Ubicado al fondo del imponente complejo deportivo del Foro Itálico, a medio camino entre el Vaticano y el centro histórico de la Ciudad Eterna, el Estadio Olímpico de Roma alberga desde hace 61 años todos los acontecimientos deportivos importantes de Italia. Desde los Juegos Olímpicos de 1960 hasta la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990, el Stadio Olimpico las ha visto de todos los colores; pero sobre todo el rojo y amarillo del Roma y el azul celeste del Lazio, los dos clubes residentes en este templo del fútbol.

El Foro Itálico, situado al norte de Roma, al pie del Monte Mario, es el complejo deportivo del Comité Olímpico Italiano (CONI), que comprende, además del Estadio Olímpico, el majestuoso Estadio de los Mármoles (Stadio dei Marmi), rodeado por 64 estatuas de mármol blanco de Carrara donadas por las provincias italianas, una veintena de pistas de tenis donde se celebra todos los años el Abierto de Italia, y la piscina olímpica.

Fue a finales de la década de 1920 cuando Benito Mussolini encargó al arquitecto Enrico Del Debbio que sentara las bases del Foro Mussolini, una gigantesca ciudad deportiva consagrada a la expresión física en todas sus formas. La joya del recinto debía ser el Estadio de los Cipreses, cuyas obras fueron iniciadas en 1932 por Del Debbio antes de ser retomadas en 1937 por otro arquitecto, Luigi Moretti, encargado de erigir dicha instalación para ensalzar el movimiento fascista. Sin embargo, las obras se interrumpieron una vez más por culpa de la II Guerra Mundial. Se reanudaron en 1949 a instancias del CONI, propietario de los terrenos, bajo la dirección de Annibale Vitellozzi.

El estadio, entonces denominado Estadio de los Cien Mil (Stadio dei Centomila) debido a su capacidad aproximada en aquella época, fue inaugurado finalmente el 17 de mayo de 1953 con el partido Italia-Hungría y la llegada de la etapa Nápoles-Roma del Giro de Italia. Su capacidad era entonces de 90.000 localidades de asiento. Finalmente, el recinto se rebautizó como Estadio Olímpico tras la concesión de los JJ.OO. de 1960 a la ciudad de Roma.

Pasión infinita en la Ciudad Eterna
Los derbis entre Roma y Lazio encienden –a veces en todas las acepciones del término– la Ciudad Eterna dos veces al año como mínimo. En efecto, la relación suele ser conflictiva entre los grupos de hinchas giallorossi venidos de los barrios más populares y los biancocelesti, procedentes de barrios más burgueses. Mientras que el fondo sur, con su capacidad para 8.537 espectadores, es el feudo de los tifosi del Roma, el fondo norte, con sus 8.576 localidades, es el núcleo duro de los seguidores del Lazio. En cambio, la tribuna lateral Tevere (por “Tíber”, el río) es la prolongación de los fondos y, a veces, mezcla en su seno a los tifosi de ambos bandos durante los derbis, lo que genera regularmente incidentes.

Con vistas a Italia 1990 se realizó una importante reestructuración. Los dos fondos se derribaron y luego se reconstruyeron por completo, así como una de las dos tribunas laterales. El estadio pasó a estar cubierto para los espectadores mediante una estructura de acero y teflón. En aquel entonces, la capacidad se elevó a 82.922 espectadores, convirtiéndolo en el 2º estadio más grande de Italia tras el Giuseppe Meazza de Milán, y en el 14º más grande de Europa. En 2009 tuvo lugar una nueva remodelación con vistas a la final de la Liga de Campeones. El recinto se adecuó a las normas de seguridad de la UEFA y eso llevó aparejado el cambio de todos los asientos, lo que dejó su capacidad en 72.698 localidades. A raíz de esas obras, la UEFA concedió al Olímpico la categoría de estadio 5 estrellas (actualmente categoría 4).

La Nazionale es el tercer ocupante titular del Estadio Olímpico, aunque, desde hace algunos años, estamos asistiendo a una cierta descentralización de los partidos de la selección de Italia. En cualquier caso, allí conquistaron los Azzurri su primer título continental, el 10 de junio de 1968, en el desempate de la final de la Eurocopa contra Yugoslavia (2-0). Dos días antes, el primer encuentro, ante 85.000 espectadores, había concluido en tablas (1-1).

Posteriormente, en la Copa Mundial de la FIFA 1990, la Squadra Azzurra jugó sus 5 primeros partidos en el Olímpico completando una trayectoria inmaculada, con sendas victorias sobre Austria (1-0), Estados Unidos (1-0) y Checoslovaquia (2-0) en la primera fase, sobre Uruguay en octavos de final (2-0) y ante la República de Irlanda en cuartos (1-0). Sin embargo, tras “exiliarse” a Nápoles en semifinales, acabó sucumbiendo en la tanda de penales contra la Argentina de Diego Armando Maradona, quien prácticamente jugaba en casa. Por lo demás, con motivo del 60º aniversario de la Eurocopa, que supondrá que la edición de 2020 se celebre en varios países, el Olimpico albergará tres partidos de la liguilla y uno de cuartos.

