• Aparece 81º tras subir 23 puestos en un mes
  • Así, es la 16ª selección en África
  • El objetivo: jugar su primera fase final de la CAN

Mauritania ha dado un verdadero salto en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, al alcanzar el puesto 81º en el mes de julio, con un avance nada menos que de 23 peldaños respecto a junio (104º), y aventaja ahora a selecciones como Noruega, Zambia o Canadá.

El conjunto mauritano nunca había podido celebrar nada semejante: su mejor desempeño era una 85ª plaza, correspondiente a 1995. Este logro refleja el buen trabajo realizado por un combinado nacional que se sitúa así entre los 100 mejores del mundo y que ocupa la 16ª posición de África.

FIFA.com ha entrevistado al seleccionador de Mauritania, el francés Corentin Martins, que nos habla de esta progresión espectacular: “Es el mejor registro de la historia de Mauritania. Y ha sido posible gracias al enorme trabajo que han hecho el Gobierno, la Federación y los jugadores, que lo dan todo para ganar. Y no hay que olvidar al Presidente de la Federación, que no escatima esfuerzos para ayudarnos”, reconoce.

Resultados positivos
La subida obedece a los excelentes resultados cosechados por la selección mauritana en los últimos meses, con dos victorias en sus tres compromisos oficiales más recientes: ganó 0-2 a Liberia en los clasificatorios del Campeonato Africano de Naciones Kenia 2018 y doblegó a Botsuana también a domicilio en la primera jornada de la fase previa de la Copa Africana de Naciones 2019.

“Nos llevamos un triunfo importante de Botsuana, en unas condiciones difíciles”, destaca Martins. “Pero ahora hace falta confirmar este buen momento. Para ganar, hay que darlo todo dentro de la cancha, y eso es lo que hacen nuestros jugadores. Aplican perfectamente las consignas que reciben. Es todo un placer trabajar con ellos”.

El sueño de la CAN
En un principio, el primero de cada grupo y los tres mejores segundos iban a obtener la clasificación para la próxima CAN, pero la decisión de la CAF de aumentar el número de países participantes de 16 a 24 a partir de la edición de 2019 ha abierto nuevas perspectivas para Mauritania, que todavía no ha actuado nunca en la fase final del certamen.

“Con este formato de 24 selecciones se clasifican los dos primeros de cada liguilla. Eso aumenta las posibilidades, aunque no hay que olvidar que en nuestro grupo hay grandes equipos, como Burkina Faso, que fue semifinalista de la última CAN. Ahora es la favorita. La segunda plaza está abierta, y vamos a esforzarnos al máximo para conseguirla”.

El exjugador del Auxerre y del Deportivo de La Coruña, entre otros equipos, no oculta sus ambiciones: dar a Mauritania su primera clasificación. “Nos ha tocado un grupo complicado, pero nuestra meta es estar en la fase final. Además de Burkina Faso, nos esper

Angola, un gran país futbolístico. Y también considero a Botsuana una de las buenas selecciones africanas, aunque le ganásemos fuera. Mi objetivo como seleccionador es preparar bien al equipo, para ganar el mayor número posible de partidos y, por qué no, sellar nuestro pasaporte para el torneo”.

La selección mauritana y su joven técnico no se conforman pues con esta 81ª plaza, y apuntan más alto. Para poder seguir subiendo deberán continuar en la misma línea en los clasificatorios del Campeonato Africano de Naciones, contra Malí los días 13 y 18 de agosto, y en la fase previa de la CAN, en casa ante Burkina Faso en marzo de 2018.

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