en cambio, los elementos considerados "históricos" del monumento, como la fachada y la puerta del maratón, entrada principal al recinto. Tras las reformas, el organismo rector del fútbol europeo otorgó al Estadio Olímpico de Berlín la categoría "cinco estrellas".

El por entonces ministro alemán de Interior, Otto Schily, lo describía así: "El nuevo Estadio Olímpico de Berlín es un escenario ultramoderno y multifunctional, capaz de acoger competiciones de fútbol y atletismo y también manifestaciones de ocio. Berlín dispone ahora no sólo de uno de los mejores estadios de Europa, sino también de un monumento de renombre mundial".

La selección de fútbol alemana ha disputado más de 30 partidos en el Estadio Olímpico, entre ellos el ya legendario empate a 4-4 con Suecia durante un partido de clasificación mundialista en octubre de 2012: tras adelantarse por 4-0 en el marcador, los jugadores alemanes asistieron a una remontada que culminó con el gol del empate en el tiempo de descuento. Era la primera vez en 104 años de competición internacional que un equipo alemán dejaba escapar una ventaja de cuatro goles.

Si los muros hablasen...
Pero el Estadio Olímpico no sólo atesora anécdotas de la selección. Desde 1985 se disputa en él cada año la final de Copa de Alemania, y durante varios años acogió también los partidos del equipo de fútbol americano Berlin Thunder. En 2009, además, fue la sede de los campeonatos mundiales de atletismo de la IAAF.

Por si hacía falta alguna prueba más de que el estadio se adecúa a todas las exigencias de la era moderna, en 2015 será el escenario en el que se enfrentarán los dos mejores clubes europeos, con la Liga de Campeones de la UEFA en juego. Otra historia que añadir a las muchas que los octogenarios muros del recinto podrían relatar… si las paredes hablasen.

Partidos organizados

Torneo Olímpico de Fútbol Berlín 1936

10 ago. 1936 - 17:00 Hora Local
10 ago. 1936
Partido 13
Olympic Football Tournament Final
Semifinales
Estadio Olimpico de Berlin
Berlín
10ago.
Italia
ItaliaITA
Noruega
NoruegaNOR
Final del partido
Fin
2-1
Italia gana en la prórroga
Vict. (T.E.)
11 ago. 1936 - 17:00 Hora Local
11 ago. 1936
Partido 14
Olympic Football Tournament Final
Semifinales
Estadio Olimpico de Berlin
Berlín
11ago.
Polonia
PoloniaPOL
Austria
AustriaAUT
Final del partido
Fin
1-3
13 ago. 1936 - 16:00 Hora Local
13 ago. 1936
Partido 15
Olympic Football Tournament Final
Partido por la medalla de bronce
Estadio Olimpico de Berlin
Berlín
13ago.
Noruega
NoruegaNOR
Polonia
PoloniaPOL
Final del partido
Fin
3-2
15 ago. 1936 - 16:00 Hora Local
15 ago. 1936
Partido 16
Olympic Football Tournament Final
Partido por la medalla de oro
Estadio Olimpico de Berlin
Berlín
15ago.
Italia
ItaliaITA
Austria
AustriaAUT
Final del partido
Fin
2-1
Italia gana en la prórroga
Vict. (T.E.)

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1998 - Europa

06 sep. 1997 - 01:00 Hora Local
06 sep. 1997
Partido 24
FIFA World Cup™ Qualifier
Grupo 9
Estadio Olimpico de Berlin
Berlín
06sep.
Alemania
AlemaniaGER
Portugal
PortugalPOR
Final del partido
Fin
1-1

Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006 ™

UEFA EURO 2012 Prel. Comp.

08 oct. 2010 - 20:45 Hora Local
08 oct. 2010
Partido 0
Continental Qualifier
Estadio Olimpico de Berlin
Berlín
08oct.
Alemania
AlemaniaGER
Turquía
TurquíaTUR
Final del partido
Fin
3-0

Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011 ™

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 2014 - Europa