Clasificación Mundial

Notable avance del Líbano de Radulovic

(FIFA.com)
Lebanon's players celebrate after winning
© AFP
  • El 87º puesto de la tabla es su mejor clasificación en 19 años
  • El técnico montenegrino Miodrag Radulovic está detrás del éxito
  • "Es consecuencia de largo trabajo", explica el seleccionador

El fútbol libanés ha cosechado numerosos éxitos desde que su selección nacional alcanzó la última fase de la competición preliminar de la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Durante un tiempo, el país estuvo entre los diez mejores combinados del continente.

Y a pesar de no lograr viajar a Brasil 2014 ni a la Copa Asiática 2015 (la RP China superó al Líbano como mejor tercero, por diferencia de goles), los libaneses no cejaron en su empeño, y apostaron por el técnico montenegrino Miodrag Radulovic, que no ha decepcionado.

Después de disputar los clasificatorios de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ en un grupo compuesto también por la República de Corea, Kuwait, Laos y Myanmar, el Líbano participó en la fase previa de la Copa Asiática 2019, y logró obtener el pase al torneo en los clasificatorios por primera vez en su historia. En 2000, ya había actuado en la prueba en calidad de país organizador.

Los resultados positivos de la selección libanesa tras la competición preliminar de Rusia 2018 le han permitido alcanzar la 87ª plaza de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, su mejor registro en 19 años, ya que en 1998 llegó a ocupar la 85ª posición.

“No obedece a ninguna casualidad, sino que es consecuencia de un largo trabajo. Después de los clasificatorios de Rusia 2018 renovamos el plantel, cambiando a diez jugadores. Trabajamos mucho en las concentraciones y en partidos amistosos”, explica Radulovic en una entrevista exclusiva con *FIFA.com *sobre esta progresión espectacular de los Cedros.

Y esa revolución emprendida por el seleccionador, de 50 años, surtió el efecto esperado: el Líbano lleva 20 meses y 13 partidos sin perder. Su última derrota se remonta al 25 de marzo de 2016, ante la República de Corea.

Radulovic se confiesa satisfecho con los resultados de sus pupilos. “El equipo ha ido a más con cada partido, y la primera posición del grupo es merecida. Hemos subido 57 puestos en la Clasificación Mundial [desde su llegada] y ahora estamos clasificados para la Copa Asiática. Estoy muy orgulloso de nuestro desempeño”.

*Seguir construyendo el equipo *Radulovic, centrocampista en su época de jugador en activo, ha dirigido a clubes de Portugal, Uzbekistán, Kuwait, Kazajstán y su propio país, y acaba de clasificar al Líbano una jornada antes del final de la fase previa de EAU 2019. Ahora confía en que sus hombres hagan un buen papel en el torneo y sigan llegando los resultados positivos.

“Alcanzar la 87ª posición es interesante, porque tenemos jugadores jóvenes, aunque de mucha calidad. Vamos a seguir esforzándonos para estar bien preparados. Espero que plantemos cara a los grandes en la Copa Asiática”.

Si Radulovic y sus discípulos continúan en la misma línea, pronto podrían coronar nuevas metas en la tabla. “Estos jugadores todavía pueden competir juntos mucho tiempo. Creo que aún nos queda un gran margen de progresión en la jerarquía mundial, siempre que seleccionemos a buenos futbolistas y contemos con el apoyo de la federación nacional y del público”, concluye.

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