Papa y estrellas musicales
En el fútbol de clubes, entre las cuatro finales de Liga de Campeones disputadas en el Olímpico, el Roma se inclinó en casa, en la tanda de penales, frente al Liverpool del vanguardista portero Bruce Grobbelaar (3-5 PEN) el 30 de mayo de 1984. Doce años más tarde, el Juventus de Turín sí aprovechaba el apoyo de los tifosi para imponerse a su vez en los penales (4-2) al Ajax de Ámsterdam.

Este majestuoso estadio alberga asimismo las actuaciones de la selección nacional de rugby a 15, que previamente jugaba en el estadio Flaminio, pero que desde su integración en el Torneo Seis Naciones, pasó a ocupar también el Olímpico.

Además de los encuentros deportivos, el Olímpico coquetea igualmente con lo sagrado, como en el año 2000, cuando se interpretó la ópera Tosca de Giacomo Puccini ante el Papa Juan Pablo II en un estadio repleto. Pero también lo hace con lo profano; por ejemplo, con motivo del Vertigo Tour de U2 en 2005, el concierto de los Rolling Stones el 6 de julio de 2007 o la visita de la estrella del pop Madonna. Toda una pléyade de artistas que han hecho vibrar los cimientos de este recinto sexagenario casi tanto como las manifestaciones de júbilo de los tifosi…

Partidos organizados

FIFA WC 1954 Prel. Comp.

17 mar. 1954
17 mar. 1954
Partido
Eliminatoria Grupo 2
Stadio Olimpico
Roma
17mar.
Turquía
TurquíaTUR
España
EspañaESP
Final del partido
Fin
2-2

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1958 - Europa

25 abr. 1957
25 abr. 1957
Partido
Grupo 8
Stadio Olimpico
Roma
25abr.
Italia
ItaliaITA
Irlanda del Norte
Irlanda del NorteNIR
Final del partido
Fin
1-0

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1966 - Europa

01 nov. 1965
01 nov. 1965
Partido
Grupo 8
Stadio Olimpico
Roma
01nov.
Italia
ItaliaITA
Polonia
PoloniaPOL
Final del partido
Fin
6-1

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1970 - Europa

04 nov. 1969
04 nov. 1969
Partido
Grupo 3
Stadio Olimpico
Roma
04nov.
Italia
ItaliaITA
Gales
GalesWAL
Final del partido
Fin
4-1

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1974 - Europa

20 oct. 1973
20 oct. 1973
Partido
Grupo 2
Stadio Olimpico
Roma
20oct.
Italia
ItaliaITA
Suiza
SuizaSUI
Final del partido
Fin
2-0

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1978 - Europa

17 nov. 1976
17 nov. 1976
Partido
Grupo 2
Stadio Olimpico
Roma
17nov.
Italia
ItaliaITA
Inglaterra
InglaterraENG
Final del partido
Fin
2-0
03 dic. 1977
03 dic. 1977
Partido
Grupo 2
Stadio Olimpico
Roma
03dic.
Italia
ItaliaITA
Luxemburgo
LuxemburgoLUX
Final del partido
Fin
3-0

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1982 - Europa

01 nov. 1980
01 nov. 1980
Partido
Grupo 5
Stadio Olimpico
Roma
01nov.
Italia
ItaliaITA
Dinamarca
DinamarcaDEN
Final del partido
Fin
2-0

Copa Mundial de la FIFA Italia 1990 ™

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1994 - Europa

13 oct. 1993
13 oct. 1993
Partido
Grupo 1
Stadio Olimpico
Roma
13oct.
Italia
ItaliaITA
Escocia
EscociaSCO
Final del partido
Fin
3-1

Eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 1998 - Europa

11 oct. 1997 - 01:00 Hora Local
11 oct. 1997
Partido 19
FIFA World Cup™ Qualifier
Grupo 2
Stadio Olimpico
Roma
11oct.
Italia
ItaliaITA
Inglaterra
InglaterraENG
Final del partido
Fin
0-0

UEFA EURO 2008 Prel. Comp.

07 oct. 2006 - 20:50 Hora Local
07 oct. 2006
Partido 0
Continental Qualifier
Grupo B
Stadio Olimpico
Roma
07oct.
Italia
ItaliaITA
Ucrania
UcraniaUKR
Final del partido
Fin
2-0

Eurocopa 2016: clasificatorio

13 oct. 2015 - 20:45 Hora Local
13 oct. 2015
Partido 0
Continental Qualifier
Stadio Olimpico
Roma
13oct.
Italia
ItaliaITA
Noruega
NoruegaNOR
Final del partido
Fin
2-1