• En mayo, la selección malgache ocupa su mejor posición desde 2002
  • El techo histórico de Madagascar es su 89º puesto de 1993
  • El equipo lleva 4 victorias seguidas en partidos oficiales en 2017

Todo va sobre ruedas para Madagascar desde que empezó 2017, pues su selección ha obtenido 4 victorias consecutivas que le han valido, entre otras cosas, para acceder a la liguilla de grupos de la fase de clasificación para la Copa Africana de Naciones (CAN) 2019. En su cuarteto, los malgaches se medirán a Senegal, Sudán y Guinea Ecuatorial, tras haber derrotado a Santo Tomé y Príncipe (0-1 fuera y 3-2 en casa) en la ronda preliminar.

Asimismo, Madagascar logró dos triunfos por 1-0 sobre Malaui en la fase de clasificación para el Campeonato de África de Naciones (CHAN), que se celebrará en Kenia en 2018. Así, el equipo ha pasado a ocupar la 111ª posición en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola de mayo, mejorando 9 plazas en relación a abril. Se trata de su mejor puesto desde 2002, cuando llegaron a figurar en la posición 101ª. Su techo histórico, eso sí, se remonta a 1993, con el 89º puesto.

Un ojo en Camerún...
El seleccionador de Madagascar, el francés Nicolas Dupuis, es el artífice de los buenos resultados obtenidos en estas eliminatorias y, tras el heroico doble triunfo sobre Santo Tomé y Príncipe, aguarda la fase de grupos que comenzará en junio.

“Llegué por primera vez en marzo de 2016”, nos explica Dupuis sobre sus comienzos en Madagascar. “Los primeros días me acompañó Lionel Charbonnier, y descubrí un país muy hospitalario y a unos jugadores con talento”.

“Durante 11 meses, me mantuve en contacto con los jugadores y los directivos”, continúa. “Seguí de cerca a los clubes nacionales y a algunos jugadores expatriados. Cuando el presidente de la Federación, Ahmed Ahmed, me propuso entrenar a la selección, acepté sin dudarlo”.

Dupuis se refirió a lo que está en juego en los próximos compromisos clasificatorios: “El pueblo malgache ha estado muchos años esperando una actuación así. Hay que rendir homenaje al presidente de la Federación, a los aficionados, a los jugadores, y a todos los malgaches”.

... otro en Kenia
Madagascar comenzará la liguilla clasificatoria para la CAN de Camerún 2019 con un vital desplazamiento a Sudán, sabiendo la importancia de empezar con buen pie. Posteriormente, la atención se centrará en la fase de clasificación para el CHAN de Kenia 2018, con una eliminatoria a doble partido contra Mozambique en julio.

Números que hablan
24: Como la cantidad de puestos que ha escalado Madagascar en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola desde que empezó 2017.

La liguilla clasificatoria para la CAN 2019 no será ningún camino de rosas para la selección malgache, en un grupo que tiene como favorito al Senegal de Aliou Cissé y Sadio Mané. Los billetes para Camerún 2019 están reservados para los primeros de cada grupo y para los tres mejores segundos; además del país organizador, que, pese a estar automáticamente clasificado, participará en la liguilla. En todo caso, Madagascar sueña con disputar por primera vez en su historia una fase final de la CAN.

Los malgaches quieren proseguir su racha victoriosa imponiéndose a Sudán en junio y encadenando dos triunfos sobre Mozambique en julio. De esa forma, tal vez podrán volver a estar entre los 100 mejores de la jerarquía mundial; algo que no consiguen desde 1993.