• El fútbol femenino israelí no deja de progresar con paso firme
  • Lee Falkon, puntal de la selección que quiere alcanzar Francia 2019
  • Es una de las pocas israelíes que juegan en el extranjero

Israel está acostumbrado a tener que hacer frente a dificultades en el fútbol femenino europeo, donde suele haber distancias considerables entre las mejores selecciones y las que ocupan los puestos más bajos del escalafón. Las sorpresas son poco habituales, pero una de las mayores de los últimos años causó un verdadero terremoto.

En los momentos finales de los clasificatorios de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™, las israelíes consiguieron vencer a Dinamarca, participante en cuatro Mundiales Femeninos y reciente subcampeona de la Eurocopa. La autora del solitario gol que dio entonces el triunfo a las suyas —posiblemente uno de los tantos más famosos de la historia de Israel— fue la centrocampista ofensiva Lee Falkon.

“Creo que ganar ese partido ha sido nuestro mayor logro”, cuenta Falkon a FIFA.com. “Para nosotras representó un resultado enorme. Es un recuerdo muy bonito, pero ya pertenece al pasado, así que tenemos que crear más momentos como ese”.

Falkon se muestra optimista acerca de las posibilidades de Israel de coronar nuevas metas, empezando por esta misma semana, con los clasificatorios para el Mundial Femenino de 2019 que disputa en Austria y Finlandia. Las israelíes se mantuvieron invictas este año en la fase preliminar de Francia 2019, y ahora figuran en un grupo altamente competitivo, en el que también están Serbia y España.

¡Lo hemos logrado! Después de tres partidos difíciles, estamos en la siguiente fase clasificatoria del Mundial. Orgullosa de representar a mi país con estas chicas.

La pasión por viajar a través del fútbol
Falkon milita actualmente en un club del otro lado del mundo, el Western Sydney Wanderers, de la W-League, y es la única internacional de su país que compite en el extranjero. Sus compromisos le han impedido viajar esta semana con la selección, pero volverá a estar disponible para las siguientes citas, ya a principios de 2018.

Lleva en Australia desde el verano, y continúa así una trayectoria profesional marcada por los viajes, después de pasar dos etapas en Alemania y, entre ambas, otra en el Brondby, un grande de la liga danesa. De hecho, recaló en Dinamarca precisamente después de marcar ese importantísimo gol ante las escandinavas.

“[El gol contra Dinamarca] supuso un punto de inflexión en mi carrera. Me dio la oportunidad de ir al extranjero y progresar. Soy una verdadera privilegiada por poder viajar gracias al fútbol. Puedo hacer lo que me gusta y ver mundo. Estar lejos de casa también implica dificultades, y hay que adaptarse a todas las culturas, así que cada vez que llego a un nuevo equipo surgen nuevos retos”.

Y las experiencias vitales de Falkon son ciertamente extraordinarias. Se crio en un kibbutz tradicional, su madre es estadounidense, y también tiene raíces polacas.

Una visión a largo plazo
Israel está empezando a cosechar los frutos del programa femenino implantado con motivo de la organización en el país del Campeonato Sub-19 de la UEFA en 2015. Los prometedores resultados que registran las selecciones sub-17 y sub-19 también apuntan a un gran futuro.

¿Y cuáles son las metas a corto plazo de la selección absoluta? “El objetivo principal es mejorar en cada partido”, responde Falkon. “En nuestra liguilla nos han tocado rivales muy duros. Personalmente, creo que hay que seguir con una visión centrada en los próximos años y trabajar para que las jóvenes tengan experiencia en este nivel [internacional]”.

“Estamos empezando a recortar distancias, pero todavía queda camino por recorrer. En la categoría absoluta aspiramos a mejorar los resultados en los próximos años”.

“El fútbol es un deporte muy popular en Israel, aunque entre las chicas no tanto, pero espero que eso cambie. Yo solo jugué en equipos masculinos hasta los 13 años, así que en ese sentido me sentía algo especial en aquella época”.

“Luego tuve que viajar una hora para poder entrenarme y jugar con un equipo femenino. Pero ahora ya hay uno donde yo me crié, por primera vez. Es otra señal de que los tiempos están cambiando”.

.@LeeFalkon, @L0momma, @MarlousPieete y @MaruschkaWaldus han hecho nuevos amigos hoy en Featherdale